L'ipotesi del Dassault Falcon 10X per il francese Patmar è più che allettante

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Durante la sua audizione presso il Comitato di difesa dell'Assemblea nazionale, Joëlle Barre, delegata generale degli armamenti, ha indicato che, a seguito dell'ordine di 5 aerei da pattugliamento marittimo P8A Poseidon di Boeing da parte della Germania per sostituire alcuni dei suoi esauriti Orion P3C, la Francia dovrebbe ri- valutare la sua partecipazione al Maritime Airborne Warfare System franco-tedesco, o MAWS, che avrebbe dovuto consentire ai due paesi di sostituire i loro velivoli da pattugliamento marittimo Atlantique 2 e Orion entro il 2035, sulla base della cooperazione tra Airbus e Thales. E secondo il sito latribune.fr, l'alternativa scelta da Parigi potrebbe essere basata sul nuovo aereo d'affari a lungo raggio Falcon 10X attualmente in sviluppo presso Dassault Aviation. Questi annunci, e le indiscrezioni raccolte dal sempre informatissimo Michel Cabirol di latribune.fr, segnano profondi sviluppi, sia nel campo della cooperazione franco-tedesca nell'industria della difesa, sia nelle future capacità che la Marina Militare avrà per quanto riguarda il suo pattugliamento marittimo, nonché per quanto riguarda il ruolo che potrebbe ben svolgere il futuro Falcon 10X all'interno delle forze aeree e navali francesi negli anni a venire. Offrono anche prospettive promettenti in molti settori, siano essi industriali, operativi e politici.

In primo luogo, questo annuncio di Joël Barre costituisce per molti aspetti una netta rottura con l'atteggiamento francese nella sua cooperazione industriale con la Germania in materia di difesa. Parigi non solo avverte del suo molto probabile ritiro dal programma MAWS a breve termine, ma lo fa indirettamente, esattamente allo stesso modo di quello applicato da Berlino sull'acquisizione della sua P8A, di cui le autorità francesi sono state informate tramite la stampa. Ciò segna indubbiamente una certa forma di esasperazione e un percettibile profondo fastidio da parte delle autorità francesi nei confronti della Germania, sia nei confronti del programma MAWS che degli altri programmi avviati. Così, Jöel Barre ha lasciato intendere, durante la stessa udienza, che la Francia prenderebbe sicuramente l'iniziativa di andare avanti da sola nel programma Tiger 3 relativo alla modernizzazione degli elicotteri da combattimento Tiger, mentre la Germania continua in questo caso a fare da guardia, e che avrebbe sollecitato, anche lì, Boeing e la FMS americana per un'offerta relativa agli elicotteri Apache AH-64E, e questo anche se, in questi fascicoli, i torti sono ovviamente condivisi e le percezioni sono disparate a seconda che si sia tedeschi o francesi.

Il Tiger 3, successore del Tigre HAD, sarà probabilmente il prossimo programma che la Francia deciderà di realizzare senza la Germania

Questa strategia del fatto compiuto guidata da Berlino era già stata avvertita intorno al programma missilistico MAST-F nel 2018, quando la Germania ha lasciato il programma per cercare una soluzione israeliana attraverso la sua joint venture EuroSpike. Ma questa volta sembra che la coppa sia piena per le squadre francesi, che ovviamente non sono più disposte ad aspettare la buona volontà tedesca per avanzare sui vari programmi. Pertanto, possiamo facilmente immaginare che il prossimo programma a sopportare l'urto di queste tensioni sarà Common Indirect Fire Support, o CIFS, chiuso per molti mesi, e che si rivelerà rapidamente fondamentale per l'Esercito come parte del suo programma TITAN per la modernizzazione della sua componente di artiglieria pesante ad alta intensità. Questa dinamica che sembra emergere, e che potrebbe benissimo essere amplificata una volta che Angela Merkel si ritirerà dalla scena politica tedesca nel settembre 2021, assomiglia sempre di più a quella che ha causato l'etiolazione degli ambiziosi accordi di Lancaster House del 2010 tra Parigi e Londra. è ora necessario immaginare al più presto alternative credibili ed efficaci per sostituire questi programmi di cooperazione che costituiscono, ormai da 4 anni, il filo conduttore della strategia industriale di difesa a medio termine per Parigi.

L'arrivo del Dassault Falcon 10X sulla scena di Patmar è proprio una di queste alternative. E che alternativa! Perché con un'autonomia di oltre 13.000 km, una velocità di crociera superiore a Mach 0.9 e una cabina pressurizzata larga 2,77 m e 19 file, il dispositivo lungo 33 metri e altrettanto ampio, offre una piattaforma di scelta per missioni a lungo termine come richiesto da pattugliamento marittimo. Così adornato, un Falcon 10X Patmar potrebbe raggiungere un'area di pattugliamento a 3000 km di distanza, nel mezzo del Nord Atlantico o nel Mar Nero da Lorient, in sole 3 ore, e garantire 5 ore di pattuglia nell'area. Oggi un Atlantic 2 impiegherebbe 6 ore per raggiungere questa zona di pattuglia, e difficilmente potrebbe rimanere più di 2 ore sul posto, prima di tornare alla sua base. Pertanto, per mantenere un patmar permanente nel contesto di tale esigenza, sarebbe necessario avere tre volte più Atlantic 2 rispetto a Falcon 10X.

