N ° 5 Top 2021: quali sono i punti di forza e di debolezza dell'esercito francese?

Articolo del 22 novembre 2021, N°5 della TOP 2021 con 49.000 letture uniche

Quando sua audizione davanti alla Commissione Affari Esteri e Difesa del Senato, il Capo di Stato Maggiore dell'Esercito di Terra (CEMAT), Generale Schill, ha dichiarato che sarebbe prioritario restituire al suo esercito maggiori capacità in termini di artiglieria e difesa aerea ravvicinata in occasione della prossima Legge di Programmazione Militare. È vero, e lo abbiamo fatto in diverse occasioni affrontato l'argomento nelle nostre righe, che queste due aree sono oggi parte dei punti deboli dell'Esercito, in particolare per impegnarsi in un conflitto ad alta intensità. Ma attraverso le dichiarazioni del generale francese, e l'osservazione della realtà delle forze presenti, in particolare di fronte a un potente avversario, l'Esercito, se possiede doti e forze intrinseche particolarmente notevoli, allo stesso tempo soffre di notevoli debolezze. In questo articolo affronteremo entrambi gli argomenti, al fine di comprendere le sfide programmatiche che verranno in un contesto internazionale particolarmente teso.

Capacità operative avanzate e talvolta uniche

È comune denigrare sistematicamente gli eserciti francesi, e in particolare l'esercito, in particolare quando vogliamo confrontarlo con altre forze come l'esercito russo. Tuttavia, ha molte risorse specifiche, che costituiscono un significativo valore aggiunto operativo sul campo di battaglia. Pensiamo naturalmente all'ottimo livello operativo degli uomini che compongono la Land Task Force, il braccio armato dell'Esercito, esperto nel combattimento con molti impegni in Medio Oriente e in Africa. Ad eccezione dell'esercito britannico e dell'esercito russo, nessuna forza armata in Europa mostra un tale inasprimento e know-how di combattimento tra il suo personale, un fattore critico in uno scontro particolarmente intenso.

La sostituzione del venerabile VAB, il VBMR Griffon, è stata recentemente schierata in un'operazione esterna in Mali come parte dell'operazione Barkhane. L'esercito è uno degli eserciti con il più alto tasso di mobilità delle armature al mondo.

Inoltre, l'esercito francese ha il maggior numero di veicoli corazzati in Europa e nella NATO, a parte gli Stati Uniti. Con più di 3000 mezzi corazzati e veicoli da combattimento di fanteria, supportati da più di 1200 veicoli corazzati leggeri, l'Esercito ha il più alto tasso di trasporto corazzato per le sue forze, conferendogli una mobilità a fuoco senza alcuna equivalenza in Europa. Anche le forze russe, con più del doppio di APC (Armored Troop Transport) e VCI (Infantry Combat Vehicle) in linea, non raggiungono la metà di questo tasso francese. Inoltre, oltre i suoi pesanti carri armati Leclerc A scarseggiare, l'esercito ha anche molti veicoli da combattimento leggeri semoventi, come i carri armati leggeri AMX-10RC e il suo successore l'EBRC Jaguar, aumentando ulteriormente questo componente che offre capacità di manovra corazzate senza pari.

Nel campo dell'aeronautica, l'Esercito dispone anche di una flotta di elicotteri di manovra di oltre 100 NH-90, Puma e Cougars, oltre a un comprovato know-how in questo campo, sempre a favore di una manovra che vuole essere folgorante e decisa . Infine, allinea diversi reggimenti altamente specializzati, nell'assalto anfibio, nell'ingaggio in ambienti montuosi, nell'assalto aereo e nell'intelligence, conferendogli capacità di risposta specifiche di altissimo livello, a volte persino invidiate dai nostri più potenti alleati. . In queste condizioni si può pensare che l'Esercito sia oggi largamente in grado di sostenere il confronto con gli eserciti del teatro europeo e mediterraneo. Sfortunatamente, soffre anche di carenze significative ereditate da 25 anni di abbandono di bilancio e capacità.

Debolezze significative della capacità

Come ha sottolineato il generale Schill, due delle attuali debolezze più significative delle capacità dell'esercito, nel soddisfare le esigenze di impegno ad alta intensità, si concentrano sulle aree dell'artiglieria e della difesa aerea. In termini di artiglieria, ancora uno dei punti di forza dell'esercito francese dal XV secolo, la situazione è davvero critica, con solo 15 sistemi CAESAR in servizio e una manciata di lanciarazzi unitari o LRU, supportati da mortai trainati. poche decine di cannoni semoventi AUF77 ereditati dalla Guerra Fredda e più in grado di svolgere ingaggi moderni. Rispetto alla forza della Forza Operativa Terrestre, il tasso di pezzi di artiglieria per le forze francesi è 120 volte inferiore a quello delle forze russe, un gap di potere molto significativo, ulteriormente aggravato dalla mancanza di capacità a medio e lungo raggio. .

