SCAF o meno, dovrebbe essere sviluppata la coppia Super-Rafale Neuron proposta da Dassault

Come di consueto all'inizio dell'estate, le fiere delle armi si sono moltiplicate nelle ultime settimane, con Eurosatory in Francia dedicato alle armi da terra a metà giugno, la fiera aeronautica ILA di Berlino una settimana dopo, e questa settimana, il British Airshow di Farnborough. Ciò che lo è meno è la straordinaria discrezione della Francia, delle sue autorità e della sua industria aeronautica durante questi spettacoli, in particolare per quanto riguarda un programma che è tuttavia importante e consistente, l'Air Combat System of the Future, o SCAF. Il fatto è, dall'inizio dell'anno, il programma che riunisce Germania, Francia e Spagna è sospeso, in un contesto di disaccordo tra Dassault Aviation e Airbus D&S in merito alla condivisione industriale intorno alla progettazione del Next Generation Fighter o NGF, il pilastro principale del programma, e l'unico rimasto, ad oggi, sotto il pilotaggio francese. Per diverse settimane Dassault Aviation, attraverso la voce del suo amministratore delegato Eric Trappier, ma anche tutto il Team Rafale, ha suggerito che in caso di fallimento delle trattative, i costruttori francesi avessero un "piano B". Più recentemente, è apparso che questa alternativa si sarebbe basata su una coppia senza precedenti e molto promettente, che si unisce un Rafale Super-Rafale ridisegnato e ridisegnatoe un drone da combattimento stealth del programma NEUROn.

Per il Team Rafale, questo approccio costituirebbe un'alternativa economicamente sostenibile allo SCAF per la Francia ed efficace dal punto di vista operativo. Il nuovo velivolo da combattimento permetterebbe infatti di estendere le capacità operative ma soprattutto il potenziale evolutivo del Rafale per soddisfare le esigenze del combattimento aereo negli anni e nei decenni a venire, come quello del successo del Burst nei teatri operativi e sulla scena dell'esportazione. Il drone da combattimento stealth, nel frattempo, fornirebbe al nuovo dispositivo capacità di sorveglianza, soppressione e rilevamento ampiamente estese, anche in ambienti altamente contesi, soprattutto perché probabilmente sarà in grado, come il Rafale e il Super-Rafale, di fare affidamento su Remote Droni aviotrasportati di tipo vettore per estendere le loro capacità. Fondamentalmente, quindi, un tale approccio potrebbe sostituire efficacemente FCAS entro il 2040, data la visione che abbiamo oggi di come sarà la guerra aerea a quella data e oltre.

Il programma SCAF è ora sospeso, in attesa dell'arbitrato politico di Parigi e Berlino

Tuttavia, è opportuno mettere in discussione l'importanza dello sviluppo di un tale programma, anche se il programma SCAF dovesse continuare, e si dovesse trovare un accordo accettabile tra i produttori francesi e tedeschi. Infatti, ormai non ci sono dubbi sul fatto che l'entrata in servizio dell'NGF da parte dello SCAF in una versione operativa e illimitata probabilmente non avverrà prima del 2050. Tuttavia, nonostante le sue straordinarie capacità evolutive, la Raffica di Corrente farà fatica ad imporsi nel cielo in modo sicuro oltre una scadenza che può essere collocata tra il 2035 e il 2040. Il periodo che verrà, infatti, non avrà nulla a che vedere con gli ultimi 30 anni, in termini di ritmo tecnologico. Spinta dalla concorrenza sino-cinese, è più che probabile che una nuova corsa agli armamenti tecnologici continuerà per diversi decenni, in un ritmo tecnologico che sarà molto più simile agli anni '50 e '60 che agli anni '90 e 2000. Già oggi la Cina sta sviluppando ufficialmente 3 programmi di caccia stealth, il caccia pesante J-20, il caccia medio basato su portaerei J-35 e il bombardiere strategico H-20, a cui vanno aggiunti, anche se questo non è ufficialmente riconosciuto da Pechino , un quarto programma di cacciabombardieri stealth JH-XX destinato a sostituire il JH-7 entro la fine del decennio.

