Droni marittimi: americani e turchi aprono la strada

da Noam Akhoune

In un momento in cui i droni stanno rimescolando le carte della guerra, il campo navale è lungi dall'essere risparmiato da questo sviluppo. A differenza dei droni di supporto aereo e/o terrestre che abbiamo potuto vedere all'opera durante il conflitto tra Azerbaigian e Armenia, o in Siria, navi senza pilota, o droni navali, non sono ancora stati in combattimento ma potrebbe accadere più velocemente di quanto pensiamo. Con armi a energia diretta, armi ipersoniche, intelligenza artificiale e capacità informatiche, navi senza equipaggio (navi senza equipaggio ou navi di superficie senza equipaggio - usv) sono una delle nuove capacità, al centro delle preoccupazioni dei servizi militari americani. Queste navi offrono una versatilità completa, essendo in grado di rispondere tanto alle funzioni di sorveglianza quanto alle funzioni di attacco. 

Queste navi saranno gestite a distanza in modo semi-autonomo e in modo completamente autonomo a lungo termine. Uno dei vantaggi diretti di tali navi è il loro costo. Una volta completamente autonomi, la loro progettazione non richiede più l'incorporazione di spazi e attrezzature di supporto per il personale a bordo, il che riduce il costo di queste navi ma anche quello delle missioni durante le quali sarà mobilitato questo tipo di nave. Inoltre, l'assenza di operatori umani renderà queste navi particolarmente adatte a missioni a lungo termine, purché ne sia rispettata l'affidabilità. In breve, permetteranno di rispondere a missioni noiose, pericolose e fisicamente impegnative. Come ha osservato il maresciallo Foch a proposito della Marina: "noi terrestri abbiamo armi per equipaggiare i nostri uomini, voi marinai avete uomini per armare le vostre barche". Per la marina, la sfida attuale sembra rimuovere gli ultimi uomini ancora a bordo, almeno su alcune delle sue navi.

L'avanzata americana in questo settore 

Al simposio Sea Air Space del 2021, il capitano Pete Small, direttore del programma per le navi senza pilota della Marina degli Stati Uniti, ha discusso dello sviluppo di questi programmi. Ha detto che sarebbe stata fornita una sistemazione per un piccolo distaccamento personale, ma solo per operazioni che non possono ancora essere automatizzate, come il rifornimento di carburante. I concetti di operazioni e questioni di presenza umana sono quindi ancora allo studio. Come previsto, le grandi navi senza equipaggio sono progettate per trasportare un sistema di lancio verticale che fornirà capacità missilistiche aggiuntive alla flotta della Marina di incrociatori missilistici guidati, cacciatorpediniere e fregate emergenti della classe Constellation della Marina (FFG-62). In breve, è un "caricatore extra" ha detto Captain Small. 

Il Sea Hunter è stata la prima nave di superficie autonoma testata dalla US Navy

dopo testato due navi senza equipaggio di medie dimensioni, cacciatore di mare et falco di mare, la Marina degli Stati Uniti si è imbarcata nello sviluppo di grandi navi. Questi sono i prototipi Nomade et Sistemare.  Hanno fatto viaggi di prova dalla costa del Golfo alla loro attuale casa in California. Le navi passavano alla modalità manuale solo quando attraversavano il Canale di Panama. Il resto del viaggio è stato quindi controllato dalla California.[1]In questa stessa conferenza sono stati presentati alcuni elementi sull'attuale funzionamento delle navi senza equipaggio. Sembrerebbe che un piccolo equipaggio a bordo sia sempre necessario per entrare e uscire dal porto, e durante determinate operazioni di navigazione. Ma, una volta in alto mare, si ottiene il passaggio alla modalità autonoma e si continuano a pianificare le missioni a distanza e le operazioni di comando e controllo.[2] Inoltre, il controllo dei droni è stato effettuato anche da una nave comando di classe centrale. Zumwalt.[3]

La US Navy è quindi innovativa e all'avanguardia in questo settore. Nelle ultime settimane dell'amministrazione Trump, il Pentagono ha pubblicato un piano ambizioso e non finanziato, per una marina notevolmente ampliata entro il 2045, che includerebbe più di 200 navi e sottomarini senza equipaggio. Mentre molti di questi dispositivi sarebbero probabilmente ancora controllati a distanza da squadre di operatori, la Marina sta valutando sempre più come utilizzare i progressi nell'apprendimento automatico e nell'intelligenza artificiale per fornire un controllo autonomo. [4] La posta in gioco per l'esercito americano è ovviamente quella di compensare il ritardo nei confronti della marina cinese, che ora sta schierando più navi.[5]

Il Ranger ha percorso, nell'ottobre 2020, un transito di quasi 4500 miglia in autonomia a oltre il 98%

