N°10 Top2021: Quali sono i punti di forza e di debolezza dell'Air and Space Force?

Articolo del 25 novembre 2021, N°10 della TOP 2021 con 27.000 letture uniche

Nella notte tra il 13 e il 14 aprile 2017, 5 aerei Rafale dalla base di Saint-Dizier scortati da 4 Mirage-2000-5, 2 aerei Awacs e 6 aerei cisterna KC-135, hanno effettuato un raid di 10 ore e 7000 km colpire e distruggere, utilizzando i 2 missili da crociera SCALP trasportati da ciascuno dei Rafale, le installazioni chimiche siriane utilizzate dal regime del presidente Bashar El Assad, nell'ambito di una coalizione tripartita che riunisce Stati Uniti, Gran Bretagna e Francia . Nonostante le forti difese aeree siriane in atto, tutti gli obiettivi presi di mira dagli attacchi della coalizione in risposta all'attacco chimico a Douma il 7 aprile, che ha ucciso circa 50-150 persone, sono stati completamente distrutti. . Questa operazione, chiamata Hamilton dal lato francese, è solo un esempio delle capacità avanzate di cui dispone oggi l'Esercito Aerospaziale, senza dubbio tra i più efficienti e stagionati d'Europa, ma anche del pianeta.

Tuttavia, nonostante questo innegabile tecnicismo, e velivoli tra i più efficienti in servizio, l'Aeronautica Militare francese non è stata risparmiata più dell'Esercito e della Marina Nazionale da riforme e restrizioni di bilancio che hanno talvolta gravemente danneggiato il suo potenziale operativo. Mentre continua a crescere l'ipotesi di doversi confrontare, in un futuro sempre più prossimo, con forze aeree massicce ed efficienti e difese antiaeree integrate, quali sono, oggi come nel prossimo decennio?, gli assetti di questa aeronautica? ma anche quali sono le sue debolezze, e fino a che punto possono ridurne l'efficacia, che è tuttavia decisiva per tutti gli eserciti francesi, e per la sicurezza del Paese?

Un'aeronautica potente e omogenea in trasformazione

Dei tre eserciti francesi, l'Air Force, che è diventata Air and Space Army nel 2020, è probabilmente quella che è stata meglio preservata dalle restrizioni di bilancio e dalle riforme di format negli ultimi 25 anni. Per la sua dimensione di esercito tecnologico, fu meno influenzato rispetto all'Esercito della professionalizzazione degli eserciti francesi. Inoltre, riesce a sancire, non senza difficoltà e molte risse con le autorità politiche del paese, alcuni programmi chiave per la sua modernizzazione in questi tempi di scarsità di bilancio sulla base di "benefici di pace", come l'aereo di Combat Rafale , l'aereo da trasporto strategico A400M, o il'' A330 MRTT Phoenix aereo cisterna, così da continuare il suo ammodernamento anche durante gli anni difficili dal 2005 al 2015 che tanti danni provocarono alle armate francesi. Oggi, infatti, l'Aeronautica e lo Spazio francese dispone di una flotta da combattimento di 210 velivoli di cui 102 Rafale B e C, affiancata da una flotta da trasporto di 70 velivoli di cui 18 A400M, 17 aerei da rifornimento in volo di cui 6 A330 MRTT, 4 E -3F Awac e più di 70 elicotteri tra cui 10 H225M Caracal dedicati ad operazioni speciali e missioni di soccorso. Opera inoltre venti satelliti di rilevamento e comunicazione, una dozzina di droni MALE Reaper, un centinaio di velivoli da addestramento e trenta velivoli da trasporto pesante e da collegamento, per un totale di 580 aerei da combattimento a cui si aggiungono circa 10 SAMP/T Mamba a lungo raggio batterie di difesa antiaerea e il 12 batterie Crotale NG difesa ravvicinata.

Il Rafale è oggi uno dei migliori aerei da combattimento del momento, offrendo versatilità e prestazioni avanzate all'Air and Space Force, in particolare in termini di impegno in un ambiente conteso.

