La US Navy si struttura per iniziare la sostituzione dei cacciatorpediniere Arleigh Burke

Per dirlo la Marina degli Stati Uniti ora sta navigando con la stima per quanto riguarda l'evoluzione dei suoi programmi di costruzione navale sarebbe un eufemismo. Fra il piano per 355 unità navali nel 2030 che probabilmente non sarà raggiunto, quello che ha preso di mira 450 navi nel 2045 presentato da un'amministrazione Trump in partenza e che non saranno sopravvissuti per più di pochi giorni una volta che la squadra di Joe Biden sarà a posto, i molteplici e ripetuti errori riguardanti programmi mal concepiti e troppo costosi come i cacciatorpediniere Zumwalt e le Littoral Combat Ships, e programmi che vedono, ad ogni iterazione , i loro prezzi esplodono, la Marina americana è oggi in una situazione di grande eccitazione, mentre allo stesso tempo, il suo principale concorrente designato, illa marina cinese, applica con metodo e precisione un piano di ascesa al potere che dovrebbe consentirgli, nel giro di pochi anni, di prendere il sopravvento nel Pacifico e nell'Oceano Indiano sui Marines occidentali.

Per vincere questa sfida, la US Navy, che deve presentare entro pochi mesi un nuovo piano di carico industriale per il rinnovo delle proprie risorse nei prossimi 2 decenni, si affida ora a cinque classi di navi. ancora un tempo, il vantaggio sugli oceani: portaerei nucleari pesanti di classe Ford, sottomarini di attacco nucleare di classe Virginia, portaelicotteri d'assalto LHA ​​della classe America, nuove fregate classe Constellation e cacciatorpediniere pesanti classe Arleigh Burke Flight III. La versione definitiva dei cacciatorpediniere che hanno costituito la spina dorsale della US Navy negli ultimi 30 anni, i Burke Flight III, se possono affrontare le missioni degli incrociatori Ticonderoga in fase di ritiro come cacciatorpediniere, sono comunque arrivati. limiti della loro scalabilità. Il programma Large Surface Combatant, varato nel 2015 dopo l'abbandono del programma CG(X) che inizialmente doveva sostituire il Ticonderoga e il fallimento della classe di cacciatorpediniere Zumwalt che sarà limitato a 3 unità, mira appunto a sostituire queste navi per costituire la forza di pesante attacco della flotta di superficie statunitense dal 2030.

Dopo aver conosciuto diverse versioni, lo scafo dei cacciatorpediniere Arleigh Burke ha ormai raggiunto i limiti delle sue capacità, e non può ospitare i nuovi sistemi richiesti dalla marina statunitense.

Fu in questo contesto che il 4 giugno si tenne una discreta cerimonia per festeggiare la creazione di un nuovo ufficio dedicato al programma DD (X) e incaricato di progettare la sostituzione (s) di Arleigh Burke come Ticonderoga nella Marina degli Stati Uniti, dopo che l'assistente del segretario per l'acquisizione e la ricerca e lo sviluppo ad interim Jay Stefany ha approvato ufficialmente la sua costituzione. La missione di questo ufficio sarà quella di preparare e supervisionare il lavoro finalizzato alla progettazione e quindi alla fabbricazione di questa nuova classe di grandi navi da combattimento di superficie chiamate ad intervenire dove navi di dimensioni più piccole, come le fregate, non possono andare. Naturalmente, al momento sono disponibili pochissime informazioni su quale potrebbe essere questa futura classe. Nella migliore delle ipotesi, sappiamo che la Marina degli Stati Uniti non prevede di ordinare la prima nave prima del 2028, e quindi che l'entrata in servizio non avverrà prima dell'inizio del prossimo decennio. Un punto è però ampiamente avanzato nella comunicazione americana su questo tema, la propulsione elettrica integrata della nave che sarà al centro del programma, e riceverà un'attenzione particolare.

Questo tipo di propulsione, che diventerà essenziale negli anni e nei decenni a venire per molte navi da combattimento, separa da un lato la produzione di energia, in questo caso sotto forma di energia elettrica, dall'utilizzo che ne viene fatto. Tradizionalmente, le turbine e i motori diesel che equipaggiano le navi azionano direttamente la/e linea/e d'albero azionando le eliche, e l'alimentazione elettrica è generata da generatori o da alternatori che catturano parte dell'energia meccanica prodotta. In una propulsione elettrica integrata, le turbine oi motori diesel producono solo elettricità e i motori elettrici a induzione alimentati da questa energia prodotta azionano le linee dell'albero. Ciò consente, almeno da un punto di vista teorico, di ottimizzare in ogni momento la produzione di energia, e quindi il consumo di carburante, al fabbisogno energetico dell'intera nave, sia che si tratti della sua propulsione che del transatlantico. sistemi.

