Quale corazza per garantire l'interim di Leclerc se il programma MGCS dovesse essere rinviato?

Questi ultimi giorni sono stati probabilmente i più difficili per quanto riguarda il programma Main Ground Combat System, o MGCS, inizialmente destinato a sostituire Leclerc e Leopard 2 a partire dal 2035. Infatti, uno dopo l'altro, sono stati fatti diversi annunci oltre Reno, lasciando presumere che tale termine non sarebbe più rispettato. In tal modo, secondo la Bundeswehr, le strozzature industriali che il programma sta affrontando oggi ne vieterebbero ora l'entrata in servizio nel 2035.

Pochi giorni fa Suzanne Weigand, CEO di RENK, che progetta e produce le trasmissioni molto critiche dei carri armati francesi e tedeschi, ha dichiarato durante un'intervista che questa stessa scadenza non era più auspicabile mentre la domanda immediata di nuovi carri armati da combattimento arriva a ridistribuire il volto del mercato indirizzabile nel 2035 Il colpo di grazia è stato trattati alla fine della settimana da Krauss Maffei Wegmann, il progettista del Leopard 2, che ha presentato una nuova versione 2A8 del suo carro armato, e ha indicato che una versione più avanzata, ancora denominata 2AX, era in fase di sviluppo per l'entrata in servizio entro 2 o 3 anni.

Ovviamente, presto sarà impossibile continuare a sperare che il primo MGCS arrivi a sostituire il francese Leclerc e il tedesco Leopard 2 dal 2035, data del 2045 spesso citata oltre Reno. Questa scadenza è addirittura, da un certo punto di vista, probabilmente ottimistica vista la realtà dell'inversione di mercato dei carri pesanti cui stiamo assistendo oggi in Europa come nel mondo. Come abbiamo accennato nei nostri precedenti articoli sull'argomento, un tale rinvio danneggerebbe sia l'esercito francese che la base industriale e tecnologica del territorio di difesa nazionale.

La prima, infatti, non ha al momento la possibilità di potenziare o modernizzare la propria flotta Leclerc come dovrebbe per arrivare a tale scadenza, o almeno nulla indica ad oggi nella programmazione militare francese che l'ipotesi sia stata trattata nel suo insieme. Il secondo, dal canto suo, ha un piano di carico ottimizzato con il programma SCORPION che lo porta al 2035, e contava su il programma TITAN, di cui MGCS è il pilastro principale, da rilevare in questo momento.

Il programma TITAN dell'Esercito è un'evoluzione del programma SCORPION che integra la componente corazzata pesante

Infatti, in un modo o nell'altro, se, come è ormai molto probabile, il programma MGCS dovesse essere rinviato senza essere cancellato, sarà necessario che Parigi trovi una soluzione provvisoria in grado di soddisfare contemporaneamente le esigenze dell'Esercito e quelli della terra BITD, in modo da preservare le capacità e le ambizioni di entrambi. Diversi articoli pubblicati su questo sito hanno già studiato alcune opzioni, come ad esempio il programma EMBT e la sua torretta molto promettente sviluppata da Nexter, o anche ricorrendo a una soluzione esogena, come la Pantera KF51 di Rheinmetall, il polacco K2PL o il nuovo Leopard 2AX progettato da KMW, partner di Nexter all'interno del gruppo KNDS.

Tuttavia, queste analisi si sono basate sullo studio di una soluzione esistente, per determinarne la rilevanza e la sostenibilità in caso di aumento del formato, e non per rispondere a un rinvio di MGCS. In questo articolo, invece, partiremo dalle esigenze, dal contesto internazionale e commerciale ma anche dalle lezioni della Guerra in Ucraina su questo tema, per stabilire quale sarebbe la migliore risposta che il BITD francese potrebbe fornire.

Solo pochi anni fa, la maggior parte del personale considerava il carro armato una reliquia del passato. Per molti, i progressi compiuti negli ultimi decenni nelle munizioni anticarro, ma anche nelle munizioni da caccia e da artiglieria o munizioni di precisione aviotrasportate, hanno reso il carro armato troppo vulnerabile per poter svolgere il proprio ruolo sul campo di battaglia. Gli esempi di impegni successivi alla Guerra Fredda, in particolare in Cecenia, Iraq o Afghanistan, tendevano a confermare questa percezione.

