L'Argentina abbandona i piani per l'acquisizione di nuovi aerei da combattimento

All'inizio della guerra delle Falkland, l'Aeronautica Militare e Navale argentina schierò 240 velivoli, tra cui più di cento moderni caccia Mirage IIIE, Dagger, Skyhawk e Super Etendard, una delle più potenti flotte di caccia del Sud America. Mentre 35 caccia andarono perduti durante il conflitto, il lento declino dell'Aeronautica Argentina dalla fine del conflitto ebbe molte cause, tra cui la fine delle ambizioni militari di Buenos Aires con il rovesciamento della dittatura del generale Leopoldo Galtieri in seguito alla sconfitta del Falkland, le ripetute crisi economiche che da allora hanno colpito il Paese, nonché il severo embargo imposto dalla Gran Bretagna alla vendita di aerei occidentali. Oggi, infatti, l'Aeronautica Militare Argentina è solo l'ombra di ciò che era nei primi anni '80, con una ventina di A-4AR Fightinghawk e meno di dieci velivoli da addestramento Pampa 3 in servizio, e non più caccia supersonici per un totale di 2,8 milioni di km2 di paese delimitato da 6000 km di costa e 10.000 km di confini terrestri.

Per diversi anni, le autorità argentine avevano cercato di acquisire nuovi caccia moderni, per prendere il posto degli Skyhawk che erano già stati spinti ben oltre il loro potenziale di volo pianificato. Nonostante le difficoltà economiche incontrate dal Paese in seguito alla crisi del 2001 e poi a quella del 2013, sono state studiate diverse alternative, tra cui l'israeliano Kfir C7, l'americano F-16 C/D, l'indiano Tejas e il sudcoreano FA-50. Tuttavia, come sempre è avvenuto dal 1982, la Gran Bretagna ha ogni volta imposto il proprio veto all'esportazione dei seggiolini eiettabili Martin-Baker, portando a un vicolo cieco la maggior parte delle trattative, a parte l'F-16, che può essere equipaggiato con l'americano Seggiolino eiettabile ACES II. Ma le discussioni più promettenti sembravano riguardare l'acquisizione del cinese FC-1, noto anche come JF-17 in Pakistan, con alcune informazioni che indicano addirittura che le squadre argentine si erano recate in Pakistan per valutare l'aereo, che può ospitare sia un seggiolino eiettabile britannico che cinese.

Gli Stati Uniti hanno offerto l'F-16 C/D all'Argentina, considerato il più serio concorrente del sino-pakistano JF-17 (nella gradita illustrazione)

Per molti commentatori specializzati argentini, la decisione di acquisire un lotto di nuovi caccia, l'FC-1 e l'F-16 essendo i più citati, doveva essere presa rapidamente, soprattutto perché in Argentina era apparsa una linea di credito specifica di 600 m $ pianificazione del bilancio. Le speranze sono state gravemente deluse il 7 dicembre da un tweet pubblicato dal presidente argentino Alberto Fernandez Prensa e da una videointervista rilasciata al Financial Times. Per il capo dello Stato argentino, infatti, " L'Argentina deve dedicare le sue risorse a cose più importanti dell'acquisto di aerei militari oggi", e per aggiungere " Siamo in un continente molto diseguale, dove non c'è guerra", e per concludere" Per noi ci sono altre priorità oltre all'acquisto di armi“. Infatti, il programma di acquisizione di nuovi aerei da combattimento è stato puramente e semplicemente annullato, nemmeno sospeso, ed è probabile che anche altri programmi di acquisizione o ammodernamento di equipaggiamenti per gli eserciti argentini vengano rinviati o addirittura annullati.


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