Abrams, Challenger 3, Armata...: quanto valgono i carri armati moderni? 2/3

Articolo del 6 settembre 2021 aggiornato al 27 gennaio 2023

Dopo che la loro prevista scomparsa è stata quasi annunciata con la comparsa di nuovi sistemi d'arma, il carro armato sta diventando ancora una volta un indicatore chiave della potenza militare di una forza armata, e questo in tutti i teatri. Questo articolo è il secondo di una serie di 3 destinati a presentare i principali modelli di carri armati moderni che equipaggiano o equipaggeranno le forze armate nel mondo. Un primo articolo ha presentato il tedesco Leopard 2, il cinese Type 99A, l'israeliano Merkava Mk IV e il francese Leclerc. Questo presenta l'americano M1A2C Abrams, il britannico Challenger 3 e il russo T-90M e T-14 Armata. Un ultimo articolo presenterà il turco Atlay, il sudcoreano K2 Black Panther, il giapponese Type 10 e l'italiano C1 Ariete.

Stati Uniti: M1A2C Abrams

Nel 1972, alla fine della guerra del Vietnam, le armate statunitensi erano esangui, svantaggiate da 10 anni di investimenti in un teatro specifico, e molte delle sue attrezzature terrestri e aeree non offrivano più un valore aggiunto significativo a fronte dei loro costi. equivalenti. Questo è stato in particolare il caso del carro armato M60 Patton, derivato dell'M48 e in servizio dal 1960, ma che, in molti settori, è stato superato dal T-64 sovietico, nonché dal nuovo T-72 che entrerà servizio nel 1973. Per affrontarlo, e non senza grandi difficoltà, l'esercito americano intraprese un grande programma che sarà designato BIG 5, e che darà vita a 6 degli equipaggiamenti più efficienti degli anni '80: il Infantry Combat Vehicle M2 / M3 Bradley, il cannone semovente M108 / 109, il sistema antiaereo Patriot, gli elicotteri AH-64 Apache e UH-60 Black Hawk, nonché il più simbolico di tutti, il carro armato principale M1 Abrams. Rompendo con la dottrina della semplicità ereditata dall'M4 Sherman, e perpetuata dall'M48 e dall'M60, l'Abrams era allo stesso tempo un mostro rotolante, un concentrato di tecnologia, e aveva una potenza di fuoco pari all'unico Leopard 2 tedesco dell'epoca . Dimostrò questa potenza durante la prima guerra del Golfo, prendendo un netto ascendente sui T62 e T72 iracheni, distruggendo la maggior parte dei carri armati incontrati per perdite minime, in gran parte legate al fuoco di altri missili Abrams o M2 Bradley's HOT.

La prima versione dell'M1 Abrams era equipaggiata con un cannone da 105 mm come la maggior parte dei carri armati degli anni '60 e '70

Il carro americano subì diverse successive fasi di ammodernamento, la prima nel 1984 dotandolo di un cannone da 105 mm più lungo ed efficiente, la seconda, nel 1988, equipaggiandolo con il cannone M120 da 256 mm derivato dall'L44 di Rheinmetall che montava il Leopard 2, per dare nascita allo standard M1A1 (quello che combatterà nella Guerra del Golfo). Pochi anni dopo, è apparsa la versione M1A2, costituita principalmente da una trasformazione del sistema elettronico di bordo per una versione completamente digitale, comprese nuove capacità di rilevamento e visualizzazione, integrazione nativa del posizionamento tramite GPS e al posto di un bus digitale . Questa struttura ha permesso all'M1A2 di evolversi rapidamente, attraverso il System Enhancement Package (SEP), che corrisponde in gran parte alle evoluzioni del software e dei sistemi. La versione M1A2 SEP2 era dotata di una cupola per mitragliatrice automatica, nuovi schermi e nuove interfacce. L'ultima versione, la M1A2 SEPv3, a volte indicata come M1A2C, entrata in servizio dal 2017, ha visto le sue capacità di rete e di comunicazione notevolmente migliorate, la sua produzione di energia elettrica notevolmente aumentata, le capacità del suo FLIR migliorate e la sua protezione rafforzata dal '' aggiunta di nuove tessere armature attive ARAT, e soprattutto la possibilità di essere equipaggiati con il sistema Hard-Kill Trophy ordinato dall'esercito americano all'israeliano Rafael.