Il P8A Poseidon ha un'autonomia di 8500 km e una velocità di crociera di Mach 0,85, entrambi più lenti del Falcon 10X. D'altra parte, le sue capacità di trasporto di armi sono molto importanti

Di fronte al Boeing P8A Poseidon, l'attuale punto di riferimento nel pattugliamento marittimo se dobbiamo credere al successo del dispositivo per l'esportazione, il 10X sarebbe tutt'altro che pallido. Certo, il dispositivo è più piccolo e la sua stiva trasporterà sicuramente meno armi, droni e sonoboe rispetto al Poseidon. D'altra parte, il Falcon è più veloce e ha un'autonomia di 2000 km maggiore di quella dell'aereo americano. Inoltre, dove il P8A, derivato dal Boeing 737-800, è soprattutto un aereo di linea trasformato, il Falcon 10X, come tutti i Dassault Falcon, è un business jet che non nega una certa vicinanza allo sviluppo dei caccia di il suo progettista. Se rispetta il DNA dei suoi processori come il Falcon 10, il Falcon 50 o il Falcon 200, tutti aerei in servizio nella Marina francese, offrirà manovrabilità e prestazioni aeronautiche superiori a quelle di un aereo di linea, consentendo in particolare di effettuare voli a bassissima quota quando necessario, ad esempio per cercare di rilevare un sottomarino diesel alimentato a batteria utilizzando un rilevatore di anomalie magnetiche, o per lanciare con precisione una catena SAR (zattera gonfiabile incapsulata per il salvataggio in mare) nei pressi di una nave che affonda.

Insomma, capirete, l'ex pilota di pattuglia marittima che sono ha gli occhi che brillano all'idea che un dispositivo del genere possa entrare a far parte della flotta aerea della Marina francese. Ma al di là della missione Patmar, il Falcon 10X potrebbe rivelarsi una piattaforma di scelta per molte missioni aeree che richiedono velivoli di queste dimensioni. Stiamo pensando in particolare alla sostituzione degli aerei avanzati da guardia aerea E-3C Sentry che raggiungeranno il limite di età entro dieci anni nell'Aeronautica Militare, e che dovranno essere sostituiti. Il Falcon 10X potrebbe quindi come il Bombardier Global Express 6000 per il programma Global Eye di Saab, costituiscono la soluzione preferita per l'integrazione dell'elettronica di bordo francese, e quindi completano la soluzione di difesa aerea, sia a livello nazionale che durante le competizioni internazionali. Altri usi, come l'implementazione di droni aviotrasportati del tipo Remote Carrier, o il controllo avanzato di questi stessi droni in una zona di combattimento, nonché missioni di intelligence elettronica o posto di comando aereo avanzato, troverebbero naturalmente il loro posto nell'aria nazionale inventario.

L'Atlantic 2 raggiungerà oltre il 2030 i limiti del suo potenziale aereo e operativo, e dovrà quindi essere sostituito da un nuovo velivolo migliore e più adatto alle sfide del pattugliamento marittimo nel 2030.

Infine, il Falcon 10X ha un vantaggio di peso su una soluzione basata sulla conversione di un A321Neo ad esempio, o addirittura contro il B737-800 del P8A Poseidon: il suo prezzo unitario di soli 75 milioni di dollari, 10 milioni di dollari in meno rispetto al prezzo base di il 737 e 30 milioni di dollari in meno dell'A321Neo. Finché l'ordine francese per il suo pattugliamento marittimo è un minimo strutturato e ambizioso, sarebbe quindi possibile produrre dispositivi a un prezzo unitario molto competitivo, sufficiente per attirare altri partner, soprattutto se incorpora alcune capacità di impegno. velivoli dello stesso costruttore, utilizzati anche dalla Marina francese, e che oggi collaborano quotidianamente con l'Atlantique 2.

Resta da vedere, d'ora in poi, se le autorità francesi confermeranno le loro allusioni e, in caso affermativo, quali saranno le ambizioni e il calendario dei programmi alternativi che verranno proposti. Si sarà così notato che durante le audizioni delle commissioni parlamentari di difesa nelle ultime settimane, molti argomenti che segnalavano i fallimenti e le incapacità degli eserciti francesi sono stati proposti da deputati, senatori e capi di Stato. Droni, fregate, corvette, aerei da guerra elettronica... tutti questi argomenti devono infatti attirare l'attenzione del legislatore. Ma oltre un certo punto, l'accumulo di pezze non consente più di costruire una forza armata coerente ed efficiente che, per questo, ha bisogno di visibilità, tempo, risorse e fiducia nelle ambizioni. Più che mai, e al di là degli indiscutibili benefici che l'esecuzione della LPM 2019-2025 avrà portato fino ad oggi, diventa urgente non solo ridefinire le ambizioni e gli obiettivi degli eserciti francesi di fronte agli sviluppi della sicurezza globale, ma anche cambiare i paradigmi che guidano oggi lo sforzo di difesa, in modo da poter efficacemente dare agli eserciti e ai produttori di difesa i mezzi e la fiducia necessari per affrontare queste nuove sfide.

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