Il Congresso vuole nuovi velivoli da guerra elettronica tattica per l'aeronautica americana

Fu nel 1998 che l'ultimo EF-111A Raven da guerra elettronica fu ritirato dal servizio con l'US Air Force, senza che fosse stata pianificata alcuna sostituzione per questo scopo. Tuttavia, il dispositivo assolve a molte e cruciali missioni, in particolare per neutralizzare le capacità di rilevamento e ingaggio delle difese aeree irachene durante la prima guerra del Golfo, e per consentire agli aerei tattici, ed in particolare agli aerei stealth F117, di "operare in sicurezza". . Convinta dell'onnipotente stealth passivo dei suoi F-22 e del futuro F-35A, l'US Air Force non ha ritenuto necessario sostituire questa capacità, è davvero costosa e molto complessa. La US Navy, dal canto suo, decise di progettare una versione dedicata alla guerra elettronica sulla base dell'F/A 18 F Super Hornet, designato EA-18G Growler, al fine di subentrare ai suoi EA-6 Prowlers giunti alla fine di razza. Il fatto è che, fintanto che gli interventi si limitavano ai cieli poco contesi iracheni o afgani, la scelta dell'USAF sembrava giustificata. D'altra parte, quando nell'aprile 2018 i B-1, F-15 e F-16 dell'aeronautica statunitense dovettero colpire gli impianti chimici siriani, fu al venerabile EA-6 Prowler della US Navy che chiamato ad accompagnare i suoi aerei nel cielo siriano di fronte alle difese antiaeree del regime di Bashar Al Assad.

È sulla base di questa carenza che i rappresentanti americani hanno proposto, in occasione dello studio del budget 2022 del Pentagono, di stanziare una linea di stanziamenti per finanziare lo studio e la trasformazione dei cacciatori dell' US Air Force per trasportare e utilizzare il nuovo pod Jammer ALQ-249 Next Generation, o NGJ, attualmente in fase di sviluppo da Raytheon per il Growler EA-18 della Marina degli Stati Uniti, in modo da restituire a tutte le forze aeree statunitensi la capacità di intervenire in ambienti molto contesi, in particolare a fronte di difese antiaeree multistrato integrate come per la Russia o la Cina, tanto più che questi sistemi hanno ormai radar passivi e radar in banda UHF e VHF in grado di rilevare gli aerei stealth americani, anche a grandi distanze, nonché di ingaggiarli sia con missili terra-aria sia guidando gli intercettori responsabili dell'eliminazione di questa minaccia. In altre parole, il Passive Stealth implementato sugli F22 e F35, tanto vantato attraverso l'Atlantico per quasi 3 decenni, non rappresenta più una protezione sufficiente per poter operare nello spazio aereo conteso. L'utilizzo di Active Stealth, ovvero di potenti sistemi di disturbo aereo, è essenziale.

L'EF-111A Raven è stato ritirato dal servizio dell'aeronautica americana nel 1998 senza che fosse prevista alcuna sostituzione, in un momento in cui lo stealth passivo era visto come una protezione quasi assoluta contro le difese aeree nemiche. .

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