Perché le navi francesi spesso non sono equipaggiate a sufficienza?

Alcuni giorni fa, un articolo di Sea and Marine ha provocato una certa frenesia mediatica nella sfera della difesa nazionale. Ha spiegato che la fregata Bretagne delalla Marina Militare Nazionale, una nave di classe Aquitaine, aveva visto i suoi jammer R-ECM, equipaggiamento progettato da Thales, che consente alla nave di bloccare i radar delle navi ma anche i missili antinave nemici, rimossi per equipaggiare la nuova fregata Lorraine. Infatti, solo 7 lotti di jammer sono stati effettivamente ordinati dalla Marina francese per equipaggiare le sue 8 fregate FREMM, lasciando una nave permanentemente sprovvista di questi sistemi, che sono comunque considerati critici per le navi di prima classe, suscettibili di operare ad altissima intensità nel di fronte a gravi minacce, anche se, ricordiamolo, il programma di manutenzione delle fregate francesi prevede che vi sia sempre almeno una fregata di classe Aquitaine in manutenzione. Tuttavia, il recente episodio dell'incrociatore russo Moskva gravemente danneggiato da quelli che sembrano essere due missili antinave ucraini Nettuno, è un appropriato promemoria della necessità di questo tipo di equipaggiamento per tali navi.

C'è da dire che il caso dei jammer R-ECM delle fregate FREMM rappresenta solo la punta di un iceberg molto più grande, essendo la Marina francese abituata al cronico sottoequipaggiamento delle sue navi. Pertanto, le fregate leggere stealth della classe La Fayette dovevano inizialmente essere equipaggiate con un sonar dello scafo, tubi lanciasiluri e un sistema di lancio verticale per i suoi missili antiaerei, solo per essere equipaggiate con nessuno di questi equipaggiamenti, privando la nave di -capacità dei sottomarini e limitazione delle sue capacità di difesa antiaerea e antimissilistica. Allo stesso modo, le 3 portaelicotteri della classe Mistral, navi considerate navi chiave (navi capitali in inglese) dalla Marina francese, trasportano solo mezzi di autodifesa molto limitati con due sistemi antiaerei a corto raggio molto SIMBAD e jamming ridotto capacità. Anche le nuove Fregate di Difesa e di Intervento, che entreranno in servizio dal 2026, trasporterà solo 16 silos verticali per missili antiaerei, e non avranno jammer o sistemi antimissilistici ravvicinati, a differenza delle loro controparti greche armate con 32 silos e un CIWS SeaRam. Quanto ai tanto attesi High Sea Patrollers, in sostituzione dell'antidiluviano A69, avranno solo, come armamento pesante, un cannone CTAS a fuoco rapido singolo da 40 mm, e se porteranno un sonar dello scafo, non avranno alcun sistema antiaereo a corto raggio, né siluri ancora relativamente utili per missioni di guerra anti-sottomarino.

prima fregata invisibile al mondo, la Lafayette non ha mai ricevuto l'equipaggiamento che dovrebbe consentirle di essere considerata una fregata di 1° grado.

In effetti, l'esempio dei jammer R-ECM della Bretagna è solo un esempio tra molti altri di una tendenza profonda e di lunga data nella Marina francese, che ha molte navi che non sono sufficientemente attrezzate e armate per operare in un'area di combattimento. Ci si può quindi interrogare sulle ragioni di questi arbitrati, svolti sia dalla pianificazione della Marina francese che dal Ministero delle Forze Armate. Ovviamente la spiegazione è soprattutto di bilancio, dato che la Marina dispone solo, ogni anno, di un budget dell'ordine di 1-1,5 miliardi di euro per il suo nuovo equipaggiamento (escluso il deterrente), insufficiente per costruire ed equipaggiare una flotta delle dimensioni volute da Parigi . Tuttavia, il personale della Marina Nazionale avrebbe potuto decidere di ridurre le dimensioni della propria flotta, in modo da trasferire i budget svincolati all'equipaggiamento necessario. Ma una tale decisione comporterebbe molte difficoltà con conseguenze significative per le capacità navali francesi.

