In che modo la marina cinese ha sorpreso il mondo?

da Noam Hakoune

In un articolo precedente, abbiamo fatto luce sui vincoli geografici che gravano sullo sviluppo navale e marittimo della Cina. Da questa analisi è emerso che la Cina si trovava in una situazione complessa e per alcuni aspetti problematica. Ma la geopolitica è tanto una questione di geografia quanto di materiale. E su quest'ultimo punto, è chiaro che la Cina sorprende e sembra divertirsi a pagare le cronache delle analisi occidentali. 

Il primato della sorpresa al centro della cultura strategica cinese

In un discorso del dicembre 1990, mentre la Cina iniziava il suo ritorno all'ordine internazionale liberale, Deng Xiaoping formulò la linea di condotta della sua politica diplomatica e l'assioma che i suoi predecessori avrebbero seguito con successo. Ha suggerito: "mantieni un profilo basso e aspetta il tuo momento".[1] Deng Xiaoping non ha mai menzionato alcun desiderio di egemonia e ha consigliato ai suoi successori di fare lo stesso, sostenendo che non si dovrebbe imitare la diplomazia sovietica, allora nelle sue ultime ore. Questo gusto per la sorpresa, tratto direttamente dall'Arte della Guerra di Sun-Tzu, ha permeato tutto il pensiero strategico cinese ei successori di Deng hanno saggiamente seguito il suo consiglio. 

Il rapporto con l'ovest della Cina si rifletteva in questo famoso abbraccio tra Deng e il primo ministro Fukushima nel 1978

Gli intensi rapporti commerciali nel settore della difesa tra Stati Uniti e Cina hanno notevolmente beneficiato la Cina, che ha potuto acquisire competenza nel settore nella seconda metà degli anni '1980.[2] Lo shock causato dalla repressione delle manifestazioni in piazza Tian An Men ha bruscamente frenato questi rapporti. Ma tutti gli anni '1980 sono stati caratterizzati da numerosi trasferimenti di tecnologia. Ad esempio, nel 1987 furono firmati importanti accordi con l'installazione di una fabbrica di artiglieria di grosso calibro, l'ammodernamento dell'avionica dei caccia intercettori F-8 e la vendita dei siluri Mark 46.[3] Queste vendite sono state fatte quando Deng era alla guida del Partito Comunista Cinese, suggerendo che la sua famosa citazione non era meno un consiglio di un bilancio.

Ha lasciato il potere nel 1992, ma è rimasto una figura di riferimento per gli strateghi cinesi. Se qualcuno si pone la domanda di sapere quando arriverà “l'ora” in cui la Cina smetterà di tenere un basso profilo, la proliferazione delle esercitazioni militari e il miglioramento dell'apparato militare cinese non ingannano: i tempi sono infatti superati. 

La svolta fallimentare degli anni '1990: bias di conferma e soppressione delle voci dissenzienti

Uscendo dalla Guerra Fredda e dalla Guerra del Golfo, le democrazie liberali credevano di avere un dominio militare completo, sia nell'area della superiorità aerea che in quella delle loro flotte. Il colpo di forza tra la marina americana e quella cinese all'epoca delle elezioni taiwanesi del 1996, seguito dal declino della flotta cinese, ha confermato il sentimento americano. Eppure, per quanto sorprendente possa sembrare, tre navi cinesi arrivarono amichevolmente ad avvicinarsi alle coste americane nel 1997. Sembrava che le relazioni di riscaldamento fossero all'ordine del giorno. 

Alla fine della Guerra Fredda, gli occidentali, guidati dagli Stati Uniti, erano convinti di avere un'assoluta e incrollabile supremazia aerea e navale. Appena 20 anni dopo, questa certezza è in gran parte fuorviata dalla nuova potenza militare cinese.

Questo evento ha sollevato preoccupazioni tra alcuni specialisti americani e in particolare Richard Berstein e Ross H. Monroe. Rispettivamente giornalista e accademico, hanno pubblicato nel 1997 l'imminente conflitto con la Cina, che precede di 20 anni il lavoro di Graham Allison. Il modo in cui questo lavoro è stato accolto da una parte della diplomazia americana è qui particolarmente interessante. Il giornale molto influente Politica estera ha descritto il libro come “pessimista”, “trascurando gli interessi comuni che gli Stati Uniti avrebbero nel mantenere la pace nella regione”.[4] Allo stesso modo, L'interesse nazionale insisteva sui difetti in termini di motivazione economica dell'opera. 

