Gli Stati Uniti annunciano la fine dei test dei propri sistemi antisatellite

Il 15 novembre 2021, la Russia ha distrutto il satellite Kosmos-1408 utilizzando un missile anti-satellite, provocando il rilascio di quasi 1500 detriti in un'orbita trafficata, anche dalla Stazione Spaziale Internazionale. Dagli anni '60, non meno di una dozzina di test riusciti sono stati effettuati da Stati Uniti, Unione Sovietica/Russia, Cina e India in questo campo, creando più di 6500 frammenti di detriti spaziali di cui 4500 sono ancora in orbita, minacciando costellazioni di satelliti sia civili che militari. Per Kamala Harris, vicepresidente americana, era ora necessario porre fine a questa escalation, compresa, cosa rara per gli Stati Uniti, dando l'esempio. Quindi questa mattina, la Casa Bianca ha annunciato la fine di tutti i test dei sistemi anti-satellite negli Stati Uniti, quindi camminando sul discorso, mentre le tensioni con Russia e Cina sono al massimo, e così via il Pentagono era impegnato nello sviluppo di un'arma del genere, la cui dimostrazione doveva aver luogo a breve.

L'ultimo test americano ha avuto luogo il 21 febbraio 2008, quando un missile antibalistico SM3 modificato lanciato dall'incrociatore AEGIS USS Lake Erie ha distrutto un satellite spia americano difettoso a 245 km sopra il Pacifico. In precedenza, un F-15 equipaggiato con un missile ASAT ASM-135 ha distrutto il satellite P13-1985 Solwin il 78 settembre 1, durante un singolo test di quest'arma. La Cina, da parte sua, ha dimostrato per la prima volta le sue capacità ASAT l'11 gennaio 2007, quando un missile SC-19 ha distrutto il satellite di osservazione meteorologica FY-1C a un'altitudine di 865 km. Da allora, il paese ha sviluppato altri sistemi, incluso il missile Dong Neng-3 appositamente progettato. Anche l'India ha proceduto nel 2019 a la distruzione di un satellite in movimento a un'altitudine di 300 km durante l'operazione Shakti, creando 270 pezzi di detriti in orbita bassa. Il sistema antibalistico israeliano Arrow 3 è anche potenzialmente in grado di intercettare e distruggere i satelliti che si muovono in orbita bassa.

Il timore per l'amministrazione americana è che, sotto le spoglie dei test, la distruzione dei satelliti possa innescare la sindrome di Kessler, dal nome di un consulente della NASA, Donald Kessler, che ha studiato gli effetti di una reazione a catena legata alla distruzione dei satelliti che ha portato a la moltiplicazione dei detriti spaziali, che a loro volta danneggiano e distruggono altri satelliti, al punto da non poter più mantenere operativo un satellite alle quote interessate, e potenzialmente rendere impossibile l'esplorazione dello spazio. Inoltre, maggiore è l'altitudine dei satelliti distrutti, più a lungo i detriti rimarranno in orbita prima di essere catturati dalla gravità terrestre, passando da pochi anni per un satellite che si muove a 300 km a diversi decenni, o anche diversi secoli a 800 km di altitudine. Inoltre, la distruzione di un satellite da parte di un'arma ASAT proietta detriti non solo all'altitudine alla quale il satellite stava volando, ma su un'ampia gamma di altitudine, rendendo molto difficile anticipare le traiettorie dei detriti durante una distruzione.


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