Nel 2020 la Marina ha firmato contratti del valore di 42 milioni di dollari per gli studi del grandi navi di superficie senza equipaggio, Austal USA, Huntington Ingalls Industries, Fincantieri Marinette, Bollinger Shipyards, Lockheed Martin e Gibbs & Cox hanno raccolto circa 7 milioni di dollari ciascuno. Se l'avanzata americana si manifesta con il potenziamento delle grandi navi, i progetti non trascurano le navi più piccole. L'esempio del progetto dell'azienda Metal Shark è a questo proposito significativo. Di piccole dimensioni (poco più di dieci metri), il  sistema di navi di superficie senza equipaggio a lungo raggio sarà equipaggiato con munizioni vaganti Hero 120.[6]

Successi dell'industria turca 

Nel campo dei droni, la Turchia si è dimostrata particolarmente innovativa. Tutto fa pensare che anche l'industria navale turca sia in fase di “dronizzazione”. Nel febbraio 2021, il cantiere navale Ares e l'industria della difesa di Meteksan hanno lanciato e avviato le prove in mare del primo veicolo di superficie senza equipaggio, armato e completamente prodotto in Turchia.[7] Il turco "ULAQ" è un drone di superficie armato e può essere schierato da una nave più grande. Ha un'autonomia di 400 km e una velocità di 35 nodi. D'altra parte, le sue ridotte dimensioni ne limitano l'utilizzo alle missioni costiere, non essendo la nave tagliata per affrontare il mare grosso. Trasporta quattro missili Cirit e due missili L-UMTAS a guida laser forniti da Roketsan. Dopo i test di tiro riusciti nel giugno 2021, questa nave potrebbe essere uno dei primi droni da combattimento navali pienamente operativi.[8]

ULAQ è la controparte del drone MALE TB2 Bayraktar nel settore navale

Comprensibilmente, le élite industriali e militari del paese stanno quindi cercando di ripetere le gesta dei loro droni da combattimento. Il produttore ritiene possibile produrre una cinquantina di ULAQ all'anno.[9] Tale capacità produttiva, e costi particolarmente contenuti, rendono accettabile un elevato tasso di abbandono della flotta. I famosi Bayraktar TB-2 hanno quindi ispirato l'intera industria dei droni turca. La marina turca potrebbe facilmente schierare molti ULAQ per saturare le difese delle navi avversarie, o per scortare navi turche più grandi, come la famosa oruc reis. Inoltre, i produttori turchi Arelsan e Sefine hanno unito le forze per produrre due droni di superficie NB57 e RD09. Entrambe le navi potranno navigare fino a 40 nodi. Avranno un raggio operativo di 600 miglia nautiche e potranno tenere il mare per quattro giorni senza rifornimento. Le società non hanno divulgato informazioni sulle dimensioni e sul tonnellaggio di questi dispositivi. 

L'RD09 è un drone mid-shore, in grado di allontanarsi in modo indipendente per più di 500 miglia dalla costa, per svolgere varie missioni come la guerra antinave, l'intelligence o l'interdizione. L'NB07 sarà specializzato nella guerra antisommergibile

Questi veicoli possono essere trasportati tramite aereo cargo, nave da guerra o via terra nell'area della missione. Inoltre, grazie alla sua convertibilità in trimarano con piattaforma espandibile, la capacità di carico dell'RD09 può essere aumentata per trasportare più armi e sistemi quando necessario. Sarà anche in grado di svolgere missioni di guerra elettronica, guerra antisommergibile e contromisure contro le mine. Le nuove navi saranno dotate, secondo il produttore, di robuste tecnologie di automazione che garantiranno la navigazione adattiva sotto il rilevamento dei sensori di bordo e saranno in grado di navigare autonomamente secondo le regole del traffico marittimo. Oltre al cannone automatico STAMP di Aselsan montato su entrambe le navi, l'RD09 sarà dotato di due lanciamissili tattici sviluppati da Roketsan, mentre l'NB07 sarà dotato di siluri leggeri 2 × 2.[10]I due progetti, Ares e Arelsan-Sefine, sono in concorrenza a vantaggio della base industriale e tecnologica della difesa turca. 

Un proliferare di progetti ambiziosi, ma la Francia rischia di perdere la barca? 

