La Corea del Sud lancia lo sviluppo della famiglia di droni da combattimento stealth

A lungo ampiamente dipendente dall'equipaggiamento militare occidentale, in particolare americano e tedesco, la Corea del Sud si è impegnata, una ventina di anni fa, a sviluppare rapidamente e con grandi ambizioni la propria industria della difesa. Seoul negli ultimi anni ha raccolto gli allori dei suoi investimenti, non solo aumentando in modo spettacolare la propria autonomia strategica con lo sviluppo di nuove apparecchiature ad alte prestazioni come Seijong i cacciatorpediniere di classe Great, i Sottomarini Dosan Anh Changho ou Sistemi di artiglieria K9, ma anche moltiplicando i successi sulla scena internazionale molto competitiva, tra cui il recente super-contratto firmato con Varsavia rappresenta il culmine. Lungi dal riposare sugli allori, Seoul sta continuando questi sforzi, con lo sviluppo di apparecchiature ad altissima tecnologia, come il nuovo caccia stealth KF-21 Boramae o nuovi missili balistici che cambiano i media Hyunmoo.

Il 12 agosto, la Korea Defense Development Agency ha annunciato il lancio di un nuovo programma, assegnato a Korean Air, per sviluppare una famiglia di droni da combattimento stealth in grado di assistere gli aerei da combattimento ma anche di operare autonomamente nelle aree contese, nell'ambito di un super- programma finalizzato allo sviluppo di tecnologie di difesa innovative. Secondo il sito web del produttore, i lavori sulla progettazione iniziale del programma sono iniziati lo scorso novembre e sono stati completati prima dell'annuncio ufficiale dell'ADD. L'obiettivo del programma è consentire l'evoluzione di 3 o 4 droni stealth sotto il controllo di un unico dispositivo pilotato, e comprende in particolare le interfacce di connessione e controllo tra dispositivi pilotati e autonomi, ma anche dotare i droni di capacità avanzate di intelligenza artificiale compiere azioni autonome. Per il momento non sono state pubblicate informazioni relative al calendario del programma, al suo bilancio o alle capacità operative previste. Le immagini illustrative pubblicate da Korean Air mostrano un drone stealth vicino per forma e dimensioni alla Valkyrie americana, senza che sia possibile determinare le prestazioni mirate o la capacità di carico di questi droni.

Immagine illustrativa del programma di droni da combattimento stealth di Koean Air – Nota il caccia di sesta generazione al centro.

L'annuncio sudcoreano si inserisce in una dinamica internazionale molto attiva per lo sviluppo di questo tipo di materiale. Negli Stati Uniti, oltre all'MQ-25 Singray della US Navy per l'intelligence e il rifornimento aria-aria, diversi programmi mirano a sviluppare una nuova generazione di droni da combattimento stealth, se sono destinati a sostituire i droni MALE e HALE al fine di aumentarne la sopravvivenza, o i droni di tipo Loyal Wingmen per accompagnare ed estendere le capacità degli aerei da combattimento con equipaggio. La Russia, da parte sua, si sta sviluppando congiuntamente il drone da combattimento stealth pesante a lungo raggio S-70 Okhtonik-B destinati accompagnare il Su-57 e, secondo quanto riferito, la sostituzione dei caccia leggeri nelle forze aeree navali straniere del paese, così come un programma di droni fedeli più leggeri chiamato GROM. La Cina ha sviluppato la famiglia Sharp Sword di droni da combattimento stealth per oltre un decennio, incluso il GJ-11 presentato ufficialmente nel 2019 sarebbe il primo modello operativo. Più recentemente, ha anche presentato un modello di tipo Loyal Wingmen molto simile all'americano XQ-98A Valkyrie. Il turco Baykar sta sviluppando un drone da combattimento stealth destinato a prendere il posto del famoso TB-2 e ad accompagnare il futuro caccia TFX. Australia, Gran Bretagna et Giappone stanno anche sviluppando programmi di tipo Loyal Wingmen.


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