L'esercito americano metterà alla prova l'Iron Dome per proteggere la sua infrastruttura vulnerabile

Una delle principali lezioni della guerra tra le forze azere e le forze armene in Nagorno-Karabakh nel 2020, è stata la grande vulnerabilità dei siti di supporto delle forze, come zone logistiche, posti di comando e fortificazioni, ai moderni sistemi di artiglieria accoppiati a droni da ricognizione. E se le difese antiaeree armene riuscivano a tenere a distanza i combattenti azeri, erano molto inattivi di fronte ai piccoli droni da ricognizione che dirigevano il fuoco dell'artiglieria avversaria. Al di là di questo esempio, l'aumento della portata e della precisione dei sistemi di artiglieria moderni e futuri, sia di artiglieria convenzionale che di razzi, insieme ai droni e ai missili da crociera sempre più in arrivo rappresentano ora una minaccia molto alta per tutte le infrastrutture alleate presenti entro 100 km dalla linea di impegno. Tuttavia, se è possibile, grazie ai moderni sistemi di comunicazione, deportare parte della catena di comando al di fuori di questa zona letale, i punti di appoggio logistico devono rimanere vicini alle unità che vogliono.

Tradizionalmente, l'esercito degli Stati Uniti proteggeva i suoi siti logistici e di comando utilizzando il sistema antiaereo e antimissile Patriot, oltre a fare affidamento sulla superiorità aerea dell'aeronautica americana e rimanendo fuori dalla portata dell'artiglieria avversaria. D'ora in poi, questo dispositivo non è più sufficiente, di fronte Pistole 2S35 Koalitsa-sv sparare proiettili a più di 40 km di distanza, Sistemi Tornado-S con un'autonomia di 120 km, così come dalla proliferazione di droni, sia da ricognizione che kamikaze, e che possono potenzialmente evolversi in sciami. Questo è il motivo per cui come parte del programma Indirect Fire Protection Capability o IFPC, a sua volta integrato in super programma BIG 6, l'esercito americano si è impegnato a dotarsi di un sistema anti-drone e anti-missile in grado di intercettare colpi di mortaio e artiglieria, per proteggere i suoi siti e le infrastrutture posizionate nel raggio di azione dei sistemi nemici.

Il semovente russo 2S35 Koalitsiya-SV annuncia prestazioni pari o superiori all'ERCA

Ed è in questo contesto che l'esercito americano, alla fine di aprile, ha avviato un'intensa fase di test dei prototipi in competizione per questo programma IFPC sulla gamma White Sands nel New Mexico. Due sistemi si contrappongono in questa categoria, il famoso Iron Dome dell'Israeliano Rafael associato all'americano Raytheon con una versione denominata Sky Hunter e potenzialmente prodotta localmente, e un sistema della American Dynetics che sarebbe, secondo Defensenews.com, basato anche sul missile aria-aria AIM-9X Sidewinder di Raytheon. Il contratto finale coprirà non meno di 400 sistemi di lancio e il numero richiesto di missili per implementarli.

Le recenti notizie in Israele danno naturalmente a Sky Hunter un serio vantaggio derivato dalla Cupola di ferro, che ha mostrato, qualunque cosa si possa dire, prestazioni notevoli di fronte agli attacchi saturanti lanciati da Hamas nei giorni scorsi. Non solo l'Iron Dome ha mostrato una data efficienza di quasi il 95% per i razzi che miravano effettivamente ad aree abitate e potenzialmente pericolose, ma il sistema è stato in grado di respingere gli attacchi progettati e dimensionati per superare le proprie capacità. Per intenderci, oggi, a parte l'Iron Dome, non esita nessun sistema che avrebbe potuto fare lo stesso sul pianeta, soprattutto perché ha mostrato una notevole affidabilità durante la durata della crisi, come è stato il caso nel 2019 durante la precedente offensiva di Hamas.