L'M1A2SEPv2 è dotato del sistema hard-kill Trophy durante i test condotti dall'esercito americano. Notare il radar del sistema Trophy su entrambi i lati della torretta

Tutte queste aggiunte non sono state fatte senza considerazione, il peso del serbatoio è progressivamente aumentato da 55 a 67 tonnellate nel corso degli anni, aggiungendo vincoli significativi alla turbina a gas Honeywell AGT 1500 da 1500 CV che spinge il veicolo blindato. Anche il suo prezzo è passato da $ 8,5 milioni (prezzo corretto per l'inflazione) a oltre $ 15 milioni per la versione M1A2 SEPv3, rendendolo uno dei carri armati più costosi in circolazione. Ma il più grande punto debole della Abrams resta il suo consumo pantagruelico, che limita l'autonomia su strada a 400 km nonostante un serbatoio di 1900 litri, ovvero il doppio dei consumi di un T90M o di un Leclerc. Inoltre, il veicolo blindato è noto per essere complesso da mantenere e richiede una logistica pesante e ben affinata per essere utilizzato al massimo delle sue potenzialità. D'altra parte, una volta soddisfatte queste condizioni, rimane uno dei carri armati più potenti del momento, il che spiega i suoi recenti successi commerciali a Taiwan ou Polacco, due paesi particolarmente esposti.

Regno Unito: Challenger 3

Da quando il Chief è entrato in servizio alla fine degli anni Sessanta, le armate britanniche hanno sempre privilegiato i carri armati pesanti, anche molto pesanti, anche se la loro mobilità ne risentiva. Così, la Chief aveva solo un motore da 60 cv per movimentare le sue 720 tonnellate, e la Challenger 55, entrata in servizio nel 2 e radicale evoluzione della Challenger 1998 con cui condivide solo il 1% delle parti, aveva solo una potenza di 5 cv motore per una massa di combattimento che va da 1200 a oltre 65 tonnellate. Tuttavia, i carri armati britannici sono sempre stati avversari formidabili sul campo di battaglia, in particolare a causa di una corazza composita molto avanzata Chobham poi Dorcester, e della loro grande potenza di fuoco. D'altra parte, e come i loro omologhi europei francesi o tedeschi, gli eserciti britannici hanno visto ridursi la loro flotta di carri armati pesanti dal 70 in poi, al punto che durante i lavori preparatori relativi al Libro bianco del 2000 su La Défense, circolavano molte voci secondo cui i 165 Challenger 2 che armano oggi i 3 battaglioni dell'esercito britannico, verrebbero puramente e semplicemente soppressi.

Il Challenger 3 sarà uno dei carri armati meglio protetti durante i 10 anni durante i quali dovrà fungere da provvisorio fino all'arrivo del suo sostituto dal 2035

Alla fine, non è successo, e Londra ha addirittura espresso il parere opposto a questa voce, annunciando che avrebbe acquisito un nuovo carro armato, il Challenger 3, di cui 148 copie avrebbero armato le unità dell'esercito britannico fino al metà degli anni 2030 e l'arrivo di un carro armato di nuova generazione (si parla molto di MGCS). E se ill Challenger 3 è effettivamente una modernizzazione del Challenger 2 esistenti, le autorità britanniche non hanno esitato ad effettuare gli investimenti necessari per portare il nuovo veicolo blindato ai migliori standard attuali, con un investimento complessivo di £ 800 milioni, ovvero quasi il 50% in più rispetto ai costi di acquisizione iniziali dei 148 carri armati che saranno modernizzato. A differenza dei 200 Leclerc Scorpion dell'Esercito che, con un budget di 350m€, vedranno trattata solo una parte della loro obsolescenza, il Challenger 3 sarà, a rigor di termini, dei carri armati completamente rivisitati, e dotati di strumenti molto avanzati, con in particolare una nuova torretta digitalizzata e una nuova pistola L55 con caricamento automatico fornito da Rheinmetall, armatura rinforzata incluso un sistema di trofei hard-kill dell'israeliano Rafael di serie, e un nuovo motore da 1500 CV per spostare le 74 tonnellate del nuovo carro armato, oltre a un nuovo Vetronique e un nuovo sistema di mira digitale che consente al Challenger 3 di rimanere il formidabile Hunter Killer che è, anche contro il miglior nemico carri armati.

In effetti, la combinazione di tutti questi ammodernamenti consentirà all'esercito britannico di compensare in parte l'esiguo numero di carri armati pesanti a sua disposizione, con corazze con capacità di sopravvivenza avanzate, in grado di affrontare bersagli a lungo raggio, e, che inoltre, meglio in grado di evolversi in coalizione in particolare con il nuovo cannone L55 che può sparare tutti i proiettili della NATO, cosa che non era il caso del cannone a raggi rigati L30A1 del Challenger 2. D'altra parte, come l'Abrams e il Leopard 2, il Challenger 3 richiederà una logistica molto importante, il suo serbatoio da 1600 litri offre solo un'autonomia limitata su qualsiasi terreno. A questo proposito, notiamo che, come il programma SCAF, le posizioni e le aspettative britanniche e tedesche nel campo dei carri pesanti sembrano molto più convergenti rispetto alle posizioni francese e tedesca. Comprendiamo quindi la fusione tra Berlino e Londra per quanto riguarda il programma MGCS.

