N°9 Top 2021: L'industria aeronautica francese può riprendersi dal successo dell'F-35 in Europa?

Articolo del 14 dicembre 2021, N°9 della TOP 2021 con 29.000 letture uniche

Alla fine della scorsa settimana, e come previsto, le autorità finlandesi hanno annunciato di aver selezionato il caccia americano F-35A per succedere all'F-18 all'interno della sua aeronautica, al termine della competizione HX che ha visto ancora una volta il cacciatore americano confrontarsi con altri modelli occidentali, F/A 18 E/F Super Hornet, Gripen, Rafale e Typhoon. Come in Svizzera, le conclusioni presentate dalle autorità finlandesi sono definitive, l'F-35 appare superiore agli altri concorrenti in tutti i settori, compreso quello della sostenibilità fiscale. E come in Svizzera, molte voci si levano ora per mettere in discussione i valori numerici mantenuti nell'ambito di questa valutazione e che non corrispondono a quelli osservati da altri paesi già implementando il cacciatore stealth di Lockheed-Martin, Norvegia in testa.

Resta il fatto che oggi il maremoto dell'F-35 in Europa è quasi assoluto, il dispositivo si è imposto in tutte le competizioni a cui ha partecipato per dieci anni, ed ora è stato scelto da ben 8 paesi europei : Belgio, Danimarca, Finlandia, Italia, Gran Bretagna, Paesi Bassi, Polonia e Svizzera, mentre Spagna, Grecia e Repubblica Ceca sono ora nel mirino venditori americani. Vediamo anche ricompare con insistenza l'ipotesi di annullare il futuro ordine di FA/LA 18 MI/FA Super Hornet e l'EA-18G Growler per sostituire il Tornado della Luftwaffe, a beneficio dell'aereo superstar dell'industria americana.

Somiglianze tra i programmi F-35 e F-104

Naturalmente, possiamo incessantemente inveire sulla pressione degli Stati Uniti o persino della stessa NATO per promuovere l'F-35, su la mancanza di sincerità delle cifre avanzate da Lockheed-Martin nelle competizioni, o sulla mancanza di senso "europeo" degli europei stessi. Ma questi dibattiti e questi argomenti sono sterili e servono solo a danneggiare l'immagine dell'industria aeronautica francese sulla scena internazionale. D'altra parte, considerando le debolezze oggettive e riconosciute dell'F-35A, oltre alle crescenti esigenze in termini di risorse aeree per gli eserciti europei così come nel mondo, è possibile, con un minimo di anticipazione e volontà, rendere questo apparente crollo dell'industria aeronautica europea sul proprio suolo, un forza e persino un promontorio per preparare l'inevitabile fase 2 che sta prendendo forma in questo file, e tutto sembra indicare che sarà vicina a quella che gli europei conoscevano alla fine degli anni Sessanta e all'inizio degli anni Settanta con l'F-60 Starfighter, sempre della Lockheed-Martin.

Se l'F-104 era un intercettore passabile, la sua conversione in un cacciabombardiere per la Luftwaffe fu un disastro

In effetti, i punti di confronto tra i due programmi sono molto numerosi, al punto da essere di una certa inquietudine. Come nel caso dell'F-104 che ha sacrificato tutto nella sua progettazione per ottenere la migliore velocità e velocità di salita possibili, l'F-35 da parte sua ha sacrificato molti aspetti dell'aereo da combattimento a vantaggio della furtività e della capacità di elaborazione dei suoi sensori. Pertanto, i due velivoli hanno una manovrabilità limitata, una capacità di carico relativamente bassa, un raggio d'azione ridotto, soprattutto perché non possono trasportare serbatoi sganciabili aggiuntivi. Entrambi soddisfano perfettamente un'esigenza, l'uno di intercettazione, l'altro di rimozione delle difese aeree, ma si presentavano come dispositivi polivalenti in grado di assicurare tutte le missioni di combattimento. Infine, entrambi hanno un alto costo di proprietà, superiore a quello dei dispositivi del momento, senza fornire alcun valore aggiunto determinante verificato.

