Questi i conflitti che minacciano nel 2022: Ucraina-Russia

Se c'è stato un fattore significativo nel descrivere l'anno 2021, a parte la crisi del Covid, è senza dubbio il notevole aumento delle tensioni dirette tra molti Stati, con il rischio ormai concretissimo di veder riapparire lo spettro conflitti tra grandi potenze a livello regionale o anche su scala globale. Inoltre, e contrariamente alle tensioni e ai conflitti che hanno segnato il periodo successivo alla Guerra Fredda, queste guerre in divenire minacciano, per la maggior parte, di portare sulla loro scia l'opposizione delle superpotenze nucleari, e persino di avere un effetto scatenante tra di loro, in modo che il deterioramento della situazione per uno di essi possa avere conseguenze significative per gli altri. Questa serie di articoli presenta questi diversi conflitti che minacciano di iniziare nel 2022, le loro origini e le loro potenziali conseguenze.

Origini del conflitto ucraino

Di tutti i conflitti in via di sviluppo, il confronto incombente tra Ucraina e Russia è senza dubbio quello che presenta il rischio più immediato di conflagrazione. Dagli eventi di piazza Maidan nel 2013 e dalla partenza sotto la pressione popolare del presidente Yanukovich, le relazioni tra Kiev e Mosca sono state particolarmente tese, soprattutto da quando la Russia ha annesso militarmente la Crimea nel febbraio 2014, sfruttando poi l'opposizione tra i russofoni dell'est e Ucraini dall'Occidente sostenendo attivamente la rivolta militare nel Donbass. Da allora, questo conflitto, che ha raggiunto il picco tra il 2014 e il 2015, ha causato più di 14.000 vittime e ha radicalizzato fermamente l'opinione pubblica ucraina contro la Russia e a favore dell'adesione alla NATO e all'Unione Europea.

I conflitti nel Donbass nel 2014 e nel 2015 sono stati gli scontri più intensi sul suolo europeo dalla fine della seconda guerra mondiale.

Per Mosca, invece, non si tratta di far entrare Kiev nel campo occidentale, in particolare all'interno della NATO, il che consentirebbe alle autorità ucraine di invocare l'articolo 5 di fronte alla minaccia russa, ma anche di modernizzare i propri eserciti con tecnologie high-tech equipaggiamento militare. Da allora, e per diversi anni, gli eserciti russi hanno più volte mimato la preparazione di un grande assalto all'Ucraina concentrando grandi truppe lungo i confini del Donbass e della Crimea e, più recentemente, dalla sottomissione del presidente Lukashenko dopo le rivolte popolari del 2020, ferocemente represse con l'aiuto di Mosca, lungo il confine bielorusso. Queste dimostrazioni di forza, tuttavia, hanno avuto effetti deleteri per Mosca, incoraggiando l'Ucraina e gli ucraini a rafforzare i loro eserciti e la loro determinazione a resistere alle pressioni russe nonchéper accelerare l'adesione alla NATO ora supportata da oltre 2/3 degli ucraini, mentre allo stesso tempo europei e americani hanno fatto orecchie da mercante alle richieste sempre più insistenti del Cremlino.

Un nuovo schieramento di forze che preoccupa

Alla fine di novembre 2021 sono state osservate nuove concentrazioni di truppe russe ai confini ucraini, aumentando il rischio di un attacco militare. Ma a differenza degli schieramenti precedenti, gli eserciti russi hanno questa volta schierato, oltre alle unità di combattimento, molte unità di supporto, nonché significative forze di riserva che possono potenzialmente consentire un rapido sfruttamento degli avanzamenti compiuti dalle unità di contatto, e facendo temere a molti esperti che l'obiettivo del Cremlino sarebbe davvero un'offensiva diretta e massiccia, il primo dalla fine della seconda guerra mondiale nel continente europeo. Secondo le osservazioni satellitari e i comunicati stampa dei servizi di intelligence occidentali, oggi non meno di 100.000 uomini e una sessantina di battaglioni combinati di combattimento armato sono schierati vicino al confine ucraino, oltre a numerose unità di supporto, ovvero quasi il 40% di tutte le forze armate russe attive, e più di tutte le forze operative dell'esercito francese.

Secondo le osservazioni satellitari, gli eserciti russi hanno schierato una sessantina di battaglioni combinati d'armi, l'equivalente dei GTI dell'esercito, vicino ai confini ucraini, e numerose unità di supporto. Si stima che in quest'area siano schierati più di 1000 carri armati pesanti T72B3/M, T80BVM e T90B/M.

