Sciame di droni ed energia diretta, il duo tecnologico americano per superare il diniego di accesso

Tra il crollo dell'Unione Sovietica all'inizio degli anni 2010, le forze aeree occidentali, e gli Stati Uniti in particolare, hanno avuto la certezza di poter imporre la propria superiorità nell'aria a qualsiasi altra potenza, al punto da ingaggiare grandi campagne senza mai bisogno di schierare truppe sul terreno, come in Kosovo nel 1999 durante l'Operazione Allied Force, o in Libia nel 2011 durante l'Operazione Harmattan per la Francia e Unified Protector per le Nazioni Unite. Ma il graduale arrivo di nuovi sistemi di difesa antiaerea, come il S-400 (2007) e l'S-350 (2019) in Russia e il HQ-9B (2007) e il HQ-16 (2012) in Cina e il miglioramento di l'efficacia delle difese aeree multistrato integrate, hanno eroso in profondità queste certezze, al punto da parlare ora di negazione di accesso, ovvero sistemi in grado di impedire da soli l'ingresso nello spazio aereo, ma anche navale, protetto.

La risposta iniziale a questa grave minaccia per le forze aeree occidentali, che oggi da sole trasportano oltre il 75% della potenza di fuoco occidentale, è stata riassunta in una caratteristica, la furtività, che è stata ampiamente sottolineata per quasi 15 anni.35 anni per promuovere il successo commerciale di FXNUMX di Lockheed. Ma l'arrivo sempre più rapido di sistemi di rilevazione atti a contrastare questa caratteristica, come i radar a bassa frequenza, i radar passivi o il multistatismo, hanno in gran parte eroso l'aura di invincibilità dell'F35, che inoltre deve affrontare altri vincoli di manutenzione e budget, e di cui sono evidenti alcune caratteristiche. come il suo piccolo raggio d'azione. Allo stesso tempo, Mosca e Pechino, ma anche i loro alleati, hanno schierato fitte ed efficienti reti di difesa antiaerea, contro le quali le forze aeree in Europa o nel Pacifico hanno poche soluzioni, se non è l'uso massiccio di aerei da guerra elettronica come il Growler EA-18G.

Dalla sua entrata in servizio, il sistema antiaereo russo a lungo raggio S-400 ha preoccupato la NATO e l'Occidente, per la sua capacità di integrare la difesa aerea a più livelli degli eserciti russi e di negare l'accesso a un vasto spazio aereo.

Con ogni scudo, la sua lancia

Per le forze americane, ed in particolare la US Navy e il US Marines Corps che anticipano sempre più seriamente un futuro scontro contro le forze cinesi del PLA nel Pacifico, ed in particolare intorno a Taiwan, questa minaccia può significare la neutralizzazione della risposta americana e capacità di risposta per supportare i suoi alleati regionali. E se l'uso dei droni era stato per molti anni considerato e testato dai militari americani, sono i risultati ottenuti da droni e munizioni vagabondi in Medio Oriente, in Libia e in Siria, che alla fine hanno convinto gli Stati Uniti. della rilevanza di questo approccio per neutralizzare i sistemi di negazione dell'accesso di un avversario. Ma laddove i sistemi antiaerei siriano, libico o armeno erano dispersi e quindi vulnerabili durante gli attacchi portati da uno o due droni, le difese russe e cinesi sono ridondanti, multistrato e per il resto più integrate. Era quindi necessario ricorrere non a un drone, o addirittura a un set di droni, ma a uno sciame di droni per sperare di neutralizzare queste minacce.

A differenza di un gruppo di droni, uno sciame di droni è caratterizzato da un'azione collettiva coordinata e simultanea che consente di saturare le difese dell'avversario, semplicemente superando di numero le capacità tecnologiche di cui dispone. Questo è l'obiettivo di Programma Super Sciame sviluppato dall'Office of Naval Research della US Navy, che è stato testato durante l'esercitazione UxS IBP al largo della costa della California poche settimane fa. Avvolto in segreti, questo programma mira a implementare contemporaneamente diverse migliaia o addirittura diversi milioni di droni controllato da una comune intelligenza artificiale per neutralizzare le difese dell'avversario. Ogni drone trasporterebbe solo una debole carica offensiva, sia esplosiva che elettromagnetica, ma le loro piccole dimensioni e il loro numero saturerebbero le difese e danneggerebbero i sistemi critici abbastanza da poter condurre, in seguito, un attacco missilistico da crociera convenzionale, o un assalto aereo navale.

Test del programma LOCUST della US Navy, basato sul drone Coyete di Raytheon

La US Navy e il Naval Research Office non sono ancora al loro primo tentativo in questo campo. Si erano già sviluppati dal 2018 il programma Low Cost UAV Swarm Technology, o LOCUST, basato su Il drone leggero Coyote di Raytheon. Avevano anche sperimentato l'anno scorso, in modo molto discreto, il dispiegamento e l'implementazione di uno sciame composto da 1000 droni da un aereo C-130 Hercules. E durante il"Esercizio UxS IBP", uno sciame di droni è stato schierato per neutralizzare un bersaglio navale rilevato passivamente da navi robotiche, in uno scenario che si avvicina sempre più a un primo utilizzo operativo di questa tecnologia. Perché in effetti, una volta padroneggiata e resa affidabile, la tecnologia degli sciami di droni implementata da piccole navi, droni nidificanti o sommergibili, si rivelerà uno strumento leader per neutralizzare la negazione delle capacità di accesso di un avversario.

Con ogni Lancia, il suo Scudo

Anche se oggi hanno un vantaggio nel campo degli sciami di droni, gli eserciti americani sanno benissimo che questo durerà solo poco tempo, e che la Russia, e soprattutto la Cina, si affretteranno a sviluppare sistemi equivalenti. Sembra tanto più urgente sviluppare contemporaneamente una o più contromisure efficaci contro sciami di droni poiché molti paesi si sono già impegnati in questa tecnologia. Ma questa volta, contrariamente a quanto accaduto nel campo dei missili terra-aria, antinave o ipersoniche, gli eserciti americani hanno saputo preservare il loro progresso tecnologico per poter disporre, entro scadenze brevi, e ben più avanti di qualsiasi suo potenziale avversario, di una parata efficace, grazie alle armi a energia diretta. Il Pentagono, aiutato in questo da DARPA, sta infatti sviluppando contemporaneamente due tecnologie complementari per questa esigenza: laser ad alta energia e proiezione a microonde.

Il sistema laser LAWS è stato installato sulla nave anfibia USS Ponce per testare le capacità di tale sistema di contrastare droni e veicoli aerei e navali leggeri.

Gli Stati Uniti sono probabilmente il paese più avanzato nella militarizzazione dei laser ad alta energia. I 3 grandi corpi d'armata, l'esercito degli Stati Uniti, la Marina degli Stati Uniti et la US Air Force, stanno sviluppando soluzioni che renderanno possibile, a breve termine entro 2 o 3 anni, dispiegare sistemi laser antiaerei e antimissile a bordo di navi da guerra, veicoli terrestri e persino aerei. A differenza delle armi a proiettile, che richiedono munizioni pesanti, ingombranti e intrinsecamente limitate nel numero, i laser ad alta energia possono sparare finché è disponibile energia elettrica sufficiente. Ovviamente questa energia deve essere ancora disponibile, ma i nuovi sistemi di combattimento, siano essi terrestri, navali o aerei, sono spesso progettati per avere una grande riserva di energia elettrica, proprio per questa esigenza, e per il crescente consumo dei sistemi informatici.

Mentre il Laser ad Alta Energia utilizza l'energia termica dissipata sulla superficie colpita dal raggio per distruggere il suo bersaglio, le armi a microonde sfruttano gli effetti di questo tipo di radiazione sui componenti elettronici per neutralizzare il bersaglio. Uno dei grandi vantaggi di questa tecnologia è che richiede molta meno energia di un laser per distruggere un bersaglio come un drone. D'altra parte, è per sua natura molto meno direttivo, e quindi meno concentrato, il che, peraltro, non è necessariamente un inconveniente. In effetti, sono particolarmente efficaci contro sciami di droni, un'antenna a microonde può scansionare porzioni di cielo per eliminare i droni senza dover mirare con precisione ogni unità. indignato il sistema THOR sviluppato per conto della US Air Force, i produttori americani hanno recentemente presentato notevoli progressi in questo settore, proprio per contrastare gli sciami di droni. Questo è in particolare il Programma LEONIDAS della compagnia Epirusrus, che può eliminare i droni a microonde preservando i droni alleati vicini. Lockheed-Martin, dal canto suo, ha presentato pochi giorni fa il suo sistema MORFIUS., un drone anti-drone che si insinua nel cuore di uno sciame prima di innescare un impulso elettromagnetico per neutralizzarlo.

Il sistema LEONIDAS consente di neutralizzare i droni nello spazio aereo proiettando microonde, senza danneggiare i droni alleati che operano nelle vicinanze.

Conclusione

È indiscutibile che alla fine della Guerra Fredda, il Pentagono, e con esso tutti gli eserciti americani, siano entrati in una ruota libera tecnologica, investendo somme folli in programmi mal concepiti, per poi esito finale in nessun risultato operativo. Ciò ha portato alla situazione attuale, in cui Cina e Russia sono ancora una volta potenzialmente alla pari con gli eserciti statunitensi tecnologicamente. Ma è altrettanto indiscutibile che negli ultimi anni il quartier generale statunitense abbia cambiato radicalmente atteggiamento, per concentrare tutti gli sforzi sulla concorrenza che sta emergendo nel Pacifico, ma anche in Medio Oriente e in Europa, con i suoi due competitor e avversari .

Rimettere in ordine gli eserciti e soprattutto l'industria della difesa richiederà tempo, ma i primi risultati delle riforme intraprese in particolare dal generale Mattis quando era segretario alla Difesa di Donald Trump, e proseguite da Mark Esper, il suo successore, stanno iniziando a dare i loro frutti, in particolare fornendo una prima risposta efficace e potenzialmente efficace alle tecnologie di negazione dell'accesso di Russia e Cina. Piaccia o no, sciami di droni, e quindi droni di nidificazione, sono fondamentali nel moderno arsenale militare, e sono chiamati a diventare strumenti chiave per contrastare il diniego dei sistemi di accesso.

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