In che modo i droni collaborativi sconvolgeranno il mercato degli aerei da combattimento?

Dal suo arrivo sul mercato internazionale degli aerei da combattimento circa quindici anni fa, l'F-35 Lighting II della Lockheed-Martin ha in gran parte preso la parte del leone nelle competizioni internazionali, con ordini fermi provenienti da non meno di 14 forze aeree al di fuori degli Stati Uniti. E lo slancio non sembra voler esaurirsi, con molti altri paesi, quindi 5 paesi europei (Germania, Spagna, Grecia, Repubblica Ceca e Romania) che hanno annunciato l'intenzione di attrezzarsene a breve o medio termine. In molti casi l'aereo americano ha vinto dopo una gara contro altri caccia americani ed europei, in particolare il francese Rafale, lo svedese Gripen, l'europeo Typhoon o il Boeing Super Hornet. . In ognuno di essi, il Lighting II è stato dichiarato vincitore, in particolare per il suo design più recente, ma anche per la sua furtività, sapendo anche che in molti casi il peso politico e militare degli Stati Uniti ha giocato a pieno.

Tuttavia, questa gerarchia, per quanto ben consolidata, potrebbe essere messa in discussione nel giro di pochi anni, e con l'arrivo della nuovi cosiddetti droni da combattimento collaborativi, questi droni che potranno evolversi insieme e a beneficio degli aerei da combattimento con equipaggio, e che sono attivamente sviluppati in tutto il mondo, con i programmi americani e australiani Skyborg e Loyal Wingman, o gli European Remote Carriers. In effetti, questi nuovi dispositivi, che agiranno come appendici agli aerei da combattimento, aumentando le loro capacità di rilevamento e azione, cambieranno profondamente la condotta delle operazioni di guerra aerea e, con essi, il ruolo stesso degli aerei da combattimento in questo futuro dispositivo. Tuttavia, in tal caso, è molto probabile che gli argomenti chiave che hanno decretato il successo dell'F-35 negli ultimi 15 anni non si rivelino più decisivi di fronte alle caratteristiche che potrebbero essere avanzate da altri, a volte più vecchi, aerei, come il Dassault Aviation Rafale.

Nonostante le sue qualità, il francese Rafale non ha mai vinto contro l'americano F-35A in competizioni passate. Ma l'imminente arrivo di droni collaborativi potrebbe cambiare la situazione in quest'area.

I droni collaborativi, siano essi Loyal Wingmen o Remote Carrier, rappresentano una nuova generazione di droni da combattimento destinati ad essere controllati da un aereo da combattimento, in modo da estenderne le capacità. A differenza degli attuali droni, come i droni MALE, questi non saranno pilotati da remoto, ma semplicemente controllati dall'equipaggio dell'aereo da combattimento, la funzione di pilotaggio sarà gestita dall'intelligenza artificiale. Questi nuovi droni saranno di dimensioni, forme e capacità variabili, a seconda delle loro missioni, e potranno trasportare sensori ed effettori (missili, bombe, jammer, ecc.) in modo da aumentare le capacità di combattimento e le opzioni tattiche del dispositivo pilotato dell'aeromobile, soprattutto perché un singolo caccia sarà in grado di controllare diversi di questi droni contemporaneamente. Comprendiamo, quindi, fino a che punto l'arrivo di questi nuovi sistemi sconvolgerà lo svolgimento delle operazioni di guerra aerea, portandolo, questa volta in modo molto significativo, in una vera e propria nuova generazione molto più sicuramente di quanto potrebbe essere l'arrivo della famosa quinta generazione di aerei da combattimento. Questa trasformazione cambierà radicalmente anche il ruolo del caccia in questo nuovo ambiente, con al suo termine una ridistribuzione delle carte in merito alle capacità ad alto valore aggiunto di quest'ultimo, determinando criteri sia in combattimento che durante il passaggio dei mercati .

In effetti, l'aereo da combattimento vedrà il suo ruolo primario evolversi da funzione vettoriale a funzione di coordinatore. Oggi un aereo da combattimento è soprattutto una piattaforma centralizzata in grado di ricevere, trasportare e implementare sistemi di rilevamento e munizioni, siano esse per missioni di superiorità aerea, attacchi o informazioni. L'aereo da caccia è quindi soprattutto un vettore, che deve essere esso stesso in loco e in una buona posizione per svolgere la sua missione, che lo espone naturalmente a molte minacce. In effetti, qualità come la furtività sono molto importanti per aumentare la sopravvivenza del dispositivo, e quindi la sua efficacia in combattimento. D'altra parte, le qualità aeronautiche, come velocità, autonomia o capacità di carico, sono meno critiche di fronte a queste capacità ad alto valore aggiunto. Questa griglia di lettura si evolverà profondamente con l'arrivo dei droni collaborativi, poiché saranno loro, e non l'aereo stesso, a svolgere il ruolo di vettore, e l'aereo da combattimento le coordinate. In altre parole, a questi droni saranno facilmente ed economicamente trasposte le acclamate qualità dei velivoli di 5a generazione, come lo stealth, mentre i velivoli da combattimento dovranno fare affidamento su altre qualità, come una grande autonomia, un'elevata velocità, persino la capacità di trasportare carichi pesanti, ad esempio nel caso del Remote Carrier.

