General Atomics presenta il drone aerotrasportato leggero Eaglet per alta intensità

Dall'entrata in servizio del primo drone MALE MQ-1 Predator nella US Air Force nel 1995, il ruolo di questi velivoli pilotati da terra e dotati di un'autonomia di oltre 24 ore non ha smesso di crescere negli eserciti mondiali. Ora, la maggior parte dei principali eserciti del mondo utilizza questo tipo di drone, o il suo successore MQ-9 Reaper, per svolgere missioni di intelligence e talvolta di attacco in teatri a bassa intensità, come è avvenuto durante le campagne irachene e gli afgani per il Stati Uniti, o per l'Operazione Barkhane nel Sahel per gli eserciti francesi. D'altra parte, come già mostrato Perdite di predatori e mietitori in Libia e Yemen, non appena l'avversario dispone di avanzati sistemi antiaerei, questi droni si dimostrano molto vulnerabili, ben al di là di quanto il loro costo di acquisizione e implementazione non può sostenere.

Per continuare ad avere questo tipo di informazioni e capacità di attacco in un ambiente conteso, sono disponibili due soluzioni per le forze armate. Il primo è utilizzare droni più leggeri ed economici, e accettare la probabile perdita se si avvicinasse a un sistema antiaereo o antidrone opposto. Questo è in particolare l'approccio adottato dal turco Baykar con il suo ormai famoso TB2 Bayraktar, che ha dimostrato il suo valore durante il conflitto del Nagorno-Karabakh, e che è salito al rango di simbolo nazionale per gli ucraini dall'inizio della guerra. aggressione. Più piccolo ed economico dell'MQ-9, con un prezzo unitario compreso tra 4 e 5 milioni di dollari, il TB2 ha consentito alle forze ucraine di seguire l'andamento delle offensive russe per coordinare attacchi e contrattacchi sulle linee logistiche dell'avversario, ma anche per effettuare attacchi contro i sistemi antiaerei TOR, Pantsir e Buk che dovrebbero proteggere i convogli russi. Tuttavia, se gli ucraini hanno usato il loro Bayraktar in modo molto efficace, hanno subito un attrito significativo quando si sono confrontati con i moderni sistemi antiaerei TOR-M2 o Buk-M2/3 correttamente utilizzati dalle forze russe.

L'Eaglet è un drone compatto alimentato da un'elica di trazione, ma le cui forme suggeriscono una certa dimensione stealth

I risultati registrati dai TB2 ucraini hanno portato molti commentatori e analisti su questioni di difesa in Europa, e in particolare in Francia, a consigliare l'acquisizione o lo sviluppo di questo tipo di drone a basso costo. Ma cosa fare, in queste condizioni, con le flotte di droni MALE Reaper già acquisite che rimarranno in servizio fino alla metà del prossimo decennio, mentre sono ancora molto efficaci nei cinema a bassa intensità? Il progettista del Predatore e del Mietitore, l'American General Atomics, offre ora una soluzione a questo dilemma con il drone aerotrasportato leggero Eaglet. Progettato per essere trasportato e azionato dai droni MALE Grey Eagle, Reaper e Guardian, l'Eaglet è un piccolo drone con un'apertura alare di 3 metri e un peso di 90 kg, che può trasportare un carico utile di 15 kg per 8 ore o 800 km ad una velocità di 200 km/h. Consente quindi a chi lo indossa di mantenere una distanza di sicurezza dalle difese antiaeree nemiche, dispiegando intelligenza elettronica ed elettroottica e capacità di localizzazione sopra il campo di battaglia.


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