N°2 Top 2021: Gli Stati Uniti vogliono eliminare l'industria della difesa francese?

Articolo del 22 settembre 2021, N°2 della TOP 2021 con 139.000 letture uniche

Negli ultimi anni gli Stati Uniti hanno sottratto spesso al naso e alla barba della Francia importanti contratti di difesa, talvolta spingendo anche il cliente a scegliere un altro fornitore di servizi, purché quest'ultimo non fosse francese. . Che si tratti di elicotteri Caracal polacchi, F-35 belgi o svizzeri, corvette del Qatar o, di recente, sottomarini australiani, le successive amministrazioni americane hanno mostrato un reale desiderio di impedire alla Francia di accedere a determinati mercati internazionali, arrivando al punto di effettuare massicci operazioni per espellere Parigi, come in Grecia sulle fregate e di l'ordine Rafale. Per alcuni osservatori si tratta solo di una strategia commerciale, convenientemente riassunta da un "business is business" che giustificherebbe l'aggressività mostrata dagli Stati Uniti nei confronti della Francia.

Tuttavia, osservando le strategie impiegate, e la determinazione mostrata dagli Stati Uniti in questi casi, si comprende che la posta in gioco va ben oltre i meri criteri commerciali, per estendersi ad una vera e propria strategia di controllo della politica estera e di Difesa della sfera occidentale , soprattutto in Europa, un'area in cui la Francia e le sue posizioni ereditate dal gollismo sembrano essere un ostacolo, se non una minaccia, per gli Stati Uniti. In questo articolo vedremo perché e come Washington articola questa strategia e studieremo le soluzioni a disposizione della Francia per cercare di resistervi.

Un'industria unica in Occidente

Al di fuori degli Stati Uniti, l'industria della difesa francese è unica in Occidente, in quanto è l'unica in grado di progettare e fabbricare tutti i sistemi di difesa di una moderna forza armata, senza dipendere, in diverse aree critiche dei materiali americani. Ad eccezione di alcune attrezzature specifiche, come gli aerei da guardia di bordo E-2C Hawkeye, o le catapulte che equipaggiano la portaerei Charles de Gaulle, l'industria francese è infatti in grado di produrre tutte le attrezzature necessarie alle sue forze armate, che vanno dall'armatura agli aerei da combattimento, dai sottomarini agli elicotteri, dai missili ai radar e ai sistemi spaziali. È inoltre, con la Gran Bretagna, l'unico Paese europeo ad avere una propria forza di deterrenza nucleare, basata su 4 sottomarini nucleari lanciamissili dotati di missili balistici intercontinentali, e su due squadroni di Rafale dotati di missili nucleari supersonici aviotrasportati.

A parte gli Stati Uniti, e presto la Cina, la Francia è l'unico paese a implementare una portaerei nucleare dotata di catapulte e fili di arresto, che offre capacità di proiezione di potenza senza paragoni con le piazzole degli aeromobili utilizzando velivoli a decollo verticale o corto come l'F35B , il J-15 o il Mig-29.

Non solo è autonomo in questo settore, ma le sue attrezzature eguagliano e talvolta addirittura superano le loro controparti americane, pur essendo, il più delle volte, più economiche da acquistare quanto da utilizzare alle stesse o migliori prestazioni. Così, un sottomarino da attacco nucleare classe Suffren viene acquistato per poco più di 1 miliardo di euro dallo Stato francese, dove la Marina americana spende 3,5 miliardi di dollari per un Virginia, certamente meglio armato di missili da crociera, ma non più efficiente del sottomarino francese nel suo funzione primaria di cacciatore-assassino, caccia di sottomarini e navi nemiche. Lo stesso vale per l'aereo da combattimento Rafale, che supera l'F-35 in molti settori (manovrabilità, portata, penetrazione a bassa quota, ecc.) e che, nella sua versione F4, vedrà le sue prestazioni nella fusione dei dati per recuperare il ritardo con quelli dell'aereo americano, per un costo di proprietà inferiore della metà.

Per raggiungere questo obiettivo, e visti i limiti economici e demografici francesi, è essenziale che Parigi possa contare su importanti mercati di esportazione, poiché la domanda nazionale non è sufficiente ad alimentare tale esaustività industriale. Di conseguenza, il 40% del fatturato annuo registrato dalla Base Industriale Tecnologica e della Difesa francese, o BITD, è legato alle esportazioni di attrezzature per la difesa, che rappresentano 80.000 posti di lavoro diretti e 120.000 posti di lavoro indiretti e indotti nel paese, e condiziona la flessibilità di questa industria a evolversi e prosperare. Infatti, e come gli obiettivi della legislazione USA CAATSA progettati per privare Mosca dei proventi delle esportazioni dalla sua industria della difesa al fine di ostacolare la propria capacità di sostenere la piena autonomia strategica, Washington sembra cercare di privare Parigi dei suoi mercati di esportazione, per lo stesso scopo, ma con metodi meno ovvi.