Ma i recenti conflitti ad alta intensità, come la seconda guerra del Nagorno Karabakh, e in particolare la guerra in Ucraina, hanno dimostrato che il carro armato, e con esso l'intera componente corazzata pesante cingolata, rimaneva essenziale per la conduzione delle operazioni di terra, sia offensive che difensive. , in spazi aperti come in aree urbane. Proprio questa constatazione ha portato un gran numero di forze armate, in particolare in Europa, a riconsiderare a breve termine il proprio parco mezzi corazzati pesanti e carri armati, l'esempio più eccezionale è proprio la Polonia, che acquisisce un territorio senza pari forza con 1250 carri armati pesanti Abrams e Black Panther, supportati da un migliaio di sistemi di artiglieria a lungo raggio K9, K239 e Himars e 1800 veicoli da combattimento di fanteria, questo gioca un ruolo chiave nel probabile rinvio dell'MGCS.

I primi K2 polacchi sono stati prodotti nell'ottobre 2022 e consegnati a dicembre alle forze polacche.

Tuttavia, se fino a poco tempo fa la domanda superava notevolmente l'offerta di carri armati e IFV pesanti, i produttori, in particolare in Europa, hanno fatto il punto sui cambiamenti nei bisogni immediati dall'inizio della guerra in Ucraina. Così la tedesca Rheinmetall ha presentato alla fiera Eurosatory 2022 il suo nuovo carro pesante KF51 Panther, sviluppato con i propri fondi, mentre il suo amministratore delegato, Armin Papperger, mostra grandi ambizioni di affiancarlo al VCI KF41 Lynx per catturare importanti le quote di mercato.

Allo stesso tempo, l'americano GDLS era attivo nella vendita del suo Abrams M1A2 SEPv3, ma anche, come Rheinmetall, presentando un nuovo carro armato, l'AbramsX, alla fiera AUSA. La sudcoreana Hanwha ha intanto fatto colpo piazzando K2 in Polonia, per quello che rappresenta il più grande contratto di esportazione di armamenti terrestri degli ultimi 20 anni, mentre probabilmente piazzava il VCI AS21 Redback in Romania.

La Russia, tradizionale player in questo mercato, è invece quasi trasparente sulla ristrutturazione in corso, il suo carro più recente, il T-90M, non mostra capacità notevoli in Ucraina, mentre il T-14 Armata sembra destinato ad andare a conto economico, almeno per i prossimi 5 anni. Per quanto riguarda la Cina, ha avuto un certo successo con il suo VT4, ma rimane un attore secondario in questo mercato.

Come possiamo vedere, l'offerta ha ormai raggiunto la domanda, soprattutto da quando l'annuncio fatto la scorsa settimana da KMW, un peso massimo in questo mercato, sul suo Leopard 2A8, gli conferisce una dimensione essenziale. Inoltre, tutti questi carri sono effettivamente disponibili, e possono quindi partecipare a competizioni o dimostrare le proprie capacità di fronte a un potenziale cliente che, ovviamente, avrà anche un programma relativamente serrato per modernizzare la propria flotta di carri pesanti e IFV. .

In altre parole, se Nexter e il BITD francese dovessero intraprendere oggi lo sviluppo di un carro pesante da combattimento, ad esempio sulla base dell'EMBT, per garantire l'interim fino al 2045/2050 e l'arrivo di MGCS, probabilmente arriverebbe il un mercato relativamente saturo, senza poter contare su un grande mercato vincolato come nel caso del Leopard 2, dell'Abrams o addirittura del T-90M. Inoltre, se Nexter dovesse sviluppare un proprio carro armato da combattimento, il gruppo KNDS semplicemente non avrebbe più senso, poiché l'intera gamma di veicoli corazzati verrebbe replicata su entrambe le sponde del Reno, senza che alcuna collaborazione sia stata effettivamente implementata.