In effetti, la proposta di Dynetics farà fatica a imporsi oggettivamente contro il suo concorrente, soprattutto perché il missile AIM-9X, è molto efficiente, costa anche tra le 4 e le 6 volte più costoso del Tamir che equipaggia l'Iron Dome. Ma il contesto operativo dell'esercito americano è ben lontano dalla protezione delle città israeliane dagli attacchi missilistici di Hamas. Inoltre, l'offerta americana può essere basata su due asset specifici: in primo luogo, la busta di fuoco dell'AIM9X è più ampia di quella del Tamir, consentendo in particolare di intercettare bersagli molto più veloci e manovrabili di quanto non possa fare il sistema israeliano, che si basa sulla complementarietà dei sistemi Iron Dome, Arrow e David Sling per coprire l'intero spettro dai proiettili di mortaio ai missili balistici. In effetti, con il Sidewinder, il sistema dell'esercito americano completerebbe in modo molto efficace il sistema Patriot e il sistema antibalistico THAAD di fronte a tutti i tipi di minacce, a parte i droni ultraleggeri.

Il sistema Patriot continuerà a fungere da pilastro della difesa aerea dell'esercito americano

Secondo, e a come il sistema norvegese NASAM, l'AIM9X utilizzato per la difesa antiaerea potrebbe provenire da scorte di missili obsoleti della US Air Force e della US Navy. In effetti, un missile aria-aria, come un aeroplano, ha solo un potenziale limitato in termini di numero di ore di volo. Questo è il motivo per cui gli aerei da combattimento utilizzano più spesso missili di addestramento con un solo cercatore oltre alle missioni di combattimento. Al di là di questo potenziale, il missile deve essere completamente revisionato e ricostruito, il che costa quasi quanto l'acquisto di un nuovo missile. Tuttavia, con l'intensificarsi delle tensioni nel mondo, aumentano le missioni di combattimento che trasportano missili armati causando una rapida usura delle scorte di munizioni. In questo contesto, il trasferimento di missili al termine del loro potenziale ai sistemi terrestri rappresenta un vantaggio significativo.

Ricordiamo inoltre che resta l'asse prioritario dell'esercito americano nel campo della protezione antiaerea, anti-drone e C-RAM (Cruise-Roquette-Artillerie-Mortier) armi a energia diretta, e in particolare i programmi laser ad alta energia, con i programmi DE-SHORAD (Shorad energia diretta) anti-droni montati su Stryker, e in particolare sul Laser ad alta energia o HEL, che sta sviluppando un laser da 300 kW in grado di distruggere i missili da crociera e che appartiene anche al programma IFPC. L'obiettivo per l'esercito degli Stati Uniti è quello di avere il primo HEL come i primi sistemi missilistici IFPC attualmente testati entro la fine dell'anno 2023, per iniziare i primi schieramenti a partire dal 2024. La complementarità dei sistemi missilistici, HEL e Patriot offrirà, in questo momento, una protezione molto efficace per i siti e le infrastrutture dell'esercito americano di fronte a molte forme di attacco.

il programma IFPC-HEL progetta un laser mobile ad alta energia con una potenza di 300 Kw in grado di intercettare e distruggere i missili da crociera

Resta il fatto che i programmi di ammodernamento dell'esercito americano, compresi quelli appartenenti al super programma BIG 6, sono oggi minacciati da arbitrati di bilancio probabilmente sfavorevoli mentre si darebbe priorità al rinnovo delle risorse navali e delle compagnie aeree americane. È quindi probabile che il BIG 6 vedrà, negli anni a venire, l'amputazione di alcuni rami, considerando che L'amministrazione Biden sembra determinata a tenere sotto controllo il budget della difesa. Alcuni programmi, come gli elicotteri FARA e FLRAA sul pilastro Futur Vertical Lift e il programma OMFV per sostituire i Bradley, sembrano troppo critici per essere avviati o addirittura rallentare. Lo stesso vale per la componente laser HEL dell'IFPC, armi a energia diretta considerate strategiche dal Pentagono. In effetti, il programma IFPC-Missili si sta ora evolvendo con una spada di Damocle appesa sopra la sua testa, e solo risultati molto incoraggianti e un rapporto prezzo-prestazioni irreprensibile potranno garantire una certa durata.

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