# 3 Top 2021: secondo quanto riferito, l'Australia considera l'ordinazione di nuovi sottomarini convenzionali Collins come "soluzione di attesa"

Articolo del 17 novembre 2021, N°3 della TOP 2021 con 127.000 letture uniche

Quando Scott Morrison ha annunciato lo scorso settembre l'annullamento del contratto per la costruzione di sottomarini a propulsione convenzionale della classe Attack del Gruppo Navale Francese, al fine di equipaggiati con sottomarini a propulsione nucleare americani o britannici, molti osservatori hanno sottolineato che la tempistica di una tale decisione porrebbe seri problemi alla Royal Australian Navy. Infatti, i 6 sommergibili convenzionali classe Collins attualmente in servizio, ed entrati in servizio tra il 1996 e il 2003, avrebbero tutti i guai del mondo per essere tenuti in servizio attivo fino al 2050, data ottimistica per la consegna dell'ultimo. sottomarino d'attacco destinato a sostituirli. Da allora sono circolate molte ipotesi, come ad esempio il noleggio di sottomarini nucleari americani o l'estensione della vita di Collins, ma nessuno dei due è veramente in grado di soddisfare le esigenze operative del contesto geopolitico in rapido degrado nel Pacifico.

Sembra che dopo l'entusiasmo in gran parte eccessivo mostrato dalle autorità australiane in seguito all'annuncio di questo cambio di rotta, la realtà dei fatti sta cominciando a prevalere a Canberra e le opzioni che ora si presentano sono almeno lontane. , militarmente ed economicamente. In effeti, secondo il sito web di Financial Review, le autorità australiane studieranno d'ora in poi una soluzione intermedia basata sull'acquisizione di nuovi sottomarini a propulsione convenzionale, in particolare quella di nuovi sottomarini classe Collins in versione modernizzata…. Per portare i 6 sottomarini attualmente in servizio oltre il 2030, infatti, l'Australia aveva già annunciato un programma di ammodernamento da 6 miliardi di dollari destinato a consentire a queste navi basate su tecnologie degli anni '80 di continuare a garantire la loro missione per i prossimi 15 anni. Il nuovo standard così definito potrebbe consentire, quindi, di progettare nuove navi con un ridotto ingombro di bilancio in termini di ricerca e sviluppo, per garantire il provvisorio innalzando le attuali navi in ​​attesa degli ipotetici sottomarini a propulsione nucleare in arrivo. .

Le prestazioni offerte dal barracuda Shortfin, sia in termini di velocità che di discrezione, non hanno paragone con quelle dei Collins attualmente in servizio con la Royal Australian Navy.

Tuttavia, questo approccio molto teorico sarebbe lungi dall'essere rilevante, e questo in molti punti. Come detto prima, i Collins sono edifici progettati negli anni '80, basati sul modello svedese Vâstergötland, due generazioni indietro rispetto ai moderni sottomarini come Blekinge svedese, Taïgei giapponese o Shortfin francese. Molto più grande del modello originale, l'australiano Collins ha incontrato immensi problemi tecnici quando è stato messo in servizio, problemi che sono stati finalmente risolti solo dopo quindici anni, con l'aiuto di miliardi di $. Inoltre, le navi hanno sempre sofferto di una discrezione acustica limitata, molto inferiore a quella di altre navi dell'epoca come la tedesca Type 209 o la francese Agosta. Se questo difetto è stato in parte corretto ridisegnando gran parte della nave, compresa la cupola del sonar, rimane comunque al di sotto degli standard attuali indossati dalle navi moderne come la giapponese Soryu, la tedesca Type 212 e la francese Scorpene, nonché, e questo è problematico, il Cinese tipo 039A, proprio quelli con cui si addestrano le unità antisommergibili cinesi.

Pertanto, per raggiungere i livelli di discrezione acustica richiesti per affrontare la Marina cinese negli anni a venire, sarebbe probabilmente necessario rivedere a fondo la struttura stessa della nave stessa, e quindi avviare un lavoro di progettazione lungo e costoso, incompatibile con la necessità o con il programma. Peggio ancora, questo farebbe indubbiamente esplodere il budget che l'Australia dovrà dedicare al rinnovamento della sua flotta sottomarina, anche se la scelta di acquisire sottomarini a propulsione nucleare avrà già un profondo effetto sulle capacità di investimento del Paese, ben al di là di quanto 12 sottomarini classe Barracuda Shortfin Attack hanno dovuto costare la cancellazione due mesi fa, proprio per questioni di necessità operativa che richiedevano il passaggio alla propulsione nucleare il più rapidamente possibile, e in un contesto di bilancio ristretto a seguito dell'aumento dei costi del programma australiano.

