Il concetto di portaerei leggera Lightning-Carrier della Marina degli Stati Uniti è stato ritenuto vincente nelle prove

Al culmine dello sforzo americano per la riconquista delle isole del Pacifico, la US Navy allineò una ventina di portaerei pesanti della classe Essex, queste navi costituirono il corpo di battaglia navale americano per contrastare e distruggere la potente flotta giapponese. . Tuttavia, gran parte delle missioni dell'aviazione navale americana, nel Pacifico come nell'Atlantico, sia di scorta di convogli navali che di supporto alle forze anfibie durante gli assalti, erano svolte da 9 portaerei leggere di classe Independence e 50 portaerei di scorta di classe Casablanca . Lunghe 190 metri per un dislocamento a pieno carico di 15.000 tonnellate, le portaerei leggere della classe indipendenza hanno implementato 35 velivoli Hellcat e Avenger, contro i 28 delle portaerei di scorta da 10.000 tonnellate, al fine di tenere in linea le minacce aeree, marittime e sottomarine contro convogli o forze smontate.

Con l'arrivo dei primi jet imbarcati alla fine degli anni '40, le dimensioni delle portaerei furono rapidamente riviste al rialzo, passando da 250m e 30.000 tonnellate per la classe Essex, a 300 metri e 55.000 tonnellate per le portaerei Midway classe pesante. Quanto alle portaerei leggere o di scorta, esse abbandonarono il servizio, incapaci com'erano di accogliere efficacemente, a causa del loro limitato tonnellaggio, i nuovi velivoli. Negli anni '60 la US Navy si era definitivamente sbarazzata di questo tipo di nave per dotarsi esclusivamente di portaerei pesanti. Francia e Gran Bretagna, dal canto loro, svilupparono modelli di portaerei medie di dimensioni inferiori alle navi americane, ma in grado di implementare moderni caccia da bordo, con le classi Clemenceau ed Hermes, navi da 35.000 tonnellate e 270 metri.

Con un dislocamento di sole 32.000 tonnellate, il Clemenceau era la metà del peso dei suoi contemporanei della Marina degli Stati Uniti. È così ancora oggi con il Charles de Gaulle e le sue 45.000 tonnellate, contro le 90.000 tonnellate del Nimitz.

Mentre gli aerei da combattimento a bordo diventavano negli anni più pesanti ed efficienti, il concetto di portaerei leggera sembrava anacronistico all'inizio degli anni '70, almeno fino all'emergere della coppia formata dalle portaerei britanniche classe Invincible e Sea Harrier, la versione navale da portaerei del caccia corto e verticale a decollo e atterraggio di Hawker Siddeley, una coppia che dimostrò la sua efficacia durante la guerra delle Falkland nel 1982. Lungo appena 207 metri per un dislocamento di 20.000 tonnellate, il velivolo della classe Invincible portaerei hanno aggiornato il concetto di portaerei leggera, ispirando molte forze navali che si sono impegnate a dotarsi di un caccia a bordo basato sugli stessi paradigmi. Allo stesso tempo, ispirandosi allo Skijump sviluppato dagli inglesi, i sovietici svilupparono un modello di portaerei di dimensioni intermedie senza catapulte ma dotata di trefoli di arresto, la classe Kuznetzov, e basata su aereo ma con un ottimo rapporto peso al decollo , come il Mig-29 e il Su-33. Questi due approcci sono ampiamente utilizzati oggi, sia dalle marine occidentali basate sull'Harrier e ora l'F-35B, sia dalle marine russe, cinesi e indiane con approcci derivati ​​dal Kuznetzov.


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