Attacchi mirati, ripetuti e devastanti

Per raggiungere questo obiettivo, l'industria della difesa americana, ma anche il Dipartimento di Stato, e tutti i servizi plenipotenziari americani, non esitano a interferire direttamente nei negoziati francesi, anche bilaterali, approfittando delle più piccole scappatoie lasciate dai negoziatori francesi. Così, di fronte alle difficoltà incontrate da Parigi e Atene durante le trattative per l'acquisizione delle fregate FDI Belh@rra, Washington ha condotto una forte campagna di intrusione nel tentativo di piazzare le proprie navi MMSC progettato da Lockheed-Martin, ma molto poco adatto alle esigenze di Atene, utilizzando tutti i mezzi di pressione a sua disposizione, e infine conducendo le autorità greche ad uscire dai negoziati esclusivi con la Francia per condurre un'ampia consultazione con non meno di 5 diversi modelli a disposizione. Anche se in questa materia la responsabilità risiede in parte nella cattiva posizione dei negoziatori francesi, resta tuttavia vero che gli Stati Uniti hanno svolto un'azione diretta contro la Francia, senza nemmeno la garanzia di trarne vantaggi diretti.

L'intrusione di Lockheed-Martin nelle trattative franco-greche sulle fregate FDi Balharra è all'origine dell'apertura di un concorso aperto per questo contratto, mentre i due paesi erano in trattativa esclusiva.

Ci sono molti esempi di questo tipo negli ultimi anni. Così, nel 2016, dopo l'elezione del PiS in Polonia, ha annullato un contratto che era comunque accompagnato da importanti compensi industriali per costruire localmente una flotta di 50 elicotteri da trasporto H225M Caracal, a beneficio di pochi elicotteri americani. , ma soprattutto tutto un partenariato privilegiato con Washington all'interno della NATO. Da allora, Varsavia ha aumentato le sue acquisizioni dall'industria americana: aerei F-35A, sistemi di artiglieria HIMARS, sistemi antiaerei Patriot, missili anticarro Javelin e più recentemente carri armati pesanti Abrams M1A2C. Più recentemente ancora, durante il concorso per la sostituzione degli F/A 18 Hornets e degli F-5 Tiger dell'Aeronautica Militare Svizzera, mentre il Rafale e il SAMP/T Mamba sono stati premiati dalla stampa ma anche dalla fiducia accordata agli stessi costruttori pochi giorni prima dell'annuncio dei risultati, una visita di Joe Biden a Ginevra ha portato a un totale ripensamento da parte delle autorità svizzere, la F35 e la Patriot sono state improvvisamente giudicate "molto superiori in tutte le aree ”a Rafale così come Typhoon e Super Hornet. Per alcuni osservatori a conoscenza della questione, il presidente americano ha minacciato di aggiornare le sanzioni statunitensi sul segreto bancario svizzero se Berna non avesse scelto le proprie attrezzature.

Gli esempi negli ultimi anni non mancano, ed elencarli tutti sarebbe superfluo. Si può però ricordare, come esempio molto calzante, il rifiuto di Washington di esportare a Parigi un componente elettronico di bassissima sensibilità tecnologica inserendolo nell'elenco delle apparecchiature della normativa ITAR, con il solo scopo di sconfiggere un componente elettronico. nuovo ordine Rafale al Cairo, chiedono le autorità egiziane, con il nuovo velivolo. la consegna dei missili da crociera SCALP ER che impiegavano questa componente americana. Allo stesso modo, mentre Lockheed-Martin ha appena annunciato che un nuovo cliente ha ordinato un F-16 Block 70/72 Viper, chiedendo di non essere nominato, naturalmente pensiamo a l'offensiva in Indonesia per eliminare il Rafale dall'equazione. E che mi dici di scelta del Boeing P8 Poseidon dalla Germania mentre il paese, insieme alla Francia, doveva progettare i propri velivoli da pattugliamento marittimo di nuova generazione, e questo La Francia ha offerto il prestito di Atlantique 2 rinnovato per garantire il provvisorio. Va notato che solo raramente Washington ha mostrato una tale volontà di danneggiare un altro dei suoi alleati, anzi, arrivando al punto di sostenerli nei propri negoziati, poiché questi riguardavano anche l'equipaggiamento francese.