Russia: T-90M

Se il moderno carro armato russo in costruzione è il T-14 Armata, anche Mosca, come i suoi omologhi occidentali, ha deciso di modernizzare la sua flotta di carri armati ereditati dal periodo sovietico e post-sovietico. È così che sono stati sviluppati il ​​T-72B3 e il B3M e il T80 BVM, due modelli ampiamente disponibili anche nelle scorte di carri armati dell'esercito russo. Ma di fronte ai costi eccessivi del T80, nonché alle sue scarse prestazioni operative, lo Stato Maggiore iniziò, alla fine degli anni '80, a sviluppare una nuova versione di un carro armato semplice e robusto derivato dal T-72, il T -90. Tuttavia, ha ordinato solo 400 copie, nello standard T-90A, carri armati che per lungo tempo hanno costituito la punta di diamante della forza d'attacco corazzata di Mosca. Nel 2017, l'azienda Ouralvagonzavod, che produce anche il T-14 Armata, ha presentato una nuova versione del T-90, denominata T-90M Proryv-3 (svolta 3), un carro destinato ad evolversi accanto al T-14 pur essendo più economico e più facile da implementare.

Il T-90M è una versione di transizione tra le tecnologie utilizzate sui carri armati T72, T80 e T90A di generazione precedente e il T-14 Armata. Notare la mitragliatrice a cupola adattata per il combattimento urbano.

Per fare ciò, ha dotato il suo nuovo carro di numerose tecnologie mutuate dal T-14, incluso il cannone a canna liscia da 125 mm autocaricante 2A82-1M, che è più lungo e più potente del 2A46M-5 che alimenta altri modelli russi, e in grado di sparare munizioni più efficienti. Anche il sistema di mira e controllo del fuoco del T-90M è derivato da quello dell'Armata, conferendogli capacità avanzate di Hunter Killer. Anche l'armatura è stata rivista, incorporando l'armatura reattiva Relikt. Potrebbe anche essere dotato di Sistema Hard-Kill Arena-M, meno efficiente ma più leggero dell'Afghanit dell'Armata. Questi sviluppi aumentarono anche la massa di combattimento del T-90M, che passò da 48 a 50 tonnellate, mentre riceveva un nuovo motore da 1300 CV in modo da mantenere un rapporto potenza/peso di 26 CV per tonnellata.

Ma il maggior pregio del T-90M resta il suo prezzo, stimato in 3 milioni di $ nella sua versione destinata agli eserciti russi, vale a dire 2 volte più economico del T-14 Armata, e più di 4 volte più economico dell'Abrams o Leopard 2 occidentali. Questo spiega il successo di questa piattaforma sulla scena internazionale, L'India ha ordinato 464 T-90MS Bishma aggiuntivi nel 2020, e l'Egitto 500 T90S lo stesso anno, nonostante le minacce della legislazione statunitense CAATSA. In Russia, i 400 T90A in servizio sono trasformato gradualmente nello standard T90M, ma, sebbene questo sia relativamente confuso (probabilmente apposta) nella comunicazione da Mosca, sembra che nuove copie siano state prodotte anche da Uralvagonzavod. Il T-90M era impegnato in Ucraina e, nonostante le perdite documentate, sembra essersi effettivamente dimostrato significativamente più efficiente del T72 e del T80 che operavano al suo fianco. Oggi il serbatoio è di nuovo attivamente prodotto da Uralvagonzavod, nella gamma di 15-20 nuovi serbatoi al mese.

Russia: T-14 Armata

Presentato per la prima volta in pubblico durante la sfilata del 9 maggio 2015, il T-14 Armata ha suscitato scalpore negli ambienti di La Défense. Non solo questo era il primo nuovo carro armato presentato in quasi 25 anni, ma aveva tutti gli attributi di ciò che poteva costituire la prossima generazione di questo tipo di veicolo blindato. Da allora, però, il programma ha accumulato ritardi, con entrata in servizio regolarmente posticipata di un anno dal 2018, mentre le prime copie di pre-serie a fine sperimentazione sono state consegnate solo quest'anno alle armate russe. Tuttavia, e come il caccia stealth Su-57, i sottomarini Iassen-M e Borei-A, le fregate Admiral Gorshkov e i missili ipersonici Kinzhal e Tzirkon, il T-14 Armata segna senza dubbio il La Russia torna in prima linea nelle principali nazioni di tecnologia militare, se davvero non ha mai veramente lasciato questo podio.