Indubbiamente, l'Air Force supera in molti modi le altre forze aeree europee, tanto più quando opera in combinazione con l'aeronautica navale e i suoi 200 velivoli. Ha anche rare capacità di proiezione di potenza a lunga o addirittura lunghissima distanza e un alto livello di esperienza e competenza tecnica dei suoi circa 40.000 aviatori e ufficiali. Pertanto, come tutte le forze aeree occidentali, l'Esercito aerospaziale non solo rappresenta il braccio armato iniziale e finale della politica militare francese, partecipando in particolare con due squadroni di caccia alla missione di deterrenza, ma porta anche la maggior parte della potenza di fuoco del Forze armate francesi, proteggendo e agendo a beneficio delle unità terrestri e navali impegnate in combattimento. Infine, questo esercito è impegnato in un vasto sforzo di modernizzazione, che lo porterà entro la fine del decennio ad allineare, tra gli altri, 185 velivoli Rafale allo standard F4 e F5, 15 velivoli da rifornimento A330 MRTT, o addirittura 50 velivoli. sistemi di trasporto strategici, ma anche nuovi velivoli come il 3 Falcon Arcangelo Intelligence e intercettazioni, o gli elicotteri H160M Guépard del programma HIL, ognuno dei quali fornisce capacità e prestazioni senza precedenti in termini di combattimento, portata, capacità di trasporto e impegno cooperativo.

Vicoli ciechi di capacità critica

Tuttavia, questa tabella così presentata non tiene conto dei guasti critici di capacità che l'Air Force sta affrontando oggi, o dovrà affrontare nel prossimo futuro. Così, e come avevamo già discusso, non ha più, da una ventina d'anni, capacità specifiche per eliminare o neutralizzare le sempre più efficienti difese antiaeree nemiche a cui i suoi aerei ei suoi piloti potrebbero presto trovarsi. Certo, il Rafale ha un eccellente sistema di autoprotezione, lo SPECTRA, che si è dimostrato efficace contro alcune difese antiaeree e persino contro i moderni radar aerei. Ma il Rafale, non più del Mirage 2000, ad oggi non ha più capacità di guerra elettronica estesa in grado di proteggere lo spazio aereo, né più munizioni appositamente progettate per eliminare i radar dell'avversario, comunemente chiamate munizioni antiradiazioni.

Rafale in configurazione di difesa aerea, con 2 missili a lungo raggio Meteor, 2 missili MICA EM a medio raggio e 2 missili MICA IR per autodifesa e combattimento rotante

Tuttavia, l'assenza di capacità di soppressione, come designate, riduce considerevolmente le capacità operative dell'Aeronautica nel suo insieme, che può quindi dispiegare, nello spazio aereo conteso, solo i suoi aerei Rafale. , gli unici in grado di proteggersi contro moderne difese antiaeree, e solo in una certa misura. Né i Mirage 2000, che rappresentano comunque la metà della flotta da combattimento, né gli aerei di supporto, come gli Awac o gli aerei cisterna, possono poi accompagnare gli aerei francesi, riducendo notevolmente la loro efficacia, e quindi il supporto e la protezione che possono fornire ai unità impegnate a terra o in superficie. Nella migliore delle ipotesi, i Rafale francesi possono utilizzare missili da crociera SCALP EG con una gittata di oltre 250 km, nel tentativo di neutralizzare le minacce senza esporsi troppo. Ma l'Air Force ha ordinato la modernizzazione di solo 100 di questi missili, sapendo che 9 dovevano essere usati per distruggere il principale edificio siriano durante l'Operazione Hamilton.

Oltre a questo fallimento critico senza soluzione pianificata nel breve o medio termine, almeno fino all'arrivo dei primi Remote Carrier del programma SCAF previsto dopo il 2030, anche l'Air and Space Force si troverà nei prossimi 6 anni in una situazione di deprivazione di capacità concernente l'intelligence elettronica, tra l'annunciato ritiro del venerabile C-160 Gabriel e l'entrata in servizio operativo dei primi Arcangeli. Tuttavia, rilevare, registrare e analizzare le informazioni elettromagnetiche di un potenziale avversario costituiscono i passaggi preliminari essenziali per effettuare operazioni aeree in un ambiente conteso, in particolare per configurare sistemi di autoprotezione come SPECTRA. In questi settori, e come abbiamo già discusso, la Francia avrebbe tutto l'interesse a sviluppare una versione specializzata nella guerra elettronica e nella rimozione delle difese antiaeree dal suo Rafale, soprattutto perché, a parte l'EA-18G Growler di Boeing, l'Occidente non ha tale offerta, mentre Cina e Russia stanno sviluppando soluzioni avanzate in questo settore.

