General Atomics presenta una versione di bordo del suo drone MALE MQ-9B SkyGuardian

Negli ultimi due decenni, i droni da combattimento Medium Altitude Long Endurance, o MALE, come il famoso MQ-1 Predator della American General Atomics, e il suo successore MQ-9A Reaper, hanno cambiato profondamente il combattimento aria-terra. Dotati (come suggerisce il nome) di una lunga autonomia dell'ordine di 30 ore per il Razziatore, questi dispositivi possono pattugliare e sorvegliare vaste aree grazie a avanzati sistemi elettro-ottici e colpire bersagli con munizioni aria-superficie come il Missile AGM-114 Hellfire e bomba guidata GBU-38 JDAM. Mentre la loro efficacia nei combattimenti ad alta intensità resta da determinare a causa di una significativa vulnerabilità, e questo nonostante i risultati convincenti ottenuti dal drone leggero TB2 Bayraktar MALE di fabbricazione turca utilizzato dalle forze ucraine, la loro sorveglianza e la loro resistenza sono traboccate negli ultimi tempi anni dalla rigida bolla aria-terra, in particolare a causa dell'interesse delle marine mondiali per tali capacità.

Per soddisfare queste nuove esigenze, La General Atomics ha sviluppato l'MQ-9 Seaguardian, una versione del suo drone dedicata alla sorveglianza marittima, dotato anche di capacità di guerra anti-sottomarino per supportare dispositivi di pattugliamento marittimo come l'Atlantique 2 o il P-8A Poseidon. In occasione della fiera Indo Pacific 2022 in Australia, il produttore ha presentato anche una nuova versione del suo drone, denominata MQ-9B STOL, destinata questa volta ad essere implementata da portaelicotteri e portaerei a pianale piatto, senza la necessità di utilizzare una catapulta o un trampolino tipo Skijump. Visivamente, l'MQ-9B STOL differisce solo leggermente dallo Skyguardian, ad eccezione di una coda a V e dispositivi più grandi ad alto sollevamento. Tuttavia, il drone è progettato per essere azionato da una portaerei e dispone di un sistema che consente alle sue grandi ali dritte di ripiegarsi per ridurre l'impronta a terra, una capacità essenziale per utilizzare gli ascensori e ridurre il disordine negli hangar.

la versione da pattugliamento marittimo MQ-9B Seaguardain offre interessanti capacità di guerra antisommergibile per supportare fregate, elicotteri e aerei patmar

Sono state rivelate pochissime informazioni su questo programma, ad eccezione della sua natura incorporata. Tuttavia, si specifica che il drone può essere utilizzato dalle nuove portaerei d'assalto LHA ​​di classe America della US Navy, ma anche da più vecchie LHD di classe Wasp, nonché, allo spettacolo australiano, dalla classe LHD Canberra della Royal Australian Navy . Nulla invece è indicato quanto all'autonomia, alla capacità di carico, né alle missioni specifiche attribuite a questo drone. Tuttavia, a causa delle diverse versioni del Reaper/Guardian, le opportunità sembrano numerose e di alto valore aggiunto, sia per svolgere missioni di sorveglianza avanzata nello spazio marittimo, missioni di pattugliamento marittimo e combattimento antisommergibile, ricognizione e designazione di bersagli per operazioni anfibie , o fungere da dispositivo avanzato di sorveglianza aerea a beneficio dell'F-35B, conferendo alle portaerei anfibie nuove capacità più che interessanti dal punto di vista operativo, per una nave molto meno costosa e meno complessa da implementare rispetto a una portaerei.


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