La Cina ha sviluppato un motore in grado di raggiungere Mach 9 con carburante per aviazione

Le velocità ipersoniche sono da diversi anni un'area prioritaria di ricerca per tutti i principali eserciti del mondo. L'annuncio, nel 2017, dell'entrata in servizio del missile aviotrasportato ipersonico russo Kinzhal, e pochi mesi dopo, dell'aliante ipersonico Avangard, ha avuto l'effetto di una scossa elettrica in Occidente come nel mondo, mentrenessun sistema antimissile esistente era allora in grado di contrastare vettori che si muovevano a tali velocità e capace di manovre. Da allora, abbiamo assistito a un'esplosione in termini di programma, gli Stati Uniti, gli europei, i cinesi e gli indiani hanno tutti annunciato progressi significativi in ​​questo settore. Diversi sistemi ipersonici sono già in servizio, come il Kinzhal e Zirkon Russo, o DF-17 cinese, mentre i sistemi americani dovrebbero entrare in servizio dal 2024.

Per raggiungere queste velocità superiori a Mach 5 e mantenere le capacità di manovra, la definizione stessa di arma ipersonica, vengono utilizzate due tecnologie di propulsione. Il primo, e il più classico, si basa su un motore a razzo di grande potenza e una traiettoria balistica o semibalistica, come per il russo Kinzhal derivato dal missile balistico a corto raggio Iskander-M, oppure Il nuovo missile aereo cinese YJ-21 presentato per la prima volta all'ultimo show di Zhuhai. La seconda alternativa si basa sull'utilizzo di un motore aerobico, cioè utilizzando l'aria atmosferica come combustione. Sfortunatamente, un motore tradizionale non è in grado di funzionare al di sopra di una velocità che si avvicina a Mach 3, perché la velocità del flusso d'aria al suo interno deve rimanere subsonica per controllare la combustione del carburante. Un'alternativa è emersa attraverso lo Scramjet, un turbogetto in grado di rallentare e raffreddare l'aria atmosferica e controllare la combustione a velocità supersoniche ma inferiori a Mach 2, consentendogli di operare a velocità superiori a Mach 5.

Nell'ottobre 2019, l'Esercito popolare di liberazione ha presentato per la prima volta il suo missile ipersonico DF17, sormontato da un aliante ipersonico. A differenza della Russia, la Cina non presenta mai attrezzature che non siano già operative e in servizio durante le sue (rare) parate militari.

Lo Scramjet, o superstatoreattore, è utilizzato oggi dal missile anti-nave ipersonico russo Tzirkon, e diversi paesi stanno lavorando attivamente per sviluppare questa tecnologia per dotarla dei loro missili da crociera. Ma un'altra tecnologia è emersa circa dieci anni fa, per vincere la sfida ipersonica, quella dei motori a detonazione obliqua, che sostituiscono la classica combustione della miscela aria-carburante, con una successione di detonazioni di questa stessa miscela, generando un rilascio di energia notevolmente superiore, pur essendo meno sensibile alla velocità dell'aria, consente di raggiungere, teoricamente, velocità sensibilmente superiori rispetto allo Scramjet, con una prestazione energetica, quindi un'autonomia, molto superiore. Questo approccio non è, in senso stretto, nuovo, il primo dispositivo dotato di un motore a onde di detonazione pulsata ha dimostrato la sua efficacia nel 2008. Tuttavia, l'annuncio dell'Accademia cinese delle scienze, secondo cui un tale motore, alimentato da carburante per aviazione, sarebbe stato testato con successo nel tunnel ipersonico JF-12 a Pechino, merita un'attenzione particolare, soprattutto perché gli ingegneri cinesi annunciano che il motore sarebbe in grado di raggiungere una velocità di Mach 9 .


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