Riserve dell'aeronautica americana

Così, nel 1965, dopo diversi clamorosi fallimenti nel sud-est asiatico, la US Air Force decise di ritirare i suoi gioielli dal teatro vietnamita dopo che il velivolo fu superato dal Mig-17 e dal nordvietnamita DCA, rendendo l' uno dei pochi intercettori di aver registrato più sconfitte che vittorie nei combattimenti aerei nel mondo. Sebbene l'F-35A non abbia finora fornito tali ragioni per mettere in dubbio le sue prestazioni operative, diversi elementi suggeriscono che la traiettoria potrebbe essere la stessa. Così, l'aeronautica americana non ha cessato, per diversi mesi, di evidenziare l'opportunità di svilupparsi nell'ambito del programma NGAD che dovrebbe consentire di progettare la sostituzione dell'F-22 entro il 2030, un secondo aereo leggero destinato a sostituire l'F-16 con alte prestazioni e la proprietà costa più in linea con le sue esigenze e mezzi negli anni a venire.

Secondo l'US Air Force, in termini di superiorità aerea, occorrono 4 F-35A per svolgere il lavoro di un singolo F-22

Infatti, se l'F-35A ha argomenti indiscutibili da avanzare per eliminare le difese contraeree nemiche, in ogni caso per il momento, e per supportare le forze a terra in ambiente conteso, le sue prestazioni sono insufficienti alle esigenze. superiorità aerea di fronte ai nuovi velivoli russi o cinesi, soprattutto in termini di velocità e manovrabilità, il che significa che, in quest'area, sono necessari 4 F-35A per svolgere la missione di un singolo F-22. Lo stesso vale per le forze aeree israeliane, che lungi dal rinunciare ai propri F-15 per questa missione, preferiscono specializzarsi in missioni di attacco e acquisire nuovi F-35 modernizzati per missioni di superiorità. Questa realtà si imporrà presto a molti utenti esclusivi dell'F-15A, che vedranno le capacità di difesa e di supremazia delle loro forze aeree largamente svantaggiate dalle prestazioni reali confrontate. Questa scoperta sarà molto probabilmente esacerbata dalle crescenti tensioni che si stanno sviluppando tra i paesi europei e la Russia, mentre allo stesso tempo l'industria russa sta sviluppando dispositivi che sembrano essere efficienti, versatili ed economici allo stesso tempo.

La necessità di un supplemento F-35 a medio termine in Europa

Infatti, nei prossimi 10 anni, è più che probabile che la maggior parte dei paesi che hanno scelto l'F-35A cercherà di aumentare le proprie capacità aeree, con un velivolo effettivamente più efficiente e in grado di mantenere la linea nel fronte di Su-57 e altri Su-75 russi, anche ad alcuni modelli cinesi che non mancheranno di essere esportati nel mondo. Come è avvenuto con l'F-4 Phantom II e poi con l'F-16, l'F-35A già acquisito si evolverà poi probabilmente insieme a questi altri velivoli, in modo da dare a queste forze aeree le capacità complessive che avranno. l'aereo Lockheed-Martin. Inoltre, nonostante i suoi attuali punti di forza, l'F-35 si basa su un'architettura fissa e poco scalabile, poiché condizionata dall'assoluta necessità di stealth a discapito di altre capacità.

L'F-35A e le sue 25 tonnellate al decollo sono molto più simili a un aereo medio come l'F-105 Thunderchief che a un caccia leggero come l'F-16 che dovrebbe sostituire in Europa.

Tuttavia, più il dispositivo di Lockheed viene schierato in Europa, più i suoi potenziali avversari, e in particolare la Russia, avranno interesse a dispiegare capacità appositamente progettate per contrastarne gli aspetti, come ad esempio moltiplicando il numero di radar a bassa frequenza o passivo, migliorando le prestazioni degli IRST dei loro aerei da combattimento e sviluppando capacità di attacco a medio raggio destinate a spingere gli F-35 oltre il loro raggio operativo, tutto eliminando i dispositivi di supporto indispensabili alla loro attuazione. In altre parole, più il dispositivo sarà presente in Europa, più sarà facile per la Russia difendersi da esso.

Sono proprio queste le probabili esigenze di medio termine che ora si stanno delineando, che possono rappresentare un'opportunità privilegiata per l'industria aeronautica francese, se mai saprà coglierla. Infatti, di tutte le industrie aeronautiche europee, l'industria francese è la più in grado di fornire un'alternativa adattata in tempo per questa esigenza. Tuttavia, non potrebbe nemmeno essere il Rafale, che allora sarebbe già troppo vecchio per convincere le forze aeree europee, tanto più che l'aereo francese non è già in grado di convincere oggi contro l'F-35, né lo SCAF, che sarà troppo grande e troppo costoso, nonostante il problema dei tempi, per rappresentare un'alternativa per questi paesi. D'altra parte, se l'industria aeronautica francese, perché no con la partecipazione dell'industria svedese, arrivasse a progettare un caccia monomotore correggendo i difetti di progettazione dell'F-35, e offrendo le prestazioni desiderate ad un prezzo accettabile, non ci sarebbe Non c'è dubbio che il dispositivo riscuoterebbe un vivo interesse, in Europa come nel mondo. In questo caso specifico, si tratterebbe di progettare non la controparte dell'F-35, ma il naturale sostituto del Mirage 2000 e del Gripen, da una prospettiva paragonabile a quella del programma russo Su-75 Checkmate.

