L'esercito americano sceglie il Bell V-280 Valor con convertiplano per sostituire i suoi Black Hawk

Aumentare la capacità di trasporto tattico del 50%, andando due volte più veloce e due volte più lontano di un elicottero UH-60 Black-Hawk, come le specifiche più che ambiziose del programma Futur Long Range Assault Aircraft, o FLRAA, uno dei pilastri del programma Futur Vertical Lift volto a sostituire, a partire dalla seconda metà del decennio in corso, ben 4000 ali rotanti in servizio all'interno dell'Esercito degli Stati Uniti, che vanno dall'OH-58 Kiowa da ricognizione (ritirato dal servizio in 2014) all'elicottero pesante CH-47 Chinook, all'elicottero d'attacco Apache AH-64 e all'elicottero utility UH-60 Black Hawk. Il programma FLRAA è il primo ad aprire le danze, con l'annuncio fatto ieri dall'esercito americano della scelta del V-280 Valor presentato da Bell e Textron, ea discapito dell'SB1 Defiant presentato da Sikorsky e Boeing.

Come ci si potrebbe aspettare, il V280 è un dispositivo superlativo. Se la sua cella lunga 15 metri è vicina a quella del Black Hawk, il nuovo dispositivo non ha alcuna relazione con il suo predecessore, grazie in particolare ai suoi due rotori basculanti di 10,7 metri di diametro alimentati da due turboelica AE 1107F che erogano ciascuno 5000 CV. Così adornato, il Valor raggiunge una velocità di crociera di 280 nodi, ovvero 520 km, e può trasportare 14 soldati armati a 1000 km di distanza, prima di rientrare alla sua base. La combinazione di portata e velocità del V-280 è al centro della visione dell'esercito americano per il combattimento aereo negli anni a venire, per poter operare vicino allo spazio aereo conteso dalla difesa aerea avversaria.

L'antenato del V280, il V22 Osprey si basa tuttavia su una tecnologia del rotore basculante molto diversa, molto più complessa da implementare e controllare.

La scelta del V-280 rispetto al Defiant non è, di per sé, una sorpresa. Infatti, durante le fasi di progettazione e valutazione del prototipo, il dispositivo Bell era regolarmente molto più avanzato del suo concorrente, che incontrava numerose difficoltà tecniche causando ulteriori ritardi nello sviluppo. Così, mentre i due ordini sono stati serviti contemporaneamente nel 2013, il V-280 ha effettuato il suo primo volo il 17 dicembre 2017, dove l'SB1 Defiant non è decollato per la prima volta fino al 21 marzo 2019, 14 mesi dopo, anche se il Valor aveva già completato la maggior parte dei suoi voli di prova e aveva già raggiunto la velocità di 520 km / h nel gennaio 2019. Inoltre, mentre il Valor ha registrato più di 160 ore di volo nel primo anno di test, il Defiant si è stabilizzato , a parità di durata, al di sotto della soglia delle 40 ore di volo.


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