Le forze russe hanno documentato perdite di 18 T-90M dall'inizio del conflitto

L'ipotesi dell'acquisizione di un serbatoio standard non è molto migliore. Infatti, se l'acquisizione del Leopard 2, del K2 e persino del KF51, permettesse davvero di soddisfare le esigenze dell'Esercito per affrontare le evoluzioni della minaccia, non permetterebbe di mantenere le capacità e le conoscenze -fare la terra BITD. L'ipotesi potrebbe avere senso quando la scadenza di MGCS rimanesse al 2035, poiché l'attività industriale era garantita da SCORPION, e l'attività di R&S non da TITAN e MGCS. Ma con un rinvio di 10 o 15 anni, una tale soluzione segnerebbe l'abbandono di gran parte delle competenze di questo BITD, e quindi, con esso, di un intero settore dell'autonomia strategica francese.

Infatti, oggi, le opzioni che consentono di rispondere efficacemente alle esigenze dell'Esercito preservando il BITD e le opportunità di esportazione in modo da aumentare la sostenibilità di bilancio, sono molto limitate riguardo a un carro pesante atto a garantire l'interim preservando il programma MGCS e il gruppo KNDS. Tuttavia, una soluzione a questo problema esiste. Per questo è necessario iniziare riprendendo le lezioni della guerra in Ucraina.

Dal 24 febbraio, i carri armati russi e polacchi sono stati al centro di battaglie sia offensive che difensive, soprattutto da quando la potenza di fuoco aerea è stata ampiamente neutralizzata e l'onnipresenza dell'artiglieria rende l'armatura essenziale. Pur essenziale, il carro armato ha mostrato tuttavia, come anticipato, la sua grande vulnerabilità, essendosi perduti in modo documentato quasi 2400 carri armati dall'inizio del conflitto (1900 russi e 480 ucraini).

Tuttavia, la maggior parte di queste perdite è dovuta alla fanteria o alle armi anticarro montate, siano esse missili o razzi, nonché al fuoco dell'artiglieria. D'altra parte, le distruzioni legate ad un teso fuoco di cannone erano relativamente rare, anche se la dottrina voleva finora che il peggior nemico del carro armato fosse il carro stesso.

Anche il KF51 Panther di Rheinmetall è posizionato sul mercato dei carri armati temporanei, ma non ha ancora ricevuto un ordine.

L'analisi dei rapporti di ingaggio mostra che la stragrande maggioranza delle battaglie tra forze russe e ucraine e l'utilizzo di carri armati si svolgono a un raggio relativamente breve, inferiore a 1000 metri, sia a causa del rilievo, della vegetazione e della sovrarappresentazione degli impegni nelle aree urbane . Inoltre, per il secondo anno consecutivo, sembra che veicoli corazzati molto pesanti, come i carri armati, risultino notevolmente svantaggiati quando operano in un'area aperta, i carri armati russi impantanati e catturati dai "trattori ucraini", essendo stati uno dei i segni del fallimento dell'iniziale offensiva russa su Kiev.

Sembra anche che l'attraversamento di fiumi e torrenti sia un esercizio molto pericoloso quando è necessario installare ponti galleggianti. Infine, tutto indica, in questo conflitto che dura ormai da 15 mesi, che il valore aggiunto più importante e difficilmente sostituibile di un carro armato, non è altro che il suo equipaggio, la cui sopravvivenza deve rappresentare l'obiettivo prioritario.

La sintesi di queste informazioni dimostrerebbe che il "carro armato ideale" per evolversi nell'Est Europa, sarebbe soprattutto molto più mobile e leggero dell'attuale Main Battle Tank, protetto da una schermatura più ridotta in modo da limitare la massa per preservare la mobilità , e soprattutto da un sistema hard-kill/soft-kill che fornisce la protezione essenziale contro missili vaganti, razzi e munizioni. L'armamento principale, invece, potrebbe essere ridotto a un tubo lungo 105 mm ad alta pressione e ad alta cadenza di fuoco, montato su una torretta completamente robotizzata, in modo da aumentarne la leggerezza riducendo al contempo la superficie del bersaglio e i rischi associati alle munizioni trasportate .