Eliminare le alternative europee: una strategia in due fasi

Ovviamente, questa serie di eventi ravvicinati non è l'unico fatto di una congiuntura economica sfavorevole, o di una maggiore aggressività commerciale degli Stati Uniti che, se necessario, si applicherebbe a tutti i paesi esportatori. Va anche oltre l'identità dell'inquilino della Casa Bianca, dal momento che le prime azioni di questa serie si sono svolte sotto l'amministrazione Obama, poi sotto Donald Trump e ora sotto Joe Biden. Per gli Stati Uniti, e per gran parte della loro classe politica, l'industria della difesa francese rappresenta ormai senza dubbio una minaccia, non commerciale, ma strategica, che va neutralizzata al più presto. In effetti, anche grazie a questa industria della difesa, la Francia è in grado non solo di scegliere posizioni che non sarebbero allineate con quelle di Washington sulla scena internazionale, ma anche di offrire alternative ad alcuni dei suoi partner, per prendere le distanze dal controllo americano . I dirigenti americani ricordano quindi perfettamente la posizione della Francia riguardo al secondo intervento americano in Iraq, anche se si è rivelato perfettamente legittimo e giustificato, e soprattutto il fatto che Berlino si fosse allineata a Parigi in questa cartella.

Per impedire la vendita del nuovo Rafale all'Egitto, gli Stati Uniti hanno integrato nell'elenco ITAR un componente utilizzato nel sistema di guida missilistico da crociera francese SCALP, quindi ne hanno vietato l'esportazione.

Non sorprende, in queste condizioni, che i principali clienti della Francia oggi siano paesi come l'India o l'Egitto, che articolano le proprie acquisizioni tra Stati Uniti, Russia ed Europa, proprio per mantenere autonomia di decisione e di parola sulla scena internazionale, e evitare qualsiasi forma di assimilazione strategica da parte di un campo o dell'altro. Il problema, dal punto di vista della Casa Bianca e del Campidoglio, è che questa posizione francese potrebbe finire per convincere alcuni europei, soprattutto quando gli Stati Uniti rinforzeranno le loro richieste di affrontare la Cina nel Pacifico. In queste condizioni, il controllo dello strumento di difesa europeo attraverso il controllo degli armamenti darà a Washington un'importante leva per convincere gli europei recalcitranti, soprattutto quando la minaccia russa aumenterà, leva che sarebbe molto meno potente se la Francia fosse in grado di fornire attrezzature militari con prestazioni simili, ma senza questo controllo.

Tuttavia, come detto in precedenza, l'autonomia strategica francese, che deriva essa stessa dalla sua autonomia tecnologica nel campo della difesa, è strettamente legata al successo delle sue industrie della difesa sulla scena internazionale. Privandoli di sbocchi, almeno per un certo periodo di tempo, Parigi sarebbe poi obbligata a rivedere le sue posizioni, e ad accettare una certa forma di dipendenza, se non con gli Stati Uniti, in ogni caso con paesi che sono essi stessi sotto il controllo di Washington, come la Germania e la Spagna nell'ambito dei programmi SCAF e MGCS. Agendo in questo modo, Washington intende eliminare non solo una voce dissonante nella NATO e nell'Unione Europea, ma anche prevenire ogni rischio di contagio di questo desiderio di indipendenza, che abbiamo già visto infastidire gli Stati al massimo grado. -Uniti nell'ambito della PESCO.

Quali soluzioni per la Francia?

In questo contesto, quali possono essere le soluzioni per Parigi, a parte la semplice rassegnazione ad unirsi all'orda di banerets degli Stati Uniti? La più banale, peraltro più volte citata negli ultimi giorni, sarebbe quella di replicare la partitura del generale de Gaulle del 1966 e ritirare la Francia dal Comando Integrato della Nato. Ciò consentirebbe ovviamente alla Francia di riconquistare una maggiore autonomia nell'organizzazione della propria difesa, e nella sua posizione internazionale, ma probabilmente annullerebbe le speranze di Parigi di vedere, a lungo termine, alcuni paesi europei colpiti dalla crisi. stessi assumono una posizione più autonoma ed europea nei confronti degli Stati Uniti. Un'altra soluzione sarebbe quella di ampliare il campo delle prospettive internazionali, e aumentare l'aggressività dell'approccio francese in questo settore, con un maggiore interventismo da parte dei servizi statali, compresi i servizi di intelligence, e una comunicazione rafforzata, soprattutto nei confronti dell'opinione pubblica. Possiamo quindi immaginare che Parigi potrebbe, nel suo lasso di tempo relativamente breve, offrire a New Delhi, Seoul o Jakarta un trasferimento tecnologico globale per progettare e costruire sottomarini di attacco nucleare, la porta è stata aperta dallo stesso Joe Biden, e la classe Suffren ANS che ha costi molto inferiori oltre cheun combustibile nucleare debolmente arricchito, che soddisfano i requisiti di esportazione molto meglio della Virginia americana o della British Astute.