Gli Stati Uniti, dal canto loro, stanno ancora sviluppando l'F-35, che sembra essere in grado di superare i suoi difetti giovanili, ma anche il NGAD per sostituire entro il 22 l'F-2035 dell'US Air Force, e l'F/A -XX per sostituire contemporaneamente i Super Hornet della US Navy, mentre il bombardiere strategico B-21 dovrebbe fare le sue prime corse entro la fine di quest'anno. A questo vanno aggiunti il ​​britannico Tempest, il giapponese FX, il sudcoreano KF-21, e forse il turco TFX, se riuscirà a risolvere i suoi problemi di accesso ad alcune tecnologie critiche, oltre ai Su-57 russi ed eventualmente Su -75s. In altre parole, nel periodo 2025-2035 dovrebbero arrivare nelle unità operative non meno di 10 nuovi grandi aerei da combattimento di nuova generazione. E tutto fa pensare che sarà lo stesso nel prossimo decennio, la Cina dovrà sostituire i suoi J-10, J-15 e J-16 in particolare, gli Stati Uniti i loro F-16 mentre comunque il Tempest, l'NGF e il nuovo aereo svedese arriverà a questa scadenza.

Il JH-XX sarebbe stato sviluppato in gran segreto in Cina per sostituire i cacciabombardieri tattici JH-7

Se il Rafale riuscirà sicuramente a mantenere capacità significative oltre il 2030, non c'è dubbio che il dispositivo perderà progressivamente la sua ascesa tecnologica e operativa essenziale alle ambizioni francesi di entrare per primi, deterrenza e autonomia strategica di fronte all'arrivo di queste nuove dispositivi, ma anche di fronte alla probabile evoluzione dei sistemi di difesa antiaerea, elettronici e di cyber warfare. Infatti, con un NGF/SCAF che entrerebbe effettivamente in servizio solo a partire dal 2050, la Francia perderebbe per almeno quindici anni il suo vantaggio militare nell'aria, componente comunque essenziale per il mix operativo nazionale, così come per l'aereo-terra e combattimento aereo navale. In questo contesto, il design della coppia Super-Rafale NEUROn rappresenterebbe, sotto molti aspetti, un'ottima soluzione di transizione per gli eserciti francesi, ma anche per l'industria nazionale, anche se lo SCAF dovesse continuare.

Infatti, pur concepito come un'evoluzione strutturale del Rafale al fine di ridurre i costi di sviluppo, costruzione e manutenzione rispetto a quello esistente, il Super Rafale potrebbe essere dotato di maggiori capacità rispondendo a esigenze sempre più marcate, sia per una maggiore stealth, che per una maggiore raggio d'azione o persino potenziate capacità di guerra elettronica e soppressione. Inoltre, il dispositivo sarà in grado di avere una capacità di sviluppo molto maggiore, con, ad esempio, una maggiore produzione di elettricità, un bus digitale di nuova generazione o un vano munizioni. Allo stesso tempo, manterrebbe i suoi attributi chiave, come la sua dimensione navale di bordo, la sua capacità nucleare, la sua affidabilità e la sua grande versatilità. Il NEUROn (per mancanza ad oggi di una denominazione più adatta), estenderebbe le capacità operative di questo Super Rafale, agendo a volte come un leale Wingmen, a volte come drone MALE o MAME di nuova generazione. Armate in questo modo, le forze aeree francesi potrebbero poi mantenere la loro ascesa operativa e tecnologica oltre il 2035, anche contro forze aeree di prim'ordine, come la Russia, che opereranno in quel momento la coppia formata dai velivoli Su-5 di 57a generazione e il drone da combattimento S-70 Okhtonik B, proprio come quello che sarà inevitabilmente formato dal J-20 e un drone da combattimento derivato dal programma Sharp Sword, queste coppie potendo per allora essere esportate.

L'aeronautica russa fa affidamento sulla complementarità tra il drone da combattimento a lungo raggio Su-57 e S70 Okhotnik-B per affermarsi nei cieli entro la fine del decennio

Al di là degli aspetti operativi, lo sviluppo di questi due programmi andrebbe a vantaggio anche dell'industria della difesa nazionale, sia consentendo di preservare e approfondire il know-how strategico, mentre la condivisione industriale nell'ambito del programma SCAF minaccia chiaramente alcuni di essi in diversi aree critiche come radar, guerra elettronica, missili e guerra connessa. Dall'altro, consentirebbe di mantenere un'offerta appetibile nel panorama internazionale fino all'arrivo dello SCAF, e forse anche oltre, in particolare nei confronti degli operatori incumbent di Rafale. Perché oltre ai vantaggi operativi già citati, la coppia Super Rafale NEUROn presenterà un asset più che significativo sul mercato “occidentale” dei sistemi aerei da combattimento: il suo costo! Infatti, se il Super Rafale sarà prevedibilmente più costoso del Rafale stesso, il NEUROn sarà molto più economico di un tradizionale aereo da combattimento, al punto che una pattuglia da combattimento composta da un Super Rafale e un Neuron costerà probabilmente molto meno per l'acquisto e operare più che una pattuglia di due aerei da combattimento, compresi i caccia monomotore "economici" come l'F-16V o il Gripen E. Pertanto, la nuova offerta non potrebbe attrarre solo i clienti delle forze aeree dell'industria francese, per di più se il Neuron può anche cooperare con le evoluzioni del Rafale stesso, ma anche convincere alcune forze aeree meno fortunate in Europa e nel mondo, e vincoli finora ad implementare una flotta ristretta come è il caso di Danimarca, Ungheria o Slovacchia.