Peggio ancora, Ross H. Monroe ha perso la sua posizione di direttore del programma Asia presso l'Institute for Foreign Policy Research di Filadelfia. Per difendersi, ha sostenuto che Alexander Haig, Segretario di Stato e voce influente nella concezione politica americana, era responsabile della sua cacciata.[5] Berstein, secondo autore dell'opera, sospettava persino che Alexander Haig fosse collusione con ambienti industriali favorevoli alla Cina e desiderosi di mantenere la buona reputazione della Cina.[6]

Pubblicato nel 1997, The Coming Conflict with China di Richard Berstein e Ross H. Monroe è stato ignorato e persino screditato da parte dell'establishment americano.

L'accoglienza riservata al libro è dovuta perfettamente a un pregiudizio di conferma da parte delle élite americane. Haig e l'intellighenzia statunitense hanno insistito nel vedere la Cina come un mero attore economico. Tuttavia, è raro che una potenza economica, peraltro un ex impero plurimillenario, resti limitata a considerazioni di crescita e tenore di vita. C'era quindi negli Stati Uniti e in Occidente più in generale una mancanza di lungimiranza sulle possibilità geopolitiche che la crescita economica cinese offriva al Partito Comunista Cinese. Nel 2001, quattro anni dopo, la Cina è entrata a far parte dell'OMC, conquistando sempre più mercati e costruendo sempre più il formidabile arsenale di cui dispone oggi. Voci dissenzienti, come Monroe, sono state accantonate e si è deciso di ascoltare quanto andava nella direzione della pacificazione con la Cina, a discapito di un'analisi obiettiva dei fatti. 

Il culto della segretezza come elemento chiave della sorpresa strategica 

Il rapporto dell'agosto 2021 sulla modernizzazione della flotta cinese afferma che sono disponibili pochi o nessun dato sullo sviluppo quantitativo e qualitativo dell'apparato militare cinese. 11 anni prima, il Pentagono aveva però messo in guardia sulla crudele mancanza di trasparenza dei cinesi. [7] Ancora oggi, su voci così significative come il bilancio della difesa, il SIPRI ritiene che i dati ufficiali del governo cinese siano inferiori alla spesa effettiva. Il think-tank stima il budget cinese per l'anno 2020 a 252 miliardi di dollari, mentre i cinesi hanno annunciato un budget di 183 miliardi.[8]

I 1200 cantieri cinesi sono tutti potenzialmente mobilitati per sostenere lo sforzo di difesa del Paese. Anche senza questo, Pechino produce già 3 volte più incrociatori, cacciatorpediniere e fregate ogni anno rispetto a Stati Uniti, Giappone, Corea del Sud e Australia messi insieme.

Questo culto dell'opacità è un elemento determinante nell'analisi dello sviluppo navale cinese. Se le marine europee e americane sono pronte ad esprimere i propri difetti, ritardi, lacune, nel quadro dei meccanismi della vita democratica e mediatica, non è così in Cina. Questo velo su gran parte dell'attività di sviluppo navale offre un vantaggio strategico agli analisti cinesi, che difficilmente hanno bisogno di cercare informazioni, ma devono solo regolare adeguatamente il flusso di informazioni dei loro avversari democratici. 

Tutto fa pensare che le autorità americane ed europee siano rimaste sorprese dall'ondata militare cinese, trovandosi in una posizione di reazione ai progressi cinesi. Fino ad oggi gli elementi linguistici rimangono gli stessi e le autorità politiche e militari occidentali restano convinte che i cinesi debbano “raggiungere” gli occidentali, principalmente americani. [9] Inoltre, il nome dato alla valutazione annuale condotta dal Congresso degli Stati Uniti sulla Marina cinese è pesante di significato: “Chinese Naval Modernization”. L'élite politica americana sembra continuare a credere che la marina cinese sia in fase di modernizzazione. Un cambio di paradigma è opportunamente indispensabile per poter modificare opportunamente il nostro atteggiamento nei confronti del rivale cinese. Le recenti parole dell'ammiraglio Vandier, capo di stato maggiore della marina, confermano che l'effetto sorpresa non è solo una prerogativa degli americani. Nel luglio 2021 dichiarò lucidamente: “il livello della marina cinese è oltre quello che immaginavamo”. [10]

Il nuovo modello di portaerei cinese Type 003 fornirà a Pechino una capacità aerea navale avanzata e completa.

A livello tecnico e industriale, la costruzione di navi cinesi è paradossalmente più liberalizzata che negli Stati Uniti o in Europa. In altre parole, i 1200 cantieri navali cinesi possono essere potenzialmente utilizzati per aiutare a costruire (o modernizzare) la flotta da guerra cinese. Anche la fusione di attori privati ​​e pubblici è una delle priorità di Xi Jinping. È quindi difficile seguire tutti gli sviluppi industriali e tecnologici della marina cinese. In concreto, tra il 24 maggio e il 2 giugno 2020, i componenti prefabbricati dello scafo del portaerei Tipo 003 sono stati trasferiti in un bacino di carenaggio a ovest di Jiangnan per il montaggio. Le immagini satellitari del 20 maggio rivelano che pochi giorni prima, lo stesso bacino di carenaggio era stato utilizzato per costruire una delle navi portacontainer alimentate a GNL ordinate dalla società francese CMA CGM.[11]

Aggiunto al pregiudizio di conferma dei decisori politici e militari occidentali, questo culto della segretezza, unito a un'industria di massa più che efficiente, non poteva che aiutare a sorprendere il mondo intero. 