La presentazione ufficiale del T-14 Armata insieme a molti altri veicoli corazzati di nuova generazione (T-15, Kurganet-25, Boomerang) è stato il momento clou della sfilata che celebrava il 70° anniversario della vittoria sulla Germania nazista il 9 maggio 2015

In molti modi, il T-14 si discosta dal design tradizionale dei carri armati sovietici e russi che hanno segnato la Seconda Guerra Mondiale e la Guerra Fredda con modelli come il T-34, T-54/55, T-62/64, il T-72 e il T-80, carri ritenuti semplici, affidabili ed economici, e la cui durata sui campi di battaglia (alcuni T-64 sono ancora nelle unità di prima linea di molti paesi) ne hanno dimostrato la logica. Ma per resistere ai mostri corazzati di Abrams, Leopard 2 e Challenger della NATO, Mosca ha deciso di fare alcune concessioni nella progettazione del T-14. Pertanto, la tecnologia è onnipresente all'interno del carro armato, con una torretta completamente robotica armata con un cannone a canna liscia da 125 mm autocaricante, e l'equipaggio di 3 uomini che si svolge in una capsula di pilotaggio e sopravvivenza nella parte anteriore del carro armato dotato di Vetronics e molti sistemi di rilevamento e comunicazione. Inoltre, il carro è notevolmente ben protetto, grazie a un'avanzata corazza composita che spiega le sue forme angolari come le corazze occidentali, e soprattutto al sistema Hard-Kill Afghanit, dato per proteggersi da tutte le minacce che prenderebbero di mira il carro.

Ovviamente, queste scelte hanno avuto controparti serie. Innanzitutto il peso, visto che il T-14 conta 55 tonnellate sulla bilancia, 5 tonnellate in più del T-90M, e quasi 10 tonnellate in più del T-72B3, che richiede un motore turbodiesel da 1200 cv di cilindrata di potenza a 1500 cv in combattimento, a discapito della longevità del motore. Inoltre, il suo sviluppo tecnologico sarà stato lungo e tedioso, soprattutto perché è intervenuto soprattutto quando la Russia stava affrontando le conseguenze delle sanzioni occidentali a seguito dell'annessione della Crimea e che i prezzi degli idrocarburi erano più bassi, riducendo così le capacità di bilancio di gli eserciti russi. Infine, il carro è costoso, per gli standard russi, dal momento che il T-14 di pre-produzione costa 500 milioni di rubli da produrre, 5 milioni di € al cambio attuale, ovvero il doppio del T90M e il triplo del T72B3M, anche se il produttore ritiene che produzione in serie che inizierà nel 2022 ridurrà questi costi.

La capsula di pilotaggio e sopravvivenza del T-14 Armata ha poco a che fare con la cabina di pilotaggio dei carri armati della generazione precedente

Secondo la pianificazione annunciata da Mosca, gli eserciti russi dovrebbero allinearsi, entro il 2027, 500 T-14 Armata che si evolverà insieme a 400 T-90M e più di 2000 T72B3M e T80BVM modernizzati, all'interno di unità russe attive. Se effettivamente il T-14 viene effettivamente prodotto a questo ritmo, cioè da 60 a 70 copie all'anno, e che l'affidabilità del carro armato è soddisfacente, l'arrivo di questa forza d'attacco costituirà una nuova sfida per le forze armate della NATO, che avranno solo versioni modernizzate del loro Abrams, Leopard 2, Leclerc, Challenger o Ariete per affrontarlo, che è peraltro in quantità limitata. In questo contesto, l'Armata russa potrebbe benissimo diventare l'incubo delle unità corazzate Nato, almeno fino all'arrivo di carri armati di nuova generazione come l'MGCS, che non avverrà prima del 2035, e anche oltre con ogni probabilità. La produzione del T-14 è, ad oggi, limitata, si parla di 10 esemplari effettivamente consegnati. Tuttavia, secondo la comunicazione russa (da prendere con cautela), sembra che Mosca abbia intenzione di schierare questo carro armato in Ucraina. Nulla indica tuttavia che sia stato intrapreso uno sforzo particolare per produrre più T-14, lo sforzo industriale russo viene portato, oggi, su modelli più veloci da progettare come il T-72B3M, il T80BVM, il T90M e persino il T62M, piuttosto che il complesso e la costosa Armata.

Fine della seconda parte. La terza e ultima parte copre il carro armato sudcoreano K2, il turco Altay e il giapponese Tipo 10.

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