Il CAESAR ha dimostrato la sua efficienza e precisione nelle operazioni esterne. Ma con solo 77 pezzi in servizio, l'esercito ha un coefficiente di supporto dell'artiglieria 5 volte inferiore a quello dell'esercito russo.

La situazione è ancora peggiore nell'area della difesa aerea ravvicinata. Infatti, in assenza di una reale minaccia, l'Esercito ha progressivamente abbandonato le proprie capacità di autodifesa e di rilevamento in quest'area, a favore del semplice utilizzo di missili di fanteria Mistral, certamente efficienti ma incapaci di rispondere alle esigenze di alta intensità. guerra nella loro configurazione attuale. Ad oggi, inoltre, non esiste un programma destinato a rispondere efficacemente a questa minaccia sempre più significativa con l'arrivo di droni e munizioni vaganti, o nel campo della difesa C-RAM contro missili da crociera, razzi e artiglieria e proiettili di mortaio. In altre parole, oggi, in assenza di protezione in quest'area offerta da un possibile alleato, le unità francesi impegnate in un conflitto ad alta intensità sarebbero molto vulnerabili alla maggior parte degli attacchi aerei e delle minacce.

Queste due dimensioni sono davvero critiche, ma non sono le uniche debolezze delle capacità dell'esercito che richiedono una risposta rapida. Quindi, se dispone di molti mezzi corazzati, questi mancano di potenza di fuoco, in particolare per quanto riguarda i 650 VBCI da combattimento di fanteria dotati solo di un cannone da 25 mm troppo leggero per fronteggiare i 35 cannoni, da 40 o addirittura da 57 mm di cui sono dotati altri VCI moderni. Inoltre, d'ora in poi, alla maggior parte delle torrette VCI sono stati aggiunti missili anticarro per aumentare questa potenza di fuoco, missili che ancora una volta mancano nei VBCI francesi. Lo stesso vale per i mezzi corazzati da trasporto truppa, compresi i nuovi Serval e Griffon, che saranno equipaggiati solo, nel migliore dei casi, con una cupola armata di mitragliatrice pesante o fanteria, dove gli APC russi sono dotati di mitragliatrici pesanti o leggere cannoni.

Mobile ed efficiente, il VBCI ha fatto miracoli in Mali. D'altra parte, la sua debole corazza e il suo cannone da 25 mm sembrano insufficienti in un contesto di alta intensità.

Oltre alla mancanza di potenza di fuoco, anche i veicoli corazzati francesi sono vulnerabili, se non facendo affidamento sulla loro mobilità e sui sistemi soft-kill che equipaggiano il VBMR e l'EBRC. Nessun mezzo corazzato francese, infatti, è dotato, né si prevede che lo sia a breve o medio termine, di sistemi di protezione attiva del tipo hard-kill, eppure in molti punti indispensabili per aumentare la capacità di sopravvivenza di questi veicoli. proteggere i soldati trasportati. Ciò è particolarmente critico per i veicoli corazzati in prima linea, come i carri armati Leclerc e i VBCI, che trarrebbero grande beneficio da questa rinnovata protezione in un contesto ad alta intensità.

Infine, alcune capacità critiche sono attualmente assenti o ampiamente sottorappresentate nell'arsenale dell'Esercito. È il caso, ad esempio, dei sistemi di guerra elettronica offensivi e difensivi, così come dei droni e più in particolare delle munizioni vaganti, o anche delle capacità anfibie e di attraversamento. Questi temi, in parte dimenticati dalla fine della Guerra Fredda, sono ancora una volta essenziali per garantire una manovra fluida ed efficiente, in particolare nel teatro europeo e in un contesto esteso ad esempio allo spettro elettromagnetico. Anche in questo caso, non potendo contare su un alleato in grado di sopperire a queste carenze operative, le unità dell'Esercito impegnate in un conflitto ad Alta Intensità di fronte ad un avversario avanzato potrebbero trovarsi molto esposte.

Un format inadeguato di fronte alle sfide

Ma la questione più importante avanzata dal generale Schill durante la sua audizione, e tuttavia passata inosservata ai senatori, va ben oltre questi aspetti tecnici e tecnologici. Secondo lui, infatti, sarà fondamentale per l'Esercito poter ingaggiare in maniera coordinata sul campo di battaglia una forza armata della dimensione di una divisione, cioè una forza operativa che riunisca dai 15 ai 20.000 combattenti attivi. . Se il sistema di comando e comunicazione alla base del programma SCORPION e della sua evoluzione TITAN teoricamente lo consente, il formato dell'Esercito oggi non gli consente di schierare una forza superiore al formato di una brigata a breve termine, e due brigate entro 3 mesi, nel migliore dei casi, secondo gli studi prospettici della NATO.