Un programma francese o europeo, ma diverso da SCAF

Un programma del genere, che non sarebbe altro che la risposta al caccia leggero sviluppato dagli Stati Uniti nell'ambito del programma NGAD, e che molto probabilmente verrà proposto anche alle forze aeree europee in aggiunta all'F-35, possono infatti federarsi in Europa, se non le grandi nazioni tradizionali come Germania, Gran Bretagna e Italia alla ricerca di dispositivi più pesanti, in ogni caso paesi come Svezia, Belgio, Danimarca ma anche Grecia, Portogallo e la maggior parte degli ex paesi dell'Est Europa , che oggi faticano a trovare una risposta soddisfacente per sostituire i propri dispositivi, all'interno di un budget limitato, e di fronte a un potenziale avversario le cui risorse militari sono in costante crescita.

Nonostante le sue innegabili qualità, il Rafale è troppo pesante e troppo vecchio per rappresentare un'alternativa credibile alle esigenze create dall'arrivo dell'F-35 nei prossimi 10 anni in Europa.

Infatti, riunendo questi partner europei attorno a un programma studiato appositamente per rispondere a specifiche esigenze operative, tenendo conto dei vincoli di bilancio ed economici di ciascuno, l'industria francese potrebbe riprendere il suo mercato tradizionale, quello che ha decretato il suo successo negli anni 60 a 80 con la famiglia dei mirage, dispositivi leggeri, economici e molto potenti, progettati su paradigmi diversi da quelli su cui stavano lavorando essi stessi i grandi costruttori aeronautici americani, con mezzi ben più importanti. Possiamo anche chiederci se sia rilevante, come nel caso del programma SCAF, per l'industria francese ed europea, cercare di sviluppare un dispositivo che si avvicini ai paradigmi americani, anche se i loro mezzi sono molto maggiori. , così come le loro esigenze .

Pragmatismo e opportunismo

È comprensibile che il successo odierno dell'F-35A in Europa aprirà con ogni probabilità significative opportunità nel medio termine al costruttore di velivoli, che saprà anticipare questa esigenza e dar prova della necessaria determinazione per soddisfarla. Si tratta infatti di un'opportunità unica per l'industria europea, e per la Francia in particolare, di riprendere la posizione che ricopriva prima dell'arrivo dell'F-16, un aereo progettato proprio come un caccia europeo (francese), una rottura completa con il tradizionale Paradigmi americani degli anni 60 e 70. Con l'F-35, l'industria americana si è allontanata da questo concetto, per tornare a un modello che ricorda molto più l'F-105 Thunderchief, o l'F-104 Starfighter, che la luce e agile F-16, lasciando ancora una volta uno spazio importante in cui l'industria francese, e la sua esperienza unica nel campo dei caccia monomotore leggeri ad alte prestazioni, potrebbero lanciarsi con successo, come già in Russia con il Su-75 Checkmate, che non vuole altro che riprodurre il successo del Mig-21.

Veloce, leggero, efficiente ed economico: queste sono le qualità che hanno decretato il successo del Mirage III e dei suoi successori, a fronte di caccia americani più pesanti e molto più costosi da acquistare e da utilizzare.

Ora ci sono due possibili atteggiamenti per la Francia e la sua industria della difesa aerea. Il primo è cogliere questa opportunità unica per riprendere a medio termine la posizione che aveva sulla scena internazionale nel campo degli aerei da combattimento tra la fine degli anni '60 e l'inizio degli anni '70, prima dell'arrivo degli F-16. Richiede coraggio, volontà, determinazione, sia dal punto di vista industriale che politico. L'altra alternativa è restare congelati nella posizione attuale, scommettendo su un dispositivo sicuramente molto potente ma che ha già 20 anni di servizio, e su un ipotetico programma a lungo termine in partnership con la Germania, finalizzato allo sviluppo di un cacciatore pesante. senza avere i mezzi o la necessità degli Stati Uniti in questo settore. Una di queste traiettorie si basa sul pragmatismo, l'altra sulla rinuncia venata di ideologia. Sta a te decidere quale e quale...

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