L'Air Force ha perso il suo ultimo squadrone di guerra elettronica e le difese aeree soppresse nel 1997

Inoltre, l'AAE ha attualmente solo un numero limitato di droni MALE Reaper di fabbricazione americana, ma nessun drone da combattimento in grado di operare in un ambiente conteso, anche se l'industria nazionale ha avuto, all'inizio degli anni 2010, un notevole progresso in questo campo con il programma NEURON. Tuttavia, quando si tratta di intervenire in uno spazio aereo conteso e in una situazione di alta intensità, i droni MALE tradizionali come il Reaper, ma anche come il futuro Euromale, sarebbero molto esposti e vulnerabili, e si dimostrerebbero facili bersagli per la difesa antiaerea o anche la caccia al nemico. Questo è il motivo per cui la Russia sta ora sviluppando l'S-70 Okhtinik B e la Cina sta sviluppando la serie Sharp Sword, droni da combattimento stealth progettati per questo tipo di missione. Anche in questo caso, l'AAE trarrebbe grande beneficio dall'avere qualche decina di questi droni, potenzialmente derivati ​​dal programma NEURON, in attesa dell'entrata in servizio dei primi vettori remoti nel 2030, se il programma SCAF farà il suo corso adeguatamente, e che il il bisogno non si presenta in anticipo.

L'ultimo ambito che è stato oggetto di arbitrato sfavorevole è l'addestramento dei piloti, ed in particolare dei piloti da caccia, con la sostituzione della coppia Epsilon/Alpha Jet con il PC-21 Pilatus con turboelica. Certo, il velivolo svizzero offre un ambiente avionico molto più vicino a quello del Rafale rispetto agli epsilon e Alpha Jet proposti risalenti agli anni 70 e 80. Tuttavia, questi velivoli sono pochi (24 ad oggi), e soprattutto, non offrono prestazioni paragonabili a quelle degli aerei arma, soprattutto in termini di velocità, come può fare l'Alpha Jet. Se diverse altre forze aeree hanno scelto il PC-21 per l'addestramento dei propri piloti, è evidente che le forze aeree di primo rango, Cina, Russia e Stati Uniti in testa, favoriscono l'utilizzo di velivoli dotati di turboreattori. vicini a quelli degli aerei armati, come il cinese L-10 o L-15, il russo Yak-130 e l'americano T-7A.

Un formato trompe l'oeil

Ma la più grande debolezza dell'Aeronautica e dello Spazio, come l'Esercito e la Marina, rimane senza dubbio il suo formato che è stato fortemente vincolato negli ultimi anni. Così, la flotta di caccia presa di mira dal Libro bianco 2013 e confermata dalla Revisione strategica del 2017, è limitata a 185 aerei da combattimento, la metà di quanto era ancora nel 2005, un numero molto insufficiente anche per rispondere all'attuale pressione operativa che deve affrontare oggi, questo spiega in gran parte le difficoltà incontrate in termini di disponibilità dei dispositivi negli ultimi anni. Inoltre, e fino alla fine del decennio, metà della flotta da combattimento francese sarà composta da mirage 2000D e mirage 2000-5, lasciando solo 110-140 Rafale in grado di operare in un ambiente ad alta intensità. missioni. Tuttavia, su questo centinaio di velivoli, un terzo è in media in manutenzione, e una ventina di velivoli sono dedicati alla missione di deterrenza, lasciando, di fatto, solo una sessantina di Rafale pronti per il combattimento, ai quali i dispositivi dovrebbero essere rimossi in operazioni all'aperto.

L'arrivo dell'A400M all'interno dell'Air Force and Space ha notevolmente aumentato le capacità di proiezione di potenza di questa forza aerea.