Con la classe Suffren, la Francia ha probabilmente la migliore soluzione sottomarina di attacco nucleare sul mercato delle esportazioni, essendo la nave sia economica, molto efficiente, sia utilizzando combustibile nucleare arricchito al solo 6%. o navi russe.

Sarebbe anche possibile mostrare più intraprendenza e innovazione in termini di supporto al finanziamento delle offerte offerte dalla Francia, con soluzioni di leasing esteso, vendita dell'usato e il co-sviluppo di alcune attrezzature, anche se questi non corrispondono esattamente alle aspettative degli eserciti francesi. Perché qui è in gioco molto più della semplice ottimizzazione delle spese di equipaggiamento degli eserciti francesi, ma in effetti la sopravvivenza stessa del modello gallico di autonomia strategica nazionale francese. Tuttavia, l'unica risposta veramente efficace si baserebbe su un significativo e rapido aumento degli investimenti in attrezzature per la difesa, nonché sull'aumento delle dimensioni delle forze armate, in modo da consentire alla Francia di offrire un'alternativa non solo in termini di tecnologia , ma anche in termini di sicurezza, ad alcuni dei suoi vicini europei. Non appena un paese europeo si sarà avvicinato alla Francia in quest'area, possiamo aspettarci un fenomeno a valanga, soprattutto perché le richieste degli Stati Uniti nei confronti dei suoi alleati di fronte alla Cina aumenteranno necessariamente.

Per riuscirci, anche nell'attuale contesto in cui il bilancio dello Stato è tenuto a distanza dalla Banca Centrale Europea, a sua volta soggetta a pressioni esterne, sarà fondamentale mostrare una certa flessibilità concettuale, immaginando soluzioni di finanziamento innovative come il Buffer Strategico, l'integrazione del ritorno di bilancio nella pianificazione della difesa, e affidandosi a nuovi metodi di reclutamento per aumentare il formato degli eserciti, come la Guardia Nazionale. Non si può, infatti, semplicemente decretare che sia sufficiente aumentare il bilancio della difesa facendo affidamento unicamente su un aumento del debito o su ipotetici risparmi non realizzati sui benefici sociali e sull'evasione fiscale molto più facile da proporre in un discorso o in una tabella Excel, che in effetti. In questo contesto, pragmatismo e realismo devono soppiantare le posizioni spavalde e l'idealismo da salotto, situazione meritevole di misure concrete, applicabili ed efficaci per affrontare le sfide.

Conclusione

È comprensibile che la situazione della Francia, e della sua industria della difesa, appaia ora critica, questo risultando da un'azione coordinata di lunga data di Washington, al fine di eliminare quella che viene percepita come una minaccia alla supremazia americana. nei decenni a venire. Come titola il sito belga Lesoir.be, la Francia ha ragione, ma la Francia è sola in questa faccenda, perché tutti i suoi vicini e alleati europei sono già sotto il controllo più o meno diretto degli Stati Uniti, compresi i paesi non allineati come la Svezia, Finlandia e Svizzera. Di fronte alle decisioni che ci attendono, sembra logico che, per il momento, il presidente Emmanuel Macron resti in silenzio, in attesa dell'intervista telefonica con Joe Biden, e soprattutto dei risultati delle elezioni legislative tedesche, per determinare cosa può essere i comportamenti da seguire.

Resta il fatto che, in un modo o nell'altro, e più che mai, la Francia si trova di fronte a una scelta difficile e gravida di conseguenze. O accetta di aumentare significativamente il suo sforzo di difesa, rafforza i suoi eserciti e preserva la sua industria della difesa e quindi la sua autonomia strategica, nel tentativo di rimanere sulla scena internazionale negli anni e nei decenni a venire, oppure si imbocca la strada della rassegnazione, contando su un numero crescente di partnership europee, e accetta di vedere parte della sua indipendenza strategica volare nei prati adiacenti allo Studio Ovale. La soluzione peggiore è, ovviamente, lo status quo, poiché porterebbe a un lento ma inesorabile crollo delle capacità di difesa industriale francese, senza poterlo sperare, come fanno benissimo gli inglesi o gli italiani, dai compensi provenienti dall'altro lato dell'Atlantico.

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