I Remote Carrier, qui il modello Airbus, sono sviluppati nell'ambito del programma SCAF, ma equipaggeranno il francese Rafale e il tedesco e lo spagnolo Typhoon ben prima dell'entrata in servizio dell'NGF.

La seconda caratteristica fondamentale di un aereo da combattimento per controllare efficacemente i droni collaborativi sarà naturalmente la dimensione del suo equipaggio. Per i ricercatori americani, ora sembra molto rischioso fare affidamento su velivoli monoposto per implementare efficacemente molti di questi droni in giro e a beneficio di un aereo da combattimento, il carico cognitivo aggiuntivo imposto al pilota dal controllo di questi droni è in gran parte eccessivo per una missione efficace condotta. Infatti, mentre un caccia monoposto come l'F-35A o il Rafale C sarà in grado di controllare uno o due di questi futuri droni contemporaneamente, un caccia biposto come il Rafale B sarà in grado di controllarne più del doppio molti, offrendo maggiori capacità operative all'equipaggio e all'aviazione che lo implementa.

La terza caratteristica divenuta essenziale per l'implementazione di questi futuri droni, non è altro che la capacità del dispositivo di evolversi per integrare questa grande evoluzione. Oltre al fatto che i dispositivi dovranno subire un'evoluzione radicale per poter comunicare e interagire efficacemente con questi droni, questi ultimi saranno chiamati ad evolversi molto più rapidamente degli stessi aerei da combattimento, probabilmente ad una velocità altrettanto sostenuta come quello degli aerei da caccia negli anni '50 e '60, quando un nuovo modello di caccia entrava in servizio ogni 3 o 4 anni. Per raggiungere questo obiettivo, i dispositivi pilotati dovranno poi dimostrare una straordinaria capacità di evoluzione, sia per integrare questi nuovi sistemi sia per preservare l'ergonomia e l'efficienza dell'interfaccia uomo-macchina, che presuppone oltre al progetto tecnico, un'elevata stabilità del sistema di sistemi al centro dei dispositivi.

La configurazione a due posti del Rafale B offre una risorsa importante al dispositivo per integrare e controllare efficacemente diversi droni collaborativi dallo standard F5.

Altre qualità, come disponibilità e manutenibilità, assumeranno anche maggior peso nelle future griglie di analisi, con l'arrivo dei droni da combattimento, in quanto è probabile che l'intensità operativa per dispositivo aumenterà a causa del ridotto rischio per l'aeromobile e i suoi equipaggio. Ma i punti qui menzionati sono sufficienti per immaginare quanto la superiorità dell'F-35 negli anni a venire sul mercato degli aerei da combattimento potrebbe essere sminuita. In effetti, la furtività del dispositivo, uno dei suoi punti di forza principali, perderà gran parte della sua aura di fronte alla capacità di implementare efficacemente solo uno o due droni a causa della sua natura monoposto. Altri velivoli, come il Rafale B nella sua versione F5, mostreranno prestazioni e capacità molto più preziose rispetto al passato grazie agli sviluppi nel campo di battaglia aerea, così come la sua configurazione biposto e bimotore, il suo raggio d'azione o la sua velocità. Soprattutto, la scalabilità del Rafale, ampiamente dimostrata finora, così come la stabilità del suo sistema, saranno risorse preziose contro l'F-35, che sta ancora lottando per stabilizzare il suo sistema informativo di bordo, e per cui ogni sviluppo rappresenta una sfida critica.

È quindi comprensibile fino a che punto la certezza che Dassault Aviation e il Team Rafale nel suo insieme possono dimostrare sulla durata dei suoi velivoli negli anni a venire, possa essere effettivamente fondata, al punto che potrebbe essere anche se in futuro, una volta i primi Remote Carrier di MBDA sono integrati nell'aereo francese, questo può fare molto di più che pari gioco con l'F-35 durante possibili competizioni internazionali a venire. Naturalmente, questo varrà per tanti altri modelli, come il Typhoon europeo, lo svedese Gripen E/F, e pensiamo anche al Boeing F-15EX che sembra particolarmente adatto anche per il controllo di droni cooperativi. Pertanto, sarà particolarmente interessante osservare l'influenza che avrà l'arrivo di questi droni, e l'esperienza acquisita in particolare per integrarli nei velivoli di vecchia generazione, sulla progettazione di velivoli da combattimento di 6a generazione, come l'americano NGAD, il British Tempest e lo SCAF europeo. Ci si può in particolare interrogare sull'importanza di progettare questi dispositivi in ​​versione monoposto, mentre alcuni esperti mettono in guardia contro questa configurazione per interagire e controllare questi droni. Una cosa è certa, tuttavia, sembra essenziale per la Francia non solo mantenere i suoi sforzi per sviluppare il suo Rafale, ma anche sviluppare, a ritmo sostenuto, le prime soluzioni di tipo Remote Carrier destinate ad evolversi con il futuro standard F5, e questo al fine di accumulare nel più breve tempo possibile una competenza tecnica ma anche operativa in questo campo destinato a diventare critico, sia per la conduzione della guerra aerea, sia per la promozione del velivolo e del suo tecno-sistema sulla scena internazionale.

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