Infine, come già discusso in un precedente articolo, un tale programma potrebbe riunire diversi partner, europei e non, per partecipare al suo sviluppo. In Europa, Grecia, Romania, Portogallo e persino Belgio vi troverebbero un certo interesse, così da mantenere l'attività della propria industria della difesa aeronautica, nonché rafforzare e sviluppare le proprie capacità di guerra aerea. Anche la Svezia potrebbe prendere posto lì, come detto ieri, soprattutto se il Super-Rafale è basato su un nuovo turboreattore che consente anche di spingere il successore del Gripen che, in tal caso, sarebbe anche co-sviluppato con la Francia e forse altri partner europei. Oltre i confini europei, gli Emirati Arabi Uniti sarebbero indubbiamente interessati da un tale progetto, desiderosi come sono di sviluppare la loro industria della difesa, pur avendo notevoli capacità di finanziamento. Infine, India ed Egitto avrebbero interesse a partecipare a tale programma, la prima per partecipare allo sviluppo di un turboreattore operativo in grado di azionare l'AMCA, la seconda per aumentare le capacità della sua base di difesa industriale.

il programma F/A-XX della US Navy mira a sviluppare il sostituto dell'F/A-18 E/F Super Hornet dal 2035

Tuttavia, se lo sviluppo della coppia Super Rafale/Neuron ha molto senso come soluzione di transizione allo SCAF, sembra difficile pensare che possa rappresentare un'alternativa a questo programma a lungo termine, anche se dovesse essere abbandonato a livello europeo. Infatti, se il Super Rafale sarà adornato con tutte le virtù della 5a generazione e qualche raffinatezza della 6a generazione, superando in questo l'F-35 o il Su-57, non costituirà strutturalmente un'alternativa allo SCAF e al NGF, che mirano a produrre un sistema aereo da combattimento completamente ancorato alla 6a generazione, e quindi in grado di competere con i NGAD e altri F/A-XX americani, nonché con gli aerei da combattimento cinesi che non mancheranno di apparire oltre il 2040 Tuttavia, e anche se lo sviluppo di un riavvio dello SCAF, da solo o con altri partner europei e internazionali, è essenziale per l'entrata in servizio entro il 2050, il Super-Rafale e il Neuron possono essere integrati in questo sviluppo in modo scaglionato , progettando e realizzando numerosi mattoncini tecnologici che avranno luogo a bordo dello SCAF. Un tale approccio sarebbe fattibile grazie alle capacità di modellazione dei sistemi di progettazione di Dassault System come Catia e 3DExperience, consentendo la progettazione di gemelli digitali ad altissimo valore aggiunto. Così, come il Super-Rafale che sarebbe un'evoluzione tecnologica ma una rivoluzione strutturale del Rafale, lo SCAF potrebbe essere parte di un paradigma simile nei confronti del Super Rafale, così da sviluppare 2 velivoli in successione su un'unica traiettoria e all'interno di una dotazione di bilancio inizialmente mirata a sviluppare solo FCAS, aprendo al contempo numerose opportunità di cooperazione a livello internazionale ed europeo.

Come si vede, mentre il British Tempest sfrutta il più possibile lo spazio liberato dalle FCAS sulla scena internazionale, la Francia oggi ha molte opportunità non solo per rafforzare la propria posizione in termini di aeronautica della difesa nel panorama europeo ed internazionale, sia da un punto di vista operativo e commerciale, ma anche per sviluppare molteplici collaborazioni che potenzialmente si rivelerebbero molto più promettenti di quelle che sono oggi alla base dello SCAF. Rimane la sempre spinosa questione del finanziamento, spesso intonacata come argomento assoluto di rinuncia, ma che, in questo caso, è poco rilevante. Infatti, tra le potenziali partnership internazionali che un tale programma non mancherebbe di generare, i posti di lavoro creati o preservati che hanno generato entrate sociali e fiscali equivalenti agli investimenti statali, e la possibilità di affidarsi a finanziamenti innovativi per non creare debito sovrano o deficit, le soluzioni esistono e sono accessibili. Alla fine, quindi, è solo una questione di volontà politica e industriale.

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