Il nuovo sottomarino taiwanese sarà lanciato nel settembre 2023

Dalla normalizzazione dei rapporti tra Occidente e Pechino a partire dal 1995, l'isola di Taiwan, autonoma dal 1949, e da quella data rivendicata dalla Repubblica Popolare Cinese, ha incontrato crescenti difficoltà nell'ammodernare il proprio strumento di difesa. In effetti, le autorità cinesi sapevano perfettamente come gestire una carota molto allettante, il potenziale economico cinese per le aziende occidentali, e un potente bastone, l'immediato e grave deterioramento delle relazioni diplomatiche ed economiche, se uno dei suoi partner occidentali dovesse intervenire nel modernizzazione degli eserciti taiwanesi. Questa strategia si è rivelata straordinariamente efficace, tutti i tradizionali partner della difesa di Taiwan, inclusa la Francia, che vendeva fregate e Mirage 2000 all'isola all'inizio degli anni '90, hanno voltato le spalle a Taipei, sottolineando che a metà degli anni 2000 nessun paese europeo era d'accordo a collaborare con la nuova democrazia taiwanese sui temi della difesa, mentre moltiplicavano i contratti di difesa con Pechino, appena 15 anni dopo il massacro di piazza Tien an men.

Anche gli Stati Uniti, pur essendo un partner tradizionalmente impegnato nella difesa dell'isola, si sono poi rifiutati di mostrare troppo sostegno a Taipei, per paura di subire l'obbrobrio di Pechino. In tutto questo periodo l'isola autonoma sviluppò attivamente due industrie critiche per la sua difesa dalle rivendicazioni cinesi, un'industria della difesa sempre più efficiente per soddisfare molte delle esigenze dei suoi eserciti, e una potentissima industria del design e soprattutto della produzione di semiconduttori, al punto di controllare tra il 40 e il 90% del mercato mondiale ora a seconda del settore. La situazione è cambiata all'inizio degli anni 2010, quando Pechino, divenuta più fiduciosa nel suo esercito e nella sua industria della difesa avendo anche ampiamente beneficiato dei trasferimenti di tecnologia europei e americani (e di uno spionaggio industriale e scientifico molto attivo), ha iniziato a schierare nuove basi militari nel Mar Cinese Meridionale, zona marittima a lungo rivendicata dalle autorità cinesi secondo la regola delle “9 linee”.

Allo stesso tempo, le richieste di Pechino a Taiwan si sono fatte sempre più pressanti, spingendo le autorità dell'isola ad aumentare il proprio sforzo di difesa e ad impegnarsi a modernizzare le proprie forze armate. L'evidente irrigidimento delle relazioni commerciali e diplomatiche tra Washington e Pechino sotto l'amministrazione Trump ha permesso a Taipei di ordinare alcune delle attrezzature critiche che le mancavano, come i carri armati pesanti Abrams, gli aerei F-16V o le navi anti-Harpoon. Inoltre, il Congresso degli Stati Uniti sta ammorbidendo la sua posizione riguardo all'esportazione di alcune tecnologie critiche, come nel campo dei radar e dei sonar a bordo delle corvette e delle fregate taiwanesi. Ma mentre la flotta cinese continua a crescere e ad ammodernarsi, fino ad ingarbugliare in alcune zone la potenza navale americana, la difesa dell'isola in caso di azione anfibia guidata dall'Esercito Popolare di Liberazione, si affida sempre più alla capacità subacquee dell'isola.

Risolvere questo problema è stato tutt'altro che semplice per Taipei. Infatti, se gli Stati Uniti potessero sostenere l'industria navale taiwanese in alcuni settori come i sonar o le armi di bordo, i cantieri navali americani non progettano sottomarini a propulsione convenzionale da più di 60 anni e la maggior parte delle competenze in questo settore si trovano ora in L'Europa, proprio le persone più riluttanti a sfidare Pechino a sostenere Taiwan. Intensi negoziati si sono poi svolti in gran segreto nell'autunno del 2019 in Europa. tra attori industriali e statali europei da un lato, e ingegneri e negoziatori taiwanesi sostenuti dagli Stati Uniti dall'altro, in modo da consentire a Taiwan di fare affidamento su trasferimenti di tecnologia limitati ma cruciali per la progettazione del suo programma di sottomarini d'attacco, senza che gli europei direttamente implicato da Pechino. Il fatto è che né la natura né la conclusione di questi negoziati sono mai stati resi pubblici.

La flotta di pattugliamento marittimo della Marina cinese, qui un Y-8Q, continua a crescere in volume e intensità occupazionale. La maggior parte delle incursioni giornaliere dell'aeronautica cinese nella zona di identificazione aerea di Taiwan sono accompagnate da una pattuglia marittima Y-8Q o XJ-200.

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