Tale torretta potrebbe inoltre avere una velocità angolare maggiore in modo da aumentare la reattività, quindi la sopravvivenza, del carro armato per implementare il suo armamento. L'armamento principale, appunto, dovrebbe essere integrato da missili anticarro, idealmente senza linea di vista, per far fronte a scontri oltre i 1000 m in particolare contro veicoli corazzati pesantemente protetti, nonché da una cupola da 25 o 30 mm per ingaggiare la tribuna fuori dalla fanteria ed eliminare le minacce di tipo drone.

L'equipaggio, d'altra parte, dovrebbe essere collocato in una capsula di salvataggio che li protegga da colpi diretti e da esplosioni secondarie, e avrebbe fuso la visualizzazione multicanale per percepire l'ambiente circostante, così come i droni per estendere questa percezione. Infine, idealmente, l'armatura dovrebbe avere capacità di attraversamento estese, compresi i tagli bagnati.

Il GDLS Mobile Firepower Protected, ordinato in 504 unità dall'esercito degli Stati Uniti, è uno dei pochi veicoli corazzati moderni in grado di soddisfare la classificazione dei carri medi

In altre parole, la soluzione sarebbe, qui, non progettare un altro carro pesante da combattimento di 60 tonnellate che arriverebbe su un mercato estremamente competitivo, ma un carro medio, con una massa da 40 a 45 tonnellate, con un rapporto potenza/peso significativo rapporto oltre i 28/30 cv per tonnellata, la cui sopravvivenza dipenderebbe più dalla mobilità, dalla protezione attiva e possibilmente da una soluzione di occultamento, che non da armature pesanti.

La sua potenza di fuoco sarebbe orientata alla reattività e all'ingaggio a corto raggio, pur avendo una soluzione di ingaggio a lungo raggio, in particolare contro gli MBT attraverso l'azione congiunta di missili, droni e ingaggio cooperativo. Un tale veicolo corazzato soddisferebbe ovviamente le esigenze dell'esercito, fornendogli capacità di ingaggio ad alta intensità, pur rispettando la dottrina intrinsecamente molto mobile di questa forza. Consentirebbe inoltre di mantenere e sviluppare tutte le competenze del BITD in terra francese, senza competere con il Leopard 2 all'interno di KNDS.

Quanto al mercato di esportazione, esso sarebbe per sua natura più esteso, ma più incerto, perché rispondente a un'esigenza non affrontata dall'attuale offerta di MBT o carri armati “leggeri”. Nulla esclude, a questo proposito, di poter attrarre alcuni partner del BITD francese, dovendo affrontare condizioni di impegni sfavorevoli al MBT, come è il caso della Grecia (montagna), della Svezia (tundra) o dell'India (altopiano tibetano), co-sviluppare tale progetto, garantendo così una migliore sostenibilità di bilancio.

Molto spesso i successi dell'industria della difesa francese sulla scena internazionale sono stati il ​​risultato di un approccio che rompe con la doxa industriale occidentale. Questo è stato il caso dell'AMX13, del VAB o più recentemente del CAESAR nel dominio terrestre, dei caccia Mirage nel campo degli aerei da combattimento o anche delle fregate stealth nel dominio navale. Oltre all'equipaggiamento, anche gli eserciti francesi hanno costruito la loro reputazione di efficienza facendo affidamento su qualità non comuni, in particolare in termini di proiezione di potenza e robustezza.

Infatti, la saturazione del mercato dei carri armati, e la necessità di una soluzione provvisoria di fronte al probabile allungamento delle scadenze per il programma MGCS, potrebbe aprire una nuova opportunità per ingegneri e soldati francesi per fare la dimostrazione della loro inventiva, rivolgendosi a un modello di veicolo corazzato pensato per rispondere a realtà osservate piuttosto che a paradigmi ereditati dalla guerra fredda, tanto più che nessuno degli approcci cosiddetti "tradizionali" sembra soddisfacente nel rispondere all'insieme di esigenze e vincoli che entrambe le facce.

Articolo dal 17 aprile 2023 per intero fino al 10 giugno 2023

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