L'adesione della Svezia alla NATO apre grandi opportunità di cooperazione con la Francia negli aerei da combattimento

La neutralità svedese, derivante da una posizione internazionale che risale al 1814, era uno dei pilastri della politica internazionale del Paese durante il 19° e 20° secolo, permettendo a Stoccolma di preservare la pace sul suo territorio per più di 200 anni. Tuttavia, il Paese non ha mai trascurato, in questi anni, la propria difesa e la propria autonomia strategica. Così, le compagnie aeronautiche svedesi, come ASJA e Saab, si impegnarono dall'inizio degli anni '30 a sviluppare aerei da combattimento nazionali, come il biplano Svenska Aero Jaktfalken che fece il suo primo volo nel 1929, o il bombardiere in picchiata Saab 17, il primo di tutti -aeromobili in metallo progettati nel paese, e che fecero il loro primo volo nel 1940. Alla fine della seconda guerra mondiale, Stoccolma si impegnò ad aumentare i suoi sforzi in questo campo, con la progettazione di aerei da combattimento riconosciuti per la loro efficienza, come il Saab 19 Tunnan, il primo caccia dotato di turbogetto il cui primo volo avvenne nel 1948 e che fu costruito in 661 esemplari, di cui 30 per l'aviazione austriaca, altro Paese non allineato, poi il Saab 32 Lansen, biposto cacciabombardiere a lungo raggio il cui prototipo prese il volo nel 1952 e che fu prodotto in 450 esemplari per la Flygvapnet, l'aviazione svedese.

Il Saab 19/29 Tunnan è stato il primo caccia a reazione di Saab del dopoguerra. Ha effettuato il suo primo volo nel 1948 alimentato da un turbogetto di origine britannica.

Tuttavia, la costruzione aeronautica militare svedese ottenne un vero riconoscimento internazionale nel 1960 con l'entrata in servizio del J35 Draken, caccia polivalente monomotore ad ala delta in grado di raggiungere Mach 2, e produsse 651 esemplari tra il 1955 e il 1974, di cui 24 per l'aeronautica austriaca, 51 per l'aeronautica danese e 50 per l'aeronautica finlandese, l'ultimo dei quali è stato ritirato dal servizio nel 2009. Nel 1967, Saab ha prodotto un altro velivolo di grande successo, il Saab 37 Viggen, un monomotore multiuso aerei ad ala delta e canard ad alte prestazioni, prodotti dal 1970 al 1990 in 321 esemplari per l'aviazione svedese, ma che hanno sofferto della concorrenza dell'F-16 e dell'F-18 sulla scena internazionale, nonostante le notevoli prestazioni. Dal 1988, Saab ha finalmente prodotto un ultimo dispositivo di alta qualità, il JAS 39 Gripen, entrato in servizio nel 1996 e scelto in particolare da Ungheria (14 aeromobili a noleggio), Sud Africa (16 aeromobili di cui 9 biposto), Repubblica Ceca (14 aeromobili a noleggio) e Thailandia (12 aeromobili di cui 4 biposto posti a sedere). Nel 2013, Saab ha anche vinto un contratto per 36 JAS 39 Next Generation Gripen E/F in Brasile, come annunciato di recente dal paese l'ordine successivo per un secondo lotto di dispositivi costruito in loco.

Il J-35 Draken ha dimostrato l'esperienza svedese nella progettazione di aerei da combattimento ad alte prestazioni.

Infatti la Svezia è oggi uno dei rari paesi occidentali ad aver dimostrato la propria capacità di progettare e realizzare velivoli da combattimento a lungo termine in maniera autonoma, anche se gli aerei da combattimento svedesi hanno sempre integrato tecnologie occidentali critiche, in particolare in termini di propulsione. Stoccolma intendeva continuare i suoi sforzi in questo settore con il programma Flysystem 2020 volto a sviluppare il successore del Gripen E/F entro il 2035. A tal fine, le autorità svedesi si sono avvicinate al programma britannico FCAS nel 2021, ma in modo limitato e solo per co-sviluppare alcune tecnologie comuni, senza aderire al programma Tempest stesso. Stoccolma desiderava ancora, a questa data, mantenere una posizione neutrale, e quindi avere un'autonomia strategica estesa. Domanda di adesione all'Alleanza Atlantica di Svezia e Finlandia, a seguito dell'aggressione russa contro l'Ucraina nel febbraio 2022, rimescola le carte in questo ambito, sia per Stoccolma che per il Flygvapnet e il produttore Saab, con nuovi vincoli di interoperabilità ma anche nuove opportunità di cooperazione, in particolare con uno dei suoi principali concorrenti così lontano sulla scena internazionale, la Francia.


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