Le ipotesi di affittare SNA americani o britannici come soluzione provvisoria non sembrano aver ricevuto una risposta favorevole da Washington e Londra.

In altre parole, la costruzione di nuovi sottomarini classe Collins non solo comporterà notevoli costi aggiuntivi per il bilancio della difesa australiana, ma consentirà solo la consegna di navi di seconda categoria, lungi dall'essere all'altezza degli standard. , ad esempio, le prestazioni offerto dallo Shortfin Barracuda inizialmente ordinato che, ricordiamolo, offriva prestazioni operative a metà tra quelle di un moderno ANS e di un sottomarino a propulsione convenzionale. Ad un certo punto, la classe politica australiana, e l'opinione pubblica del Paese, dovranno prendere coscienza della negligenza della decisione unilaterale di Scott Morrison, è vero ampiamente incoraggiata in questo da Joe Biden e Boris Johnson, in quello che emerge come il peggior western decisione strategica degli ultimi 30 anni.

Sfortunatamente per Canberra, la migliore soluzione per rispondere alla situazione attuale sarebbe stata senza dubbio francese, poiché lo Shortfin Barracuda alla base della classe Attak è esso stesso derivato dal Barracuda della classe Suffren, oggi il sottomarino nucleare di attacco più moderno in l'arsenale occidentale. Se invece di sbattere la porta in faccia alla Francia come ha fatto, Canberra avesse integrato Naval Group e Paris nel suo panel di soluzioni alternative, sarebbe stato possibile spostare il programma iniziale di 12 sommergibili di classe Attack a 6 navi di questo tipo in consegna "veloce" tra il 2034 e il 2040 permettendo di subentrare a Collins, poi 6 SNA derivate da Suffren basate sulla stessa infrastruttura industriale, tra il 2040 e il 2050, il tutto per un costo finale probabilmente prossimo ai 90 miliardi di dollari previsti per il 12 Attacchi.

I sottomarini cinesi di tipo 039A offrono alti livelli di furtività acustica, consentendo alla marina cinese di addestrarsi contro navi capaci e molto silenziose.

Infatti, nessun altro Paese oggi è in grado di offrire una soluzione mista come questa in Occidente. Inoltre Canberra avrebbe evitato molte battute d'arresto favorendo gli ANS francesi della classe Suffren, che utilizzano reattori nucleari alimentati con uranio a basso arricchimento al solo 6%, ben al di sotto degli standard internazionali del 20% relativi al trattato di non proliferazione, dove i moderni sottomarini americani e britannici usano il 97% di uranio arricchito come combustibile, cioè il tasso utilizzato per le armi nucleari più potenti esistenti. Ricordiamo a questo proposito che molte voci si levano, in particolare negli Stati Uniti, per chiedere a Washington di esportare solo soluzioni nucleari militari utilizzando combustibili a basso arricchimento, proprio per non creare un precedente a livello internazionale con conseguente un drammatico indebolimento del Trattato di Non Proliferazione.

Resta da vedere, d'ora in poi, quali saranno gli arbitrati di Canberra in questo fascicolo. Con le prossime elezioni federali del 2022 che diventano sempre più urgenti, è improbabile che Scott Morrison rischi di prendere una decisione ferma prima di quella data, soprattutto perché evidenzierebbe chiaramente le disastrose conseguenze dell'uscita dal programma Attack e come è stato condotto. Una cosa è ormai chiara, tuttavia, poiché il picco di tensione con la Cina inizia, con ogni probabilità, nella seconda metà del decennio, l'Australia si ridurrà a svolgere un ruolo di supporto nella guerra sottomarina, e sarà addirittura particolarmente esposta a causa di la sua evidente mancanza di mezzi moderni ed efficaci in questo campo, e questo per diversi decenni. In effetti, l'alleanza AUKUS, che dovrebbe creare le basi per la cooperazione militare occidentale nel Pacifico, sarà lontana dal raggiungere obiettivi convincenti per molti anni a venire.

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