Con il RapidFire, la Marina francese ha finalmente il suo sistema di protezione ravvicinata CIWS

A partire dalla metà degli anni '60, le nuove navi da combattimento sovietiche furono dotate di sistemi di protezione ravvicinata AK-630, un cannone a tubo esagonale da 30 mm con guida radar destinato a intercettare aerei da combattimento, elicotteri e missili antinave che minacciavano l'edificio, e dopo aver superato il suo lungo e difesa a medio raggio fornita da missili terra-aria e artiglieria navale. Circa quindici anni dopo, la Marina degli Stati Uniti iniziò a schierare sui suoi nuovi edifici l'ormai famoso sistema Phalanx, un cannone da 20 mm anche esatubo capace di velocità di fuoco molto elevate oltre i 4000 colpi al minuto, per intercettare le minacce aeree in entrata a brevissimo raggio. Ecco come la nozione di Close-In Weapon System, o CIWS (pronunciato Se-sì-s) per garantire la massima protezione delle navi di superficie contro missili, razzi, aerei e persino proiettili di artiglieria.

Da allora, il sistema è stato ampiamente democratizzato e diversi sistemi ora equipaggiano le marine occidentali, siano essi sistemi di artiglieria come il Phalanx o il Portiere, o basati su missili a brevissimo raggio, come il SeaRam americano e il francese Simbad, ma anche in Russia con Kashtan e il nuovo Naval Pantsir-M, e in Cina con il Tipo 730 (artiglieria heptatube da 30 mm) e il HQ-10 (missili). E la stragrande maggioranza delle cosiddette navi da combattimento di superficie di 1° grado entrate in servizio dal 1990 ne era equipaggiata. Solo una delle principali marine mondiali non utilizzava questo tipo di sistema, la marina francese. Per Parigi, infatti, questi sistemi erano considerati superflui, sapendo che le navi francesi disponevano di una vasta ed efficace panoplia di guerra elettronica e di esche per integrare i missili terra-aria e l'artiglieria navale per affrontare la realtà della minaccia in questo periodo. Il fatto è che, tra il 1990 e il 2010, i rischi che una fregata francese venisse effettivamente presa di mira da un gran numero di missili antinave eccedenti le capacità difensive offerte dalla panoplia difensiva a sua disposizione, erano molto bassi.

Il sistema Phalanx equipaggia le navi di più di venti forze navali in tutto il mondo

Ma negli ultimi anni il rischio si è evoluto notevolmente, e ora è tutt'altro che escluso che una nave francese sia presa di mira da missili e droni nemici. Diventava quindi indispensabile proteggere da questo tipo di minaccia non solo le fregate e i cacciatorpediniere già dotati di sistemi di guerra elettronica e missili terra-aria, ma anche le navi appoggio e di second'ordine, come la nuova Nave Rifornimento della Fleet, o BRF, della classe Jacques Chevallier, o i nuovi Ocean Patroller che sostituiranno negli anni a venire gli A69 aviso. Per questo, i gruppi Thales e Nexter hanno unito le forze per sviluppare il sistema RapidFire, una torretta navale armata con il cannone franco-britannico 40 CTA da 40 mm con munizioni telescopiche che già equipaggia i veicoli corazzati EBRC Jaguar, e quindi svolge il ruolo di CIWS per Navi della Marina Militare. Mentre la versione finale del RapidFire è stata presentata all'Euronaval 2022, è chiaro che il nuovo CIWS francese offre davvero prestazioni molto promettenti, sia per proteggere le unità di seconda linea che per rafforzare la sopravvivenza delle unità di grande superficie in prima linea.


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