La futura portaerei sudcoreana potrebbe essere molto più grande del previsto e dotata di catapulte

Il minimo che possiamo dire è che il programma della portaerei sudcoreana non manca di colpi di scena. Nell'ottobre 2019, il capo di stato maggiore sudcoreano, il generale Park Han-ki, ha annunciato che l'amministrazione del presidente Moon Jae-In aveva approvato la costruzione di due portaerei da 30.000 tonnellate in grado di operare con aerei da combattimento F-35B, versione verticale o corta a decollo e atterraggio del famoso velivolo Lockheed-Martin, utilizzato in particolare dal Corpo dei Marines americani ma anche dalla Royal Air Force, dalle forze di autodifesa aerea giapponesi e dall'aeronautica navale italiana. Un anno dopo, nel 2020, non si parlava più di 2 portaerei derivate dalla classe Dokdo, ma una singola portaerei da 40.000 tonnellate in grado di trasportare 16 F-35B e 8 elicotteri. Il programma, denominato CVX, ha poi cominciato a mostrarsi sotto forma di modelli durante le sfilate, mentre Seoul ha annunciato che l'ultima tranche di 20 F-35 che il paese si era impegnato ad acquisire, riguarderebbe la versione ADAC/V F-35B.

Tuttavia, il programma non ha avuto carenza di detrattori, soprattutto nel parlamento sudcoreano. Diversi parlamentari hanno ritenuto che la nave sarebbe stata sia molto costosa ($ 2 miliardi) che molto vulnerabile ai molti potenziali sistemi antinave nemici. Oltre al fatto che questi crediti e risorse umane potrebbero rivelarsi, secondo loro, essere spesi in modo più efficiente per altre componenti della difesa come missili balistici o difesa antimissilistica, la portaerei non soddisfaceva la dottrina della difesa Corea del Sud, basato su capacità di attacco preventivo rapido volte a decapitare il comando, le comunicazioni e le capacità di attacco strategico dell'avversario, in questo caso la Corea del Nord. In occasione del cambio di amministrazione nella primavera del 2022 e dell'arrivo del presidente Yoon Seok-youl alla Casa Blu, molti fattori tendevano a indicare che il programma della portaerei non aveva più il vento in poppa. Seoul, e fu addirittura minacciato direttamente.

Inizialmente, il programma CVX doveva essere dotato di un ponte dritto, consentendo l'utilizzo solo di dispositivi ADAC/V come l'F-35B.

Così, all'inizio di luglio, le autorità del Paese hanno annunciato che l'ordinanza per gli ultimi 20 F-35 sudcoreani non sarebbero nella versione B in grado di armare una portaerei, ma sulla versione terrestre A, come i primi 40 velivoli ordinati. A fine agosto, nell'ambito della preparazione del bilancio della Difesa 2023, è emerso che il programma CLC era scomparso dalle linee di credito, suggerendo che l'amministrazione Yoon Seok-youl fosse d'accordo con le opinioni dei critici del programma, mentre allo stesso tempo questo budget prevede un aumento significativo degli investimenti per la difesa, per raggiungere $ 51,9 miliardi nel 2023 contro $ 48 miliardi nel 2022. Alla fine , nel 2027 Seoul prevede di aumentare il suo sforzo di difesa a 66 miliardi di dollari, ovvero il 3,3% del PIL, rispetto al 2,85% di oggi. In effetti, il destino del programma CLC sembrava allora ben e veramente segnato, anche per la stampa locale. Ma le dichiarazioni rese dal Capo di Stato Maggiore delle Forze Armate, il generale Kim Seung-kyum, il 19 settembre nel corso di una conferenza stampa, rimescolano le carte. In effetti, il programma della portaerei sudcoreana non è affatto cancellato. Seul, al contrario, si chiederebbe l'opportunità di dotarsi di una portaerei più imponente, e magari dotata di catapulte.


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