I cacciatorpediniere Type 45 britannici di classe Daring furono tra le prime navi ad avere una propulsione elettrica integrata

La Propulsione Elettrica Integrata consente, oltre ad un'evidente ottimizzazione energetica, e ad una certa semplificazione concettuale del diagramma energetico della nave, anche di alimentare sistemi che richiedono grandi quantità di energia elettrica senza appesantire inutilmente la nave moltiplicando le fonti energetiche. Si tratta in particolare di un'architettura molto efficiente per l'integrazione di sistemi d'arma a energia diretta, come laser ad alta potenza, o per fucili elettrici di tipo Rail Gun, entrambi richiedono una notevole potenza elettrica per funzionare. Inoltre, i progressi compiuti negli ultimi anni nell'accumulo di energia elettrica con le nuove generazioni di batterie, consentono alle navi di operare in modalità elettrica come, ad esempio, sottomarini a propulsione convenzionale, quindi di materiale molto discreto, anche di avere un riserva di energia pronta all'uso per rispondere a una minaccia in brevissimo tempo, anche quando le turbine sono al minimo.

Non ci sorprende quindi che questa modalità di propulsione sia al centro degli obiettivi del programma DD (X), la Marina degli Stati Uniti non ha mai fatto mistero delle sue ambizioni nel campo delle armi dirette in futuro, in particolare per garantire la protezione antidrone e antimissilistica delle sue navi. Questa nuova propulsione, così come l'arrivo di nuovi sistemi d'arma come missili ipersonici che richiedono silos più lunghi degli attuali Mk41, e nuovi sistemi di rilevamento e protezione radar/sonar, non possono essere adattati allo scafo dell'Arleigh Burke già al limite di saturazione in il suo standard Flight III. Si possono quindi comprendere le dichiarazioni dell'ammiraglio Gilday, capo delle operazioni navali, il quale indicava che d'ora in poi la progettazione delle navi da combattimento della US Navy sarebbe stata fatta partendo dai sistemi per definire uno scafo, e non adattando l'esistente sistemi monoscafo. A questo proposito, il programma DD(X) rappresenta la caratterizzazione stessa di questo nuovo paradigma.

La costruzione di cacciatorpediniere pesanti russi classe Lider non dovrebbe iniziare prima del 2025

Va detto che questo programma avrà sfide particolarmente difficili da affrontare, mentre la Russia e soprattutto la Cina hanno anche iniziato la progettazione dei loro cacciatorpediniere di nuova generazione. Per Mosca saranno i cacciatorpediniere pesanti classe Lider, navi molto armate e potenzialmente a propulsione nucleare con una stazza di oltre 12.000 tonnellate, destinate a sostituire gli incrociatori classe Slava e Kirov di fine decennio, se il piano nebulosamente annunciato da Vladimir Putin nel 2019 venuto per essere rispettato. Per Pechino, invece, stanno costruendo cacciatorpediniere Type 055A, evoluzione dei già molto apprezzati Type 055, che dovrebbero partire nei prossimi mesi. Sono filtrate solo poche voci su questa nave, che sarà più grande della precedente e supererà quindi le 12.000 tonnellate per poter ospitare missili navali anti-balistici potenzialmente derivato dal Tipo 26 o 21D, e che dovrebbe anche essere dotato di propulsione elettrica integrata per alimentare sistemi d'arma a energia diretta e un Rail Gun già testato da diversi anni da Pechino. In linea con la pianificazione cinese, che è ancora molto precisa, queste navi entreranno in servizio a partire dal 2025 e molto probabilmente saranno le navi di superficie da combattimento più potenti dell'epoca.

Una cosa è certa, il piccolo ufficio incaricato del programma DD (X) appena creato non avrà più il tempo di fallire, come potrebbero ancora permettersi programmi come Zumwalt, LCS o CG (X). . D'ora in poi, ogni anno perso in errori tecnologici e/o di bilancio sarà pagato negli equilibri navali sino-americani, con il rischio di vedere gli Stati Uniti e la US Navy abbattuti da Pechino e dalla Marina cinese, quest'ultima capitalizzando ogni anno più fiducia e capacità operative attraverso l'applicazione di un rigoroso, ambizioso piano industriale e operativo di formidabile efficienza. Perché dovrebbe negarlo, dal momento che nel 2021 il PLA riceverà più nuovi cacciatorpediniere di quanto la Marina degli Stati Uniti riceverà navi, tutti i modelli messi insieme.

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