Per supportare in combattimento un esercito di forze delle dimensioni di una divisione, come definito dal generale Schill, capo di stato maggiore dell'esercito, è essenziale allineare da 90 a 120 aerei da combattimento in grado di adempiere a queste missioni, e non i circa cinquanta Rafale che il AAE potrà, al massimo entro la fine del decennio, dedicarsi a tale operazione. Oggettivamente, quindi, mancheranno tra i 90 ei 120 caccia cosiddetti “ad alta intensità”, in formato Air and Space Army. garantire pienamente le sue missioni entro la fine del decennio. In queste condizioni, l'ipotesi di recuperare una cinquantina di Emirati Mirage 2000-9 se Abu Dabi ordinasse i 60 Rafale previsti, potrebbe costituire una soluzione di transizione inaspettata per l'AEA per soddisfare questa esigenza, tanto più che sono stati privati ​​di 24 Rafale venduti secondo -mano in Grecia e Croazia. Diventa urgente anche programmare la sostituzione dei 4 E-3F Awac in servizio, che flirtano con 40 anni di servizio, e che oggi si dimostrano particolarmente vulnerabili a lunghissime distanze terra-aria e aria-aria sistemi come il russo R-37M e S400, o il cinese PL-15.

In altre aree, invece, il dimensionamento mirato dall'AAE sembra coerente con le esigenze, anche se la flotta da combattimento dovesse essere rafforzata. È il caso dei 15 A330 MRTT per il rifornimento in volo, che renderanno l'AAE la quarta forza aerea meglio dotata in questo campo del pianeta, o anche dei 4 A50M che dovrebbero essere supportati da un nuovo dispositivo di trasporto tattico. sostituire i C-400 e infine i CN-160, un programma lanciato il 235 novembre nell'ambito della PESCO. Gli sforzi compiuti nel settore spaziale, in particolare il lancio dei 3 satelliti di intelligenza elettromagnetica della costellazione CERES pochi giorni fa, indicano anche un dimensionamento adeguato alle ambizioni e alle esigenze della Francia e dei suoi eserciti.

Se la missione principale dell'A330 MRTT phoenix è il rifornimento in volo, questo dispositivo estremamente versatile è stato utilizzato anche al culmine della prima ondata di COVID per spostare i pazienti sui ventilatori verso ospedali meno stressati.

Resta il fatto che, per elevare la flotta da caccia al livello delle reali necessità imposte dalla pressione operativa e dall'evoluzione delle minacce, nonché per dotarla delle capacità che le mancano, come nel campo della guerra elettronica, il eliminazione delle difese e dei droni da combattimento, l'AAE dovrebbe disporre di un budget annuo di equipaggiamento aumentato di 2,5 miliardi di euro, a cui vanno aggiunti i costi di manutenzione, quelli delle nuove infrastrutture per ospitare queste unità, nonché i 10.000 aviatori e ufficiali indispensabili per attuarle, ovvero una dotazione aggiuntiva di 4 miliardi di euro. Sebbene l'importo possa sembrare significativo, va valutato rispetto al ruolo preponderante che l'AAE svolge oggi in tutte le operazioni militari francesi, nonché a quello che sarebbe chiamata a svolgere per supportare le forze di terra e navali. .

Conclusione

Come si vede, se l'Esercito Aereo e Spaziale è riuscito a mantenere capacità operative di primo piano negli anni di penuria dopo la Guerra Fredda, potrebbe farlo solo attraverso una competizione di circostanza industriale favorevole, e non senza dover abbandonare alcuni aspetti critici di le proprie capacità. Inoltre, il suo format è attualmente molto insufficiente, se non altro per soddisfare bisogni immediati, anche molto preoccupante se si considerano gli impegni ad alta intensità spalmati nel tempo. Inoltre, delle 3 armate francesi, l'AAE è senza dubbio quella che agisce maggiormente a favore delle altre due, e le cui capacità influenzano direttamente e massicciamente quelle delle altre forze. Una situazione che non è specifica della Francia, il capo di stato maggiore degli eserciti britannici aveva, due anni fa, stimato che il 2% della potenza di fuoco della NATO proveniva dalla sua forza aerea dell'Alleanza.

In queste condizioni appare urgente ed essenziale dare consistenza non solo ai mezzi che la Forza Aerea e Spaziale dovrà avere per far fronte ai propri impegni operativi presenti e futuri, ma anche garantire all'Esercito, come alla Marina Nazionale, che i suoi dispositivi ci sarà nel tempo, nel tempo e nel numero, quando verrà il momento in caso di impegno ad alta intensità. Perché se l'aeronautica, da sola, non può reggere il terreno, è oggi, peraltro nell'architettura delle forze occidentali, che consente alle unità di terra e navale di farlo, in particolare di fronte ad avversari con mezzi superiori in numero, anche in potenza di fuoco.

Leggere anche

Non è possibile copiare il contenuto di questa pagina
Meta-Difesa

GRATIS
VEDERE