Lato ovest, dopo gli Stati Uniti, Gran Bretagna e la Francia tutti impegnati a garantire l'integrità territoriale dell'Ucraina all'inizio delle tensioni, il discorso è cambiato rapidamente man mano che il rischio di un efficace intervento militare russo è diventato più specifico. Oggi, queste 3 potenze nucleari e membri permanenti del Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite, promettono sanzioni molto severe contro la Russia in caso di attacco all'Ucraina, ma escludono un intervento militare a sostegno di Kiev, così come l'esportazione di equipaggiamento militare avanzato probabile per "provocare" Mosca.

Forti di questa ritirata occidentale, e della fiducia che il Cremlino ha nei suoi eserciti, che in pochi anni hanno riacquistato una struttura e capacità operative degne di una superpotenza, le autorità russe hanno lanciato un ultimatum agli Stati Uniti, chiedendo loro che non estendono più la NATO ad est, con specifico riferimento all'Ucraina, alla Georgia ma anche alla Finlandia e alla Svezia; il ritiro delle truppe americane e occidentali dai paesi dell'Europa orientale e dagli ex membri dell'URSS e del Patto di Varsavia; nonché l'impegno a non dispiegare armi nucleari al di fuori del territorio nazionale di ciascuno dei membri. Inutile dire che questi requisiti, se attuati, indebolirebbero considerevolmente il potere militare e difensivo occidentale ed esporrebbero pericolosamente tutti i paesi membri della NATO nell'Europa orientale e settentrionale alla minaccia russa.

Un complesso equilibrio di poteri

Per il momento, quindi, sono 100.000 i soldati russi, oltre a mille carri armati, tremila corazzati da combattimento di fanteria e mezzi da trasporto per il trasporto di personale, oltre a 400 aerei da combattimento ed elicotteri russi che sono schierati lungo il confine ucraino. L'esercito ucraino, da parte sua, conta su un contingente di 170.000 uomini, 800 carri armati moderni e 2000 veicoli corazzati per affrontarlo. Sulla carta, quindi, le forze sembrano equilibrate, tanto più che le forze ucraine hanno il vantaggio di trovarsi in posizione difensiva. Nel dettaglio, tuttavia, sembra che questo equilibrio "strategico" di potere sia ben lungi dall'essere così equilibrato come sembra.

Nonostante numeri significativi superiori alle forze russe schierate, gli eserciti ucraini non avranno il vantaggio in caso di conflitto, di fronte alla superiorità tecnologica e all'irrigidimento delle unità russe.

Infatti, le unità di linea russe, quelle che compongono i sessanta BGT schierati lungo il confine ucraino, sono per lo più composte da soldati di carriera, avendo avuto esperienza di combattimento in Siria e nel Donbass, e molto meglio equipaggiate delle unità ucraine, in particolare nei campi di guerra elettronica o artiglieria. Inoltre, le forze russe hanno una potenza aerea e navale senza precedenti in Ucraina e una straordinaria capacità antiaerea, suggerendo che gli eserciti russi potrebbero rapidamente garantire il controllo del cielo in caso di conflitto. Di fronte a loro, gli eserciti ucraini sono composti per il 75% da coscritti e volontari, meno addestrati e stagionati delle forze russe. Inoltre, il loro equipaggiamento proviene essenzialmente dalle riserve ereditate dall'esercito sovietico e da allora molto poco di questo equipaggiamento è stato modernizzato. Inoltre, per non provocare le ire di Mosca, europei e americani hanno limitato l'esportazione di equipaggiamento militare offensivo all'Ucraina, il che avrebbe potuto consentire a Kiev di ristabilire un equilibrio di potere deterrente.

In effetti, l'equilibrio di potere tra l'esercito russo e quello ucraino è oggi difficile da stabilire. Nonostante la sua potenza numerica, gli eserciti ucraini potrebbero trovarsi in una posizione identica a quella degli eserciti iracheni durante la prima guerra del Golfo, e non essere in grado di sfruttare il vantaggio difensivo di fronte alla potenza di fuoco e alla modernità delle unità russe . In queste condizioni, il ricorso a una difesa di tipo guerrigliero, piuttosto che a una classica strategia difensiva, potrebbe rappresentare per Kiev un'interessante alternativa in caso di attacco, ma avrebbe poche possibilità di dissuadere Mosca da un'offensiva se la decisione fosse presa prese.

Una situazione momentaneamente congelata


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