Il Giappone vuole sostituire i suoi elicotteri d'attacco e da ricognizione con i droni

A un anno dall'inizio del conflitto, le lezioni della guerra in Ucraina, la prima guerra ad altissima intensità che ha impiegato per molti decenni l'intera panoplia convenzionale moderna, stanno iniziando a influenzare la pianificazione militare delle maggiori potenze mondiali. È così che il carro pesante, fino a poco tempo fa considerato da molti come un retaggio del passato ormai troppo vulnerabile ai nuovi missili e alle munizioni in agguato, è ora al centro delle preoccupazioni di capacità di molti eserciti in Europa e non solo. Anche in Francia, questa influenza è notevolmente sentita la prossima Legge sulla Programmazione Militare, che deve in particolare restituire alle forze aeree le capacità di Soppressione delle Difese Aeree del Nemico, o SEAD per l'acronimo inglese, anche se questa ipotesi era stata categoricamente respinta dal Ministero delle Forze Armate poco più di un anno fa, su richiesta di un membro della Commissione Difesa; e che prevede di fornire agli eserciti un gran numero di munizioni da caccia, due capacità che si sono dimostrate essenziali in Ucraina.

Se molti tipi di equipaggiamento hanno dimostrato la loro efficacia durante questo conflitto, altri, invece, hanno mostrato la loro grande vulnerabilità, al punto da non svolgere più un ruolo significativo durante gli scontri. Questo è particolarmente vero per gli elicotteri da combattimento, che hanno pagato un prezzo molto alto di fronte ai sistemi antiaerei di fanteria a corto raggio MANPADS durante i primi mesi di guerra. Quindi, secondo il conteggio documentato effettuato dal sito oryxspioenkop.comSecondo quanto riferito, le forze russe hanno perso quasi un quarto della loro flotta di cacciacarri Ka-52 Alligator e Mi-28 dall'inizio del conflitto, tutto tra febbraio e luglio. Da allora, questi velivoli sembrano molto meno presenti in prossimità della linea di ingaggio, dove, ad esempio, risalgono all'inizio del mese le ultime perdite documentate di bombardieri tattici Su-34, anch'essi ampiamente collaudati con 18 velivoli individuati distrutti su 146 di febbraio 2023.

31 elicotteri d'attacco Ka-52 Alligator sono stati identificati abbattuti o distrutti a terra in Ucraina

Questa vulnerabilità degli elicotteri vicino alla linea di ingaggio, o sopra il territorio controllato dal nemico, sembra essere presa sul serio da molti eserciti in tutto il mondo. Mentre gli elicotteri da manovra e da trasporto restano essenziali per effettuare movimenti tattici, evacuazioni mediche e per garantire il flusso logistico, come avvenne ad esempio durante l'assedio di Mariopol, gli elicotteri da combattimento, così come i velivoli destinati alla ricognizione tattica, potrebbero essere minacciati negli anni a venire, a vantaggio di droni da combattimento, droni leggeri e altre munizioni vaganti. Lo è in ogni caso la direzione in cui sembrano dirigersi le forze di autodifesa giapponesi, secondo la nuova Strategia di Difesa Nazionale pubblicata alla fine dello scorso anno.

Oggi, le forze di autodifesa giapponesi utilizzano 52 elicotteri da combattimento AH-1S Cobra e 12 AH-64DJP Apache, oltre a 37 elicotteri da ricognizione Kawasaki OH-1 sui 112 ordinati. Sono proprio questi dispositivi che, negli anni a venire, verranno progressivamente sostituiti da droni da attacco e da ricognizione di varie dimensioni, nonché da droni da trasporto di utilità per garantire flussi logistici e probabilmente evacuazioni mediche. Rimarranno invece in servizio elicotteri utility come i 40 UH-60J Back Hawk e i 53 elicotteri da trasporto pesante CH-47J, per garantire il trasporto di truppe e mezzi che solo questi velivoli possono effettuare. Sostituire gli elicotteri medi e leggeri con i droni non solo neutralizzerà i rischi per gli equipaggi, ma alleggerirà anche la pressione sugli sforzi di reclutamento e addestramento in quest'area, un argomento difficile per tutti gli eserciti occidentali. . Pertanto, anche il numero di velivoli da pattugliamento marittimo P1 sarà ridotto a favore dei droni da sorveglianza navale e da guerra antisommergibile, mentre le nuove fregate classe Mogami, con un equipaggio di soli 90 marinai e ufficiali, contribuiranno anch'esse a ridurre questo Pressione delle risorse umane nei confronti dei cacciatorpediniere leggeri e di scorta che sostituiranno.

Il programma Tiger III è minacciato nel prossimo LPM 2024-2030

Per il momento la pianificazione giapponese non ha fornito dettagli su modelli e tipologie di droni e sistemi automatizzati che verranno utilizzati per sostituire gli elicotteri d'attacco, da ricognizione e utility, né sui droni di sorveglianza navale. Tuttavia, la vulnerabilità degli elicotteri in prima linea sembra aver colpito molto più del Giappone. Così, voci insistenti riportano una possibile cancellazione del programma Tiger III che doveva somigliare a Francia e Spagna, visto che la Germania avrebbe deciso di volgere lo sguardo verso l'americano AH-64E. Dall'altra parte dell'Atlantico, invece, il tema resta di attualità, con il programma FARA (Future Attack and Reconnaissance Aircraft) dell'esercito americano, destinato a sostituire il velivolo da ricognizione OH-58 ritirato dal servizio nel 2014, ma anche parte degli elicotteri d'attacco Apache AH-64. I due prototipi selezionati per questo programma, Raider-X e il Bell 360 Invictus, effettueranno il loro primo volo quest'anno, a condizione che le turbine GE T901 siano effettivamente disponibili. Per il momento, nulla indica che il programma americano possa essere minacciato, ma non c'è dubbio che le lezioni della guerra in Ucraina verranno a inserirsi all'interno di questi programmi nelle settimane o nei mesi a venire.

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