Se le dinamiche industriali turche e americane sembrano essere le più avanzate su questo argomento, alcuni progetti meritano di essere evidenziati. Lanciato nel 2020, il progetto sciame di droni dell'azienda sudcoreana Hanwha è particolarmente all'avanguardia. Una volta completato lo sviluppo, un gruppo di navi senza equipaggio basate sull'intelligenza artificiale (AI) sarà schierato nelle aree costiere della Corea del Sud per pattugliare e contrastare le forze invasori. Queste navi collegate da reti wireless saranno anche in grado di cercare mine.[11] Notevole anche l'esperienza israeliana in questo settore e anche la Seagull, nave leggera autonoma dal 2016, è stata dotata di siluri Leonardo, rafforzandone ulteriormente le capacità di azione.[12]

Il programma Hanwha grassoccio sudcoreano si basa su uno sciame di piccoli USV che agiscono come uno sciame

Per le industrie europee, i progetti sembrano essere molto meno numerosi e importanti. I francesi hanno sviluppato due droni navali, ovvero l'IXblue Drix, per la ricerca idrografica e oceanica, e l'ispettore USV 125 della società ECA.[13] Quest'ultimo progetto è adatto a una serie di operazioni di difesa e sicurezza come la guerra antisommergibile, gli studi oceanografici, l'intelligence, la sorveglianza e la ricognizione o l'azione contro le mine. La versatilità di una tale imbarcazione offre una miriade di possibilità, ma tenete presente che questa piattaforma deriva dalle cosiddette scialuppe di salvataggio V2 NG in servizio presso la Société Nationale de Sauvetage en Mer (SNSM) da dieci anni.[14] In altre parole, questa nave non è orientata al combattimento e al supporto delle forze. il recente progetto del Gruppo Navale su un drone subacqueo oceanico è innovativo e può differenziare l'industriale francese e sostenere l'aumento di competenza della marina francese. Va inoltre ricordato che, nel campo della guerra contro le mine, Thales e Naval Group sono entrambi impegnati in programmi che fanno largo uso di droni navali, rispettivamente per la Marina francese in collaborazione con la Gran Bretagna, e per le marine belghe e olandesi in collaborazione con il gruppo ECA e la sua controllata belga ECA Robotics,

Il programma di droni subacquei di Naval Group offre importanti prospettive operative e commerciali

D'altra parte, l'armamento dell'USV è una tendenza che sembra essere confermata, come suggeriscono i progetti turchi, americani e israeliani. Tanto più che se teniamo presente il ritorno all'alta intensità, è fondamentale aumentare la potenza di fuoco della Marina francese. In un recente articolo pubblicato sulla rivista Conflits, Alexis Feertchak si è così impegnato in un esercizio di contabilità di tutti i sistemi di lancio verticale della Marina Nazionale, secondo cui 'tutte le fregate francesi attualmente totalizzano 320 silos, linee cinesi o più di 3000 porti. e Giappone, 1800 circa.[15] Di conseguenza, la visione americana che consiste nell'usare gli USV come rivelatori remoti, ma anche come effettori che trasportano sistemi d'arma aggiuntivi può avere senso nel contesto francese, e più in generale in Europa. Probabilmente è necessario guardare con umiltà al recente ritardo, e più in generale europeo, di un certo numero di tecnologie, come i droni da combattimento MALE, e non ripetere gli stessi errori commessi in questo ambito. Con ogni probabilità, infatti, le navi senza equipaggio giocheranno un ruolo cruciale nei conflitti a venire e, ancora una volta, l'indipendenza di domani si gioca adesso. 


[1] https://news.usni.org/2021/07/27/ghost-fleet-hulls-moving-toward-completely-unmanned-operations

[2] https://news.usni.org/2021/08/03/navy-large-usv-will-require-small-crews-for-the-next-several-years

[3]https://news.usni.org/2021/03/22/zumwalt-destroyer-will-control-unmanned-ships-aircraft-in-upcoming-fleet-battle-problem

[4] https://thediplomat.com/2021/07/us-navy-unveils-strategy-for-autonomous-vehicles/

[5] https://thediplomat.com/2021/07/us-navy-unveils-strategy-for-autonomous-vehicles/

[6] https://navalpost.com/usmc-metal-shark-boats-hero-120/

[7] https://www.navaltoday.com/2021/02/17/ares-meteksan-launch-turkeys-first-indigenous-ausv/

[8]http://www.opex360.com/2021/06/01/le-bateau-turc-sans-equipage-ulaq-a-effectue-avec-succes-son-premier-tir-de-missile/

[9]https://www.hurriyetdailynews.com/turkeys-first-armed-unmanned-surface-vessel-ready-to-launch-missile-164573

[10]https://www.navalnews.com/naval-news/2021/07/turkish-companies-team-up-for-new-armed-usv-projects/

[11] https://navalpost.com/hanwha-systems-joins-south-koreas-cluster-usv-control-project/

[12]https://www.navaltoday.com/2018/12/06/elbit-leonardo-join-forces-to-equip-seagull-usv-with-mini-torpedoes/

[13] https://www.naval-technology.com/projects/inspector-125/

[14] https://www.ecagroup.com/en/solutions/unmanned-surface-vehicle-inspector-125

[15] https://www.revueconflits.com/sabords-feertchak/

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