Il drone da combattimento russo S-70 Okhotnik-B sarà più furtivo del previsto

A differenza delle forze aeree europee che prevedono di fare affidamento, nei decenni a venire, su caccia pilotati e possibilmente su droni aviotrasportati Remote Carrier per missioni di caccia e attacco, la Russia ha scelto di sviluppare, accanto alla sua nuova generazione Su-57 e Su-75 jet da combattimento e droni aviotrasportati Grom, un drone da combattimento pesante destinato ad occupare un posto di rilievo nell'inventario aereo, sostituendo parte dei caccia e degli aerei d'attacco leggeri, come il Mig-29 e il Su-25. Questo drone, designato S-70 Okhotnik B (caccia in russo), è stato svelato per la prima volta durante i test di rullaggio e volo nel 2019. Ma la sua forma, e in particolare il suo imponente reattore preso in prestito dal Su-30, lo lasciano librare qualche dubbio sulla sua reale discrezione, anche se gli industriali russi avevano insistito sulla temporaneità di questa architettura.

Le foto che mostrano la nuova versione del drone che esegue i suoi primi test di rullaggio la scorsa settimana presso il sito di Novosibirsk hanno posto fine a queste speculazioni, mostrando una presa d'aria completamente ridisegnata e un ugello di scarico del jet per il motore del turbogetto, in modo da aumentare contemporaneamente la furtività del radar ma anche infrarossi del secondo prototipo, che dovrebbe iniziare, nelle prossime settimane, una fase di test anche in volo. Così adornato, l'Okhotnik B lungo 14 metri per 19 metri di apertura alare, e il cui peso massimo al decollo raggiunge le 20 tonnellate, vale a dire quello di un caccia medio, sarà in grado di eseguire colpi profondi nell'ordigno avversario, ma anche collaborare con caccia pilotati, in particolare il Su-57 che da solo sarà in grado di controllare 4 di questi droni, entro la fine del decennio.

In questa foto notiamo l'ugello di espulsione ridisegnato per attenuare la radiazione infrarossa del drone Okhotnik B

L'Okhotnik B non si avvicina a un cacciatore solo per le sue dimensioni e la sua massa, ma ha anche le sue prestazioni, con un'elevata velocità di crociera subsonica, e soprattutto una gittata impressionante di oltre 3500 km, e due alloggiamenti per armi progettati per ospitare le stesse munizioni di quelle del Su-57 e del futuro Su-75, che in particolare saranno in grado di ospitare la versione aviotrasportata del missile ipersonico antinave Tzirkon, il Larchinka-MD, proprio come il missile Gremlin, o GZUR, versione compatta del missile ipersonico Kinzhal. La combinazione di radar discreti e droni ottimizzati per gli infrarossi e missili ipersonici antinave e aria-terra darà alle forze aeree russe un significativo vantaggio tattico, e questo in un lasso di tempo relativamente breve che non consente alle forze aeree europee. per proteggersi efficacemente a breve termine.

Con l'S-70, infatti, l'industria aeronautica russa sta chiaramente riconquistando una posizione dominante nel campo dei droni da combattimento, nonostante un certo ritardo iniziale nei confronti della Cina e degli Stati Uniti in particolare. Il drone deve davvero raggiungere le sue prime capacità operative entro la metà del decennio, data in cui deve iniziare ad essere consegnato alle forze aeree russe, in concomitanza con il Su-57 che ne assicurerà il controllo. Si tratta di un programma simile a quello dell'MQ-25 Stingray della Marina americana, ma anche del GJ-11 cinese, ognuno però specializzato in missioni diverse. D'altronde il contrasto è a dir poco eclatante con gli sforzi compiuti in questo campo dall'industria europea che ad oggi non si sviluppa nessun programma paragonabile a quelli delle 3 superpotenze mondiali, e che entro il 2027 riuscirà proprio a fornire i primi sistemi Euromale, un drone MALE che sembra essere una generazione indietro rispetto ai modelli americano, russo e cinese che entrerà in servizio contemporaneamente.

Da notare l'ugello molto poco appariscente del motore turbogetto AL31 utilizzato sul primo prototipo della S70

Ci si può chiedere per quanto tempo gli europei, Francia compresa, continueranno a disegnare i loro programmi per modernizzare i loro strumenti di difesa sulla base delle esigenze industriali ed economiche, e senza tener conto della rapidissima evoluzione delle capacità militari che la Russia ha e avrà, sia quantitativamente che qualitativamente. Armata, Tzirkon, Su-57, Okhotnik B, S-500 .. tanti sistemi che non hanno equivalente o nessuna parata in Europa o addirittura attraverso l'Atlantico per la maggior parte, e che dovrebbero entrare in servizio entro pochi anni a venire , lasciando più che mai gli europei alla mercé del Cremlino e della buona volontà della Casa Bianca per assicurarne la difesa. Non è ora di dare la priorità alla Difesa dell'Europa e degli europei, piuttosto che inseguire un'Europa della Difesa molto ipotetica?

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