Nonostante i suoi punti di forza, l'esercito soffre di gravi lacune in termini di capacità e di un formato troppo limitato per rispondere alle emergenti sfide alla sicurezza.

Pertanto, per poter ingaggiare contemporaneamente una divisione, ovvero 3 brigate, entro un ragionevole lasso di tempo di poche settimane, l'Esercito dovrà cambiare radicalmente il suo attuale formato. Occorrerebbe poi poter supportare il dispiegamento di una brigata in continua azione in un'operazione esterna, come avviene oggi di Barkhane nel Sahel, ma anche mantenere un'intera divisione, cioè 3 brigate, pronta all'ingaggio. entro un termine non superiore a 3 o 4 settimane. Ciò supporrebbe, infatti, di aumentare la forza operativa dell'Esercito da quasi 40.000 a 50.000 uomini, ovvero da 35 a 40 reggimenti, ma anche di equipaggiarli, addestrarli e ospitarli.

Per raggiungere questo obiettivo, sarebbe necessario aumentare il budget dedicato all'Esercito da 6 a 8 miliardi di euro all'anno, nonché porre in essere procedure di reclutamento ampiamente rafforzate per aumentare il numero di candidati, nonché il mantenimento del militari stessi. In effetti, oggi non vi è alcuna garanzia che l'Esercito sarà in grado di mantenere i propri standard e requisiti di reclutamento per raggiungere tale formato, soprattutto se l'obiettivo è raggiungerlo in tempi relativamente brevi in ​​linea con l'evoluzione della minaccia. Si può naturalmente ipotizzare il ripristino di un Servizio Nazionale, ma questo si rivelerebbe del tutto controproducente nel rispondere ai problemi della difesa. In effetti, il tecnicismo richiesto ai soldati moderni, compresa la fanteria e i mezzi corazzati, supera di gran lunga quello che sarebbe possibile inculcare ai coscritti in un anno o meno. Inoltre, mobiliterebbe immense capacità in termini di formazione e di personale, senza alcun effettivo vantaggio operativo. Questa sarebbe senza dubbio la soluzione peggiore per l'Esercito, che sarebbe soggetto ai maggiori vincoli.

D'altra parte, si potrebbe ipotizzare la costituzione di una forma di Guardia Nazionale, composta principalmente da riservisti supervisionati da militari di professione, e specializzati proprio nell'ingaggio dell'Alta Intensità. Questa ipotesi era già stata oggetto di un'analisi dettagliata. pochi mesi fa, e potrebbe rappresentare una soluzione privilegiata per affrontare queste sfide in un contesto di budget e risorse umane e con un programma vincolato. Comunque sia, in un modo o nell'altro, l'esercito dovrà imperativamente aumentare la sua forza lavoro disponibile per affrontare le sfide di difesa che si profilano in un futuro sempre più prossimo.

Conclusione

È comprensibile che l'esercito francese oggi abbia seri vantaggi da affermare sul campo di battaglia, ma anche alcune carenze molto problematiche quando si considera un grande impegno ad alta intensità. Le risposte che devono essere fornite sono ora vincolate da un calendario che non è più di competenza delle autorità francesi, né della loro agenda politica o di bilancio, ma che è guidato dalle tensioni internazionali che stanno aumentando sul pianeta, anche in Europa . .

Una cosa è però certa, nonostante le indiscutibili qualità mostrate oggi dai reparti e dagli uomini e dalle donne dell'Esercito, dovrà, molto velocemente, evolversi in profondità per rispondere alle trasformazioni in atto sulla scena internazionale. Lo stesso vale, inoltre, per la Marina francese e l'Esercito aereo e spaziale, essendo entrambi come l'esercito, vincolati da formati e dottrine di ingaggio ereditati da "un'epoca passata". Ci si può anche chiedere se, oggi, sia rilevante attendere i risultati delle prossime elezioni presidenziali e legislative per arbitrare in questo campo, tanto appare evidente che il divario si sta rapidamente allargando nei confronti di alcuni potenziali avversari. Volendo rimanere troppo nella sua zona di comfort, la Francia rischia di mandare in combattimento i suoi soldati senza che abbiano i mezzi necessari per compiere la loro missione, o più prosaicamente, senza che abbiano la capacità di difendersi efficacemente. .

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