L'esempio sintomatico: lo sviluppo della flotta sottomarina cinese

Il sottomarino nucleare in prima linea della Marina cinese, il Shang, è generalmente considerato avere un livello di furtività simile a quello del Victor III sovietico. Questo modello però prese il mare per la prima volta alla fine degli anni 1970. Questo punto non è trascurabile. In effetti, il Victor III era il principale sottomarino schierato dai sovietici prima di fare progressi tecnologici nell'acustica, che hanno portato al sottomarino nucleare super silenzioso. Akula, entrato in servizio a metà degli anni '1980. Akula fu il primo sottomarino sovietico (allora russo) che non poteva essere rilevato dalla catena di microfoni sottomarini degli Stati Uniti, meglio conosciuta come Sound Surveillance System, o SOSUS.13 Classe di sottomarini lanciamissili nucleari (SNLE) Jin soffrirebbe anche di un basso livello di furtività, presumibilmente a causa dei grandi compartimenti missilistici nella parte posteriore del sottomarino.14 Tuttavia, gli Stati Uniti hanno recentemente schierato un SOSUS nella regione, ostacolando le capacità di manovra dei sommergibili cinesi.15

Il sottomarino lancia-ingranaggio nucleare tipo 08IV Changzheng 18 al momento dell'ammissione al servizio attivo insieme alla portaelicotteri tipo 075 Hainan e al cacciatorpediniere pesante tipo 055 Dalia 23 di aprile 2021

D'altra parte, l'imminente arrivo del tipo 095 rischia di cambiare la situazione. Tutto suggerisce che il know-how accumulato dai cinesi consentirà loro di ridurre drasticamente il livello di rumore dei loro sottomarini.17 Alcune fonti ritengono che competerà con i sottomarini della classe Virginia degli Stati Uniti.18 Il vantaggio di occidentali e russi in quest'area probabilmente diventerà molto presto un ricordo del passato. Inoltre, ricordiamo che la Cina dispone di una flotta di sommergibili estremamente ampia, poiché composta da quasi 60 sommergibili, nucleari o convenzionali.19 Abilmente posizionati, questi sottomarini possono essere tanto formidabili quanto discreti e il loro gran numero garantisce alla Cina l'innegabile padronanza di ciò che passa sotto il mare.  

Nel campo specifico dei sottomarini, la Cina può innegabilmente sorprendere gli occidentali, e infatti non manca di farlo. Ad esempio, nell'ottobre 2019, la marina cinese ha presentato un sottomarino misterioso, senza alcuna informazione prima della presentazione di questo sommergibile. È probabilmente l'unico paese al mondo in grado di costruire un sottomarino a grandezza naturale senza che vengano divulgati dettagli.[12] La Cina può anche modernizzare la sua flotta di sottomarini convenzionali, fornendo al mondo di più più opportunità di sorpresa strategica e reagire invece di agire. 


[1]https://thediplomat.com/2017/10/xi-jinping-thought-vs-deng-xiaoping-theory/

[2] Vendite di armi cinesi e relazioni militari USA - Cina - INDAGINE ASIATICA giugno 1989

[3] Vendite di armi cinesi e relazioni militari USA - Cina - INDAGINE ASIATICA giugno 1989

[4] https://www.foreignaffairs.com/reviews/capsule-review/1997-05-01/coming-conflict-china

[5] https://archive.org/details/the-weekly-standard-1997-03-31/page/n3/mode/2up?q=%22Munro%22

[6] http://www.booknotes.org/Watch/80193-1/Richard-Bernstein

[7] https://www.reuters.com/article/us-usa-china-pentagon-idUSTRE52O5PX20090325

[8] https://chinapower.csis.org/military-spending/

[9]https://www.theguardian.com/world/2021/sep/21/xis-army-from-hiding-and-biding-to-building-chinas-dream

[10]http://www.opex360.com/2021/07/24/amiral-vandier-le-niveau-de-la-marine-chinoise-est-au-dela-de-ce-que-nous-imaginions/

[11] https://www.csis.org/analysis/chinas-opaque-shipyards-should-raise-red-flags-foreign-companies

[12]https://www.forbes.com/sites/hisutton/2019/10/09/china-navy-new-mystery-submarine/?sh=4287c17f55ac

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