Il Corpo dei Marines degli Stati Uniti imbarcherà 20 F-35B su una portaelicotteri per farne un "Lightning-Carrier"

L'arrivo dell'F-35B, la versione verticale oa decollo e atterraggio corto del Lighting II, offre prospettive completamente nuove in termini di portaerei leggere e/o senza catapulte. Molto più capaci e versatili degli AV-8 Harrier II che sostituiscono, gli F-35B forniscono inoltre al gruppo aereo a bordo di queste navi la capacità di condurre missioni avanzate, siano esse di interdizione aerea o attacchi per atterrare o contro obiettivi navali, anche in assenza di velivoli di supporto come l'EA-18G Growler per l'elettronica guerra o l'E-2C/D Hawkeye per la sorveglianza aerea. Infatti una portaerei armata da 18 a 20 Lighting II offre, a prima vista, capacità operative senza alcuna misura di quelle a disposizione delle stesse navi armate di Harrier, anche se non possono competere con il gruppo aereo globale e omogeneo di un aeromobile vettore dotato di catapulte come l'americano Nimitz o il francese Charles de Gaulle. Tuttavia, avanza un argomento forte, un costo di acquisto e di gestione che è sproporzionato rispetto a queste grandi navi.

Se diverse marine occidentali si sono impegnate a progettare portaerei adatte a questo velivolo e alle sue esigenze, come Gran Bretagna con la classe Queen Elizabeth IIo in Giappone con la classe Izumo, il Corpo dei Marines degli Stati Uniti aveva finora pianificato di utilizzare i suoi F-35B in modo identico ai suoi Harrier 2, ovvero trasportando da 8 a 10 aerei a bordo dei suoi LHA di classe America, insieme a una decina di elicotteri pesanti MV-22 e CH-53 e Super Elicotteri da combattimento Cobra, così da supportare la manovra delle sue truppe nelle manovre anfibie. Ma con la rapida evoluzione della situazione internazionale, la potenza navale cinese è cresciuta ed è diventato chiaro che la Marina degli Stati Uniti e il Corpo dei Marines degli Stati Uniti avrebbero dovuto coprire diverse potenziali aree di conflitto contemporaneamente, l'idea di impiegare la classe LHAs America sotto forma di una luce la portaerei iniziò ad emergere al Pentagono nonostante molte riserve e obiezioni, soprattutto perché i risultati ottenuti dalle portaerei HMS Queen Elizabeth II e HMS Prince of Wales della Royal Navy, ciascuna con a bordo 18 F-35B per metà forniti dagli squadroni del Corpo dei Marines degli Stati Uniti, hanno dimostrato il potenziale di questo modello.

Il ponte delle LHA americane, come la disposizione degli ascensori, non è stato progettato per essere utilizzato come portaerei, con un gran numero di rotazioni aeree. Nota i due punti di atterraggio oscurati su entrambi i lati dell'ascensore di babordo.

Infatti, all'inizio di aprile 2022, l'USMC sperimenterà nel dettaglio il concept, imbarcando contemporaneamente 20 F-35B a bordo della USS Tripoli, la seconda unità di classe America entrata in servizio nel febbraio 2020. , per trasformare questo 257 -portaelicotteri d'assalto da 45.000 tonnellate e metri e 35 tonnellate in una portaerei leggera, comunemente chiamata "Lightning Carrier" o Porte-Lightning dal Pentagono. L'obiettivo di questa prova sarà quello di convalidare il concetto e l'efficacia della nave e del suo gruppo aereo di bordo, nonché di analizzare tutte le difficoltà che l'equipaggio, i piloti e il personale di manutenzione dovranno affrontare per mettere efficacemente implementare tanti velivoli su una nave che inizialmente non era stata progettata per questa missione. Pertanto, per il momento, sono stati posizionati solo due punti di atterraggio al centro e nella parte posteriore del ponte della nave per ospitare gli F-XNUMXB e i vincoli legati al rilascio di calore del suo reattore nella fase di atterraggio verticale. Inoltre, l'America's Bridge è relativamente stretto, riducendo le possibilità di movimento degli aerei a bordo, mentre non è presente l'ascensore nella parte anteriore dell'edificio. Lo US Marines Corps, infatti, vuole validare attraverso questi test le reali potenzialità del suo edificio così configurato in termini di manovre aeree e numero di uscite giornaliere, per determinarne la rilevanza operativa ma anche i limiti.


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