Gli eserciti statunitensi stanno preparando la loro evoluzione verso la guerra con i droni prima del 2030

L'uso dei droni militari non è un argomento recente. Già, durante la seconda guerra mondiale, si tentava di trasformare alcuni caccia e bombardieri, nonché di utilizzare sistemi telecomandati per condurre ricognizioni a corto raggio. Durante la guerra del Vietnam, le forze americane impiegarono frequentemente droni per svolgere alcune rischiose missioni di ricognizione o per portare alla luce le difese antiaeree del Vietnam del Nord. Ma il primo esercito a fare un uso intensivo e coordinato dei droni in combattimento è stata l'aviazione israeliana, che nel 1982 durante l'operazione di pace per la Galilea ha impiegato intensivamente i droni per localizzare e distruggere le difese antiaeree. SA-2 che ha reso la vita difficile all'aviazione israeliana 5 anni prima durante la guerra dello Yom Kippur. Circa dieci anni dopo, ispirato dai successi israeliani, l'americano di origine irachena Abraham Karem progettò il drone Predator, il primo drone americano Medium Altitude Long Endurance o MALE, creando così l'azienda che oggi controlla l'essenziale del mercato dei droni da combattimento in Occidente, General Atomics.

In Medio Oriente, Afghanistan, Africa o Asia-Pacifico, da allora i droni da combattimento hanno preso parte a gran parte delle operazioni di sorveglianza e attacco in teatri di intensità medio-bassa. L'MQ-1 Predator, largo una tonnellata e 16 metri, in grado di trasportare al massimo due missili Hellfire, lasciò il posto dieci anni dopo all'MQ-9 Reaper di 4,5 tonnellate e 20 metri di apertura alare, in grado di volare il doppio dell'altezza a velocità doppia rispetto al suo predecessore, trasportando fino a 8 missili Hellfire o 2 bombe guidate GBU-250 Paveway II da 12 kg. Allo stesso tempo, sono apparsi droni più grandi e più alti, come il Triton MQ-4C da 15 tonnellate con un'apertura alare di 40 metri, specializzato in missioni di sorveglianza ad alta quota. A differenza del Triton, il turco Baykar ha sviluppato il drone leggero MALE TB2 Bayraktar che si è distinto in Libia, Siria, Armenia e più recentemente in Ucraina. Nonostante un'apertura alare di soli 12 metri e una massa massima di 700 kg, il piccolo drone da combattimento turco si è distinto per ottime capacità di guida dell'artiglieria, ma anche per un arsenale di munizioni leggere molto efficaci, anche contro bersagli corazzati e trincerati.

L'MQ-9 Reaper offre prestazioni e capacità di carico significativamente maggiori rispetto all'MQ-1 Predator

La dinamica dei droni è quindi ora saldamente affermata negli eserciti di tutto il mondo. Tuttavia, dall'altra parte dell'Atlantico, produttori e militari sono impegnati in uno sforzo tanto ambizioso quanto discreto, al fine di fornire alle forze armate americane una nuova generazione di droni con prestazioni e capacità ineguagliate da quelle attualmente in servizio in tutto il mondo. Che si tratti della US Air Force, della US Navy, del Marines Corps e dell'US Army, tutti gli eserciti americani, supportati dal Dipartimento della Difesa e dalla DARPA, sono impegnati in una traiettoria intesa non solo a integrare la realtà dei droni a tutti i livelli di ingaggio , ma anche per avere droni con un notevole vantaggio tecnologico sui loro potenziali concorrenti, siano essi sul campo di battaglia o nei silenziosi salotti degli armamenti prima della fine di questo decennio.


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