L'Iran dovrebbe ricevere i caccia Su-2023 russi nel 35 secondo il Pentagono

All'inizio degli anni '70, l'Iran era considerato uno dei più preziosi alleati degli Stati Uniti in Medio Oriente per controllare la minaccia sovietica e la crescente potenza delle forze armate irachene, ampiamente supportate ed equipaggiate da Mosca. Nel 1972 il presidente R. Nixon autorizzò la vendita a Teheran di uno degli aerei da combattimento più avanzati dell'arsenale americano, l'F-14 Tomcat, nonché del nuovissimo missile AIM-54 Phoenix a guida radar attiva, in grado di raggiungere bersagli aerei fino a 130 km di distanza, al fine di contrastare l'arrivo di nuovi Mig-25 nell'aviazione irachena. Quando il regime Sha fu rovesciato dalla Rivoluzione islamica nel 1979, l'aeronautica militare iraniana mise in campo una formidabile flotta di caccia con 80 F-14 Tomcat, oltre 220 F-4 Phantom 2 e 130 F-5 Freedom Fighters. Ma la crisi degli ostaggi all'ambasciata americana a Teheran ha convinto Washington a imporre sanzioni molto severe al Paese, annullando gli ordini per 160 F-16 e 230 F-18 firmati poco prima del crollo del regime da Mohhamad Reza Sha.

Le opportunità per Teheran di acquisire nuovi velivoli erano allora molto limitate, l'Unione Sovietica e la Francia sostenevano attivamente l'Iraq baathista, la Gran Bretagna era allineata con Washington e Pechino non aveva, a quel tempo, alcuna offerta di esportazione strutturata. Infatti, durante tutta la guerra contro l'Iraq, dal 1980 al 1988, l'aviazione iraniana ha dovuto operare in completa autarchia, non senza successo contro MIG, Sukhoi e Mirage iracheni. Tuttavia, alla fine di questa guerra, a causa del logoramento in combattimento ma anche del cannibalismo degli aerei in assenza di parti, la flotta di caccia iraniana era stata dimezzata, e stava affrontando enormi difficoltà in termini di disponibilità, mentre occidentali e Le sanzioni sovietiche continuarono ad applicarsi. Teheran riuscì ad acquisire, nei primi anni '90 dopo il primo nel Golfo, nuovi caccia, 40 Mig-29 da Mosca oltre a 24 J-7 cinesi, mentre una quarantina di Su-22 e una ventina di Mirage F1 iracheni vennero a rifugiarsi in Iran per sfuggire alla campagna aerea alleata contro Baghdad.

Si dice che l'aeronautica iraniana abbia ancora una ventina di F-14 Tomcat in condizioni di volo, oltre ad alcuni missili AIM-54A Phoenix, anche se le capacità di questo missile rivoluzionario nei primi anni '70 sono ora molto meno impressionanti.

Da allora, l'inventario teorico della flotta di caccia iraniana non è quasi cambiato, se non per il logoramento legato agli incidenti, all'invecchiamento della flotta e alle difficoltà di manutenzione. Dal 2006, a seguito della ripresa dei lavori di arricchimento dell'uranio da parte di Teheran, sono state imposte al Paese sanzioni molto severe dal Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite, privando le sue forze aeree di ogni possibilità di ammodernamento, anche verso Mosca o Pechino. Inoltre, mentre l'industria della difesa iraniana ha compiuto progressi significativi negli ultimi anni in alcuni settori, come droni, missili balistici et difese antiaeree, il progetto di un efficace aereo da combattimento moderno rimane sfuggente, nonostante i tentativi inconcludenti del produttore di aeromobili HESA con i caccia leggeri Saeqeh e Kowsar derivati ​​dall'F-5. Ma le cose potrebbero essere destinate a cambiare nei prossimi mesi. In effeti, secondo il Pentagono, l'Iran avrebbe inviato in Russia piloti e squadre di manutenzione per addestrarsi sui Su-35, il caccia più avanzato dell'aeronautica russa, e potrebbe ricevere dal 2023 una ventina di velivoli per potenziare e modernizzare le proprie forze aeree.


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