Da un lato, la Marina francese privilegia costantemente la scalabilità dei suoi scafi rispetto al loro equipaggiamento immediato. In effetti, la costruzione di una fregata richiede due anni, durante i quali l'installazione di attrezzature o armamenti aggiuntivi può essere eseguita in poche settimane o addirittura in pochi mesi. Infatti, dato un budget, la Marina francese ha scelto di avere più scafi potenzialmente meglio armati se necessario, piuttosto che avere una flotta perfettamente omogenea ma più piccola. Può così intervenire in un maggior numero di teatri contemporaneamente, limitandosi però a teatri di bassa e media intensità sulla maggior parte delle sue navi. È chiaro che negli ultimi 30 anni tali teatri hanno costituito la stragrande maggioranza dei casi e solo molto raramente la Marina francese si è trovata effettivamente ostacolata dalla mancanza di mezzi durante i suoi dispiegamenti. Oltre alle capacità evolutive dei suoi edifici, tale arbitrato ha anche consentito di formare e formare un maggior numero di ufficiali, sottufficiali e marinai, e quindi di avere una riserva in termini di maggiori risorse umane solo con un formato più piccolo .

Se gli FDI hanno asset significativi, sono comunque armati di soli 16 silos verticali e privi, nella sua versione Marine Nationale, di jammer

D'altra parte, è importante ricordare che la Francia è il principale cliente della propria industria della difesa navale e che come tale deve affidare ai suoi produttori un volume di attività sufficiente per mantenere le conoscenze e le competenze in questi settori. Questo punto ha giocato un ruolo chiave per quanto riguarda il programma fregate FDI, l'allora ministro della Difesa Jean-Yves le Drian, avendo deciso di annullare la consegna degli ultimi 5 FREMM per ordinare, al loro posto, 5 nuove fregate FDI, come costoso anche se più piccolo e meno armato del FREMM, così da dare l'attività necessaria agli uffici di progettazione del Gruppo Navale. Va anche ricordato che all'epoca (2015) il gruppo francese stimava anche che la domanda mondiale si sarebbe evoluta proprio verso navi ad alte prestazioni ma più compatte ed economiche, cosa che alla fine non era il caso, almeno fino ad ora. È anche per questo stesso motivo di mantenimento delle capacità industriali che la riduzione del programma FREMM da 17 a 6+2 unità, su un periodo di consegna finale superiore a 5 anni, comporterà un prezzo complessivo del programma pressoché identico, 8 miliardi di euro, proprio per mantenere (e quindi pagare) il know-how del settore nel tempo. In caso contrario, la Francia sarebbe quindi costretta a ordinare le sue prossime navi da altri cantieri navali in Europa o negli Stati Uniti e in Francia verrebbero distrutti tra i 10.000 ei 15.000 posti di lavoro diretti e indotti.

Resta inteso che i difetti di equipaggiamento delle navi della Marina francese sono quindi legati a notevoli vincoli, e gli arbitrati che sono stati effettuati, entro un determinato budget, rispondono ad una logica perfettamente difendibile. Inoltre, osserviamo scelte simili all'interno dell'esercito e delle forze aeree e spaziali, ad esempio modernizzazione minima dei serbatoi Leclerc MLU ou Miraggio 2000D. D'altra parte, è ora necessario mettere in prospettiva questi sensati arbitrati per mantenere volume a scapito di prestazioni con capacità di evoluzione in caso di crisi e tensioni, e l'attuale realtà geopolitica, la più intensa dalla metà 80. in altre parole, se le navi francesi dovessero potersi evolvere e ricevere equipaggiamenti e armamenti aggiuntivi è, dal punto di vista dottrinale, proprio perché ciò avvenga in un contesto paragonabile alla situazione attuale.

La modernizzazione del Leclercs francese non prevede l'installazione di sistemi Hard-Kill per rafforzare la protezione contro missili e missili anticarro, mentre la guerra in Ucraina, e prima ancora nell'Alto Karabach, ha mostrato la vulnerabilità dei carri armati di fronte alla moderna sistemi anticarro

E se tali compromessi hanno consentito alle forze armate francesi di mantenere capacità e know-how a scapito di prestazioni immediate, e questo in un contesto di bilancio molto sfavorevole, hanno legittimità solo se, oggi, si prendono decisioni proprio per sfruttarne potenziale. Quindi, per rispettare questa dottrina navale militare e industriale applicata dalla Francia da trent'anni, è ora necessario, dato il contesto geopolitico, aumentare in modo rapido e significativo gli investimenti in quest'area, in modo da consentire alle navi esistenti, ma anche a quelle future, di operare al loro pieno potenziale operativo il prima possibile.

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