La Francia può restituire la cortesia alla Germania in materia di sottomarini olandesi?

Nel 2017, le autorità norvegesi hanno annunciato la fine della competizione avviata da diversi anni per sostituire i sottomarini di classe 6 Ula in servizio con la Royal Norwegian Navy dall'inizio degli anni 80. Berlino aveva infatti proposto a Oslo di co-sviluppare un nuovo versione del suo sottomarino Tipo 212, designato Tipo 212CD, e di ordinare, in questo caso, due navi per rinforzare la flotta di 6 sommergibili in servizio all'interno della Marina tedesca. In tal modo, tutti i costi di sviluppo sono stati condivisi equamente tra Berlino e Oslo, e la compensazione industriale norvegese potrebbe essere applicata anche alle due navi ordinate per la Marina tedesca, rendendo l'offerta così attraente che Naval Group, il cantiere navale in competizione con TKMS in questa competizione, ha dovuto ammettere di non essere in grado di eguagliare l'offerta tedesca. La stessa situazione potrebbe benissimo ripetersi per quanto riguarda la competizione attualmente condotta da Amsterdam per la sostituzione dei suoi sottomarini di classe Walrus, e che si oppone il gruppo navale francese con il sottomarino Black Sword della famiglia Shortfin Barracuda, un consorzio formato dalla svedese Saab/Kockums e dall'olandese Damen con una versione derivata dall'A26, e dalla tedesca TKMS con il Type 212 CD.

In effetti, Berlino offre al suo partner olandese di aderire al programma CD di tipo tedesco-norvegese 212, come quello offerto a Oslo 5 anni fa, in modo da abbassare i prezzi ma anche rischiare le industrie attorno al programma. Allo stesso modo, Stoccolma offre ad Amsterdam un'offerta molto allettante intorno al suo nuovo sottomarino A26, gli sviluppi di quest'ultimo essendo stati finanziati dalla Svezia per la propria marina, mentre l'industriale svedese si è alleato con il potentissimo cantiere olandese Damen per ottimizzare le proprie possibilità . In queste condizioni, l'offerta di Naval Group con il Black Sword, sottomarino della famiglia Barracuda Shortfin derivato da SNA della classe Suffren ma dotato di propulsione anaerobica convenzionale, può apparire molto svantaggiata, per di più dopo la cancellazione del contratto australiano SEA 1000 che doveva progettare e produrre specificamente 12 sottomarini di classe Barracuda Attack, anche se dal punto di vista della capacità, il sottomarino proposto dal gruppo francese offre prestazioni nettamente superiori a quelle dei suoi concorrenti, e più adatto alle esigenze degli olandesi Marina Militare.

Pump-jet e piastrelle anecoiche, il Black Sword di Naval Group è un sottomarino tagliato per l'alto mare e ad alta intensità

Infatti, la Black Sword è molto più imponente dell'A26 o del Type 212 CD, con una lunghezza di quasi 90 metri e un dislocamento in picchiata di oltre 4000 tonnellate, contro i 66 metri e 2000 tonnellate dello svedese A26 Blekinge, e 73 metri per un dislocamento di 2500 tonnellate per il Tipo 212 CD, rendendo una nave molto più durevole ed efficiente, soprattutto per le missioni in alto mare, dove gli altri due sommergibili sono ottimizzati per mari stretti ed evoluzione costiera, come il Baltico e il Mare del Nord. Così, durante la competizione australiana, il barracuda Shortfin aveva ampiamente surclassato il Type 212 e il Soryu, proprio per le sue qualità offshore e in particolare per la sua capacità di muoversi ad alta velocità rimanendo silenzioso, ereditata dalla sua affiliazione con i sottomarini. -classe marinai d'attacco a propulsione nucleare. Inoltre, come il Suffren, le Black Swords possono schierare una serie di munizioni molto avanzate, come i siluri pesanti F-21, il missile antinave SM-39 a cambio medio e il missile da crociera MdCN. Eppure, per prevalere sulle offerte tedesche e svedesi, sarà fondamentale giocare con le stesse armi di bilancio.

In un articolo pubblicato qualche settimana fa, abbiamo studiato l'importanza per la Marina francese dell'acquisizione di alcuni sottomarini a propulsione convenzionale invece di un'ulteriore classe SNA Suffren. Come avevamo stabilito, non c'è dubbio che gli SNA offrano capacità superiori alle navi a propulsione convenzionale, motivo per cui la Marina francese favorisce questa ipotesi per espandere la sua flotta di sottomarini. Questi però non possono essere esportati, almeno per il momento, mentre l'export di sommergibili costituisce un pilastro essenziale per far quadrare i conti e le capacità industriali di Naval Group. E se il modello Scorpene, già esportato in 14 esemplari in Cile, Malesia, India e Brasile, può ancora vantare una certa attrazione sulla scena internazionale, come in Romania, non c'è dubbio che il gruppo navale francese debba ora contare su un nuova e più moderna classe di sommergibili per garantire le sue future esportazioni. L'articolo concludeva che potrebbe essere rilevante, se il numero dei sottomarini francesi dovesse essere aumentato durante la prossima Legge di Programmazione Militare, dotare la Marina francese di 2 o 4 sottomarini a propulsione convenzionale di generazione per sostenere le esportazioni, ma anche per alleggerire le missioni dedicato all'SNA.

Il Brasile ha ordinato 4 sottomarini Scorpene costruiti localmente da Naval Group

Tuttavia, il contesto olandese offre proprio le condizioni ottimali per lo svolgimento di tale procedura, a condizione che Parigi si impegni a fare ad Amsterdam la stessa proposta fatta da Berlino a Oslo nel 2017. In altre parole, la Francia si impegnerebbe a ordinare 2 Black Sword e di finanziare la metà dei costi di sviluppo se i Paesi Bassi scegliessero l'offerta di Naval Group, in modo da allineare il budget con le offerte tedesche e svedesi, e quindi portare la decisione sulle capacità delle navi per le quali ha una chiara vantaggio. Inoltre, oltre al fatto che tale accordo consentirebbe a Naval Group di avere valide referenze per promuovere il proprio modello sulla scena internazionale negli anni e nei decenni a venire, consentirebbe alla Marina francese di dotarsi di 2 potentissimi sommergibili sia per il pattugliamento il Mediterraneo, il Mare del Nord e il Mar Baltico, per garantire l'accesso agli arsenali francesi o per schierare sottomarini protettivi attorno a determinate zone di difesa prioritarie, come in Nuova Caledonia.

Ma l'argomento più decisivo a favore di tale proposta non è altro che il bilancio. Infatti, se l'acquisizione di sottomarini di nuova generazione a propulsione convenzionale avesse senso per sostenere le esportazioni, come abbiamo affermato nel precedente articolo, assume il suo pieno significato quando è appunto parte di un processo di esportazione. Pertanto, supponendo che la progettazione e la fabbricazione dei 6 sommergibili equivarrebbe a una dotazione di 8 miliardi di euro, vale a dire 2 miliardi di euro di ricerca e sviluppo e 1 miliardo di euro per nave, l'investimento per la Francia sarebbe quindi di 3 miliardi di euro, per il 50 % di ricerca e sviluppo e 2 navi. Sulla base di una quota industriale del 50% e di un ritorno di bilancio del 65% sugli investimenti prodotti in Francia, il ritorno di bilancio complessivo ammonterebbe quindi a 2 miliardi di euro. Il risparmio sociale legato all'attività legata a 3 miliardi di euro di investimento, ovvero 7.500 posti di lavoro di cui 3.000 industriali in 10 anni, rappresenterebbe quindi 90 milioni di euro all'anno, ovvero 900 milioni di euro sull'intera durata del contratto. In totale, i 2 sottomarini consegnati alla Marina francese saranno costati solo 50 milioni di euro per unità, sostenendo in modo più che sostanziale il potenziale di esportazione industriale, peraltro ampiamente compensato dai contratti di manutenzione nei prossimi anni.

Il mantenimento delle competenze e del know-how di Naval Group nel campo dei sottomarini si basa in gran parte sulle capacità di esportazione del gruppo negli anni a venire.

Resta inteso che la competizione olandese per la sostituzione dei sottomarini di classe Walrus rappresenta ad oggi un'opportunità unica per Naval Group e l'intera industria sottomarina francese per prendere piede nella prossima generazione di sottomarini a propulsione convenzionale. Dopo l'annullamento del contratto australiano, che prevedeva questa missione, è ora essenziale mostrare flessibilità e immaginazione per garantire questo know-how industriale essenziale per mantenere nel tempo queste capacità dell'industria francese, e quindi di una capacità critica di deterrenza, anche se significa insoddisfare i sommergibilisti francesi che favoriscono la propulsione nucleare.

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