SNLE3G: Dovremmo tornare a un deterrente per 6 sottomarini?

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Il 19 febbraio il ministro degli eserciti francesi, Florence Parly, ha annunciato il lancio del programma di progettazione per la nuova generazione di sottomarini nucleari Gear Launcher, spesso designato con l'acronimo SNLE 3G, essendo la terza generazione di questo tipo di sommergibile costruito dalla Francia. Le 4 nuove navi saranno armate con 16 missili balistici intercontinentali M51 con una gittata superiore a 10.000 chilometri e trasportando ciascuna fino a dieci testate nucleari con traiettoria indipendente di 100 chilotoni, 6 volte la potenza della bomba sganciata su Hiroshima.

Questo annuncio segna il desiderio di Parigi di preservare la sua indipendenza strategica e la sua capacità di garantire da solo la protezione della sua integrità territoriale e dei suoi cittadini, anche di fronte alle superpotenze mondiali. Era atteso l'annuncio del Ministro delle Forze Armate, dato che il Il Presidente della Repubblica ha annunciato la prossima attuazione del programma. Ma offre alcune informazioni aggiuntive, come il programma con una fase di progettazione di 5 anni e l'entrata in servizio della prima nave nel 2035, il budget con una prima tranche rilasciata di 5,1 miliardi di euro e il formato, poiché il ministro ha annunciato che 4 SNLE Sarà costruito il 3G.

Il Triomphant SSBN deve rimanere non rilevabile per garantire la sua missione di deterrenza

Non abbiamo dubbi sulla necessità di questo programma, né sulle prestazioni future dei nuovi sottomarini che beneficeranno dell'esperienza acquisita da Naval Group, DGA e Technic Atom nella progettazione e realizzazione di sottomarini a propulsione nucleare, siano essi SSBN di classe Le Redoutable sostituiti dalla classe Triomphant e ANS di classe Rubis sostituiti da la SNA della classe Suffren. D'altra parte, il formato scelto dalle autorità francesi, 4 navi, è altrimenti discutibile. Perché se effettivamente occupa il numero di SSBN della classe Triomphant attualmente in servizio, questo formato è stato la conseguenza di una situazione di sicurezza e geostrategica molto particolare durante gli anni 2000, una situazione che non ha più molto in comune con la situazione attuale, e ancor meno con quello che esisterà nel 2035 e oltre.

Infatti, la prima classe SSBN, la classe Redoutable, non aveva 4 ma 6 navi, per rispondere a un'organizzazione ben precisa: 2 navi di pattuglia, 1 nave in allerta pronta per il mare, 2 navi in ​​addestramento e 1 nave in manutenzione. A quel tempo, la flotta sottomarina sovietica era molto attiva e molto grande, con più di cento sottomarini in servizio, tra cui una quarantina di sottomarini a propulsione nucleare. Alcuni sottomarini da attacco nucleare, come il Victor III, il Sierra o l'Alpha, (designazione NATO), erano specializzati nel tracciamento degli SSBN americani, britannici e francesi. Anche se gli SSBN occidentali fossero efficienti, era impossibile garantire che una nave non fosse stata rilevata e quindi seguita da un ANS sovietico, e che potesse quindi essere distrutta prima che potesse sparare i suoi missili. Era quindi essenziale per la Francia avere 2 navi di pattuglia, dividere il rischio per 2 e quindi aumentare la credibilità della deterrenza nazionale.

I sottomarini sovietici, come un SNA di classe Victor III qui, tentarono di rilevare gli SSBN occidentali quando venivano "diluiti" fuori dalla loro base, per seguirli durante la loro pattuglia, e quindi essere in grado di neutralizzarli se necessario.

L'arrivo della seconda classe del francese SNLE, la classe Triomphant, ha portato enormi progressi in termini di discrezionalità nei confronti dei Redoutables, tuttavia la classe inizialmente ha dovuto allineare 6 SNLE, come prima. Ma il crollo del blocco sovietico e la grave crisi economica che ha colpito la Russia, nonché una certa normalizzazione delle relazioni con Mosca, hanno ridotto notevolmente il livello di minaccia. Così, tra il 1988 e il 2008, l'attività dei sottomarini russi è diminuita di oltre l'80%, ei suoi SSBN hanno effettuato solo 3 pattugliamenti nel 2008, non garantendo più la permanenza della componente sottomarina del deterrente dal paese.

Appare quindi naturale e rilevante ridurre il piano operativo della Strategic Oceanic Force, da stabilire a 1 nave di pattuglia, 1 nave in allerta, 1 nave in addestramento e 1 nave in manutenzione. Anche se una nave dovesse avere una indisponibilità non programmata, la permanenza in mare potrebbe essere garantita, soprattutto perché ogni nave ha 2 equipaggi. Inoltre, i progressi tecnologici hanno permesso di ridurre e distribuire i periodi di manutenzione. Si è quindi deciso di ridurre il formato della classe Triomphant a 4 navi, sulla base di tutti questi parametri. Ma sono ancora rilevanti oggi e lo saranno domani?

I sottomarini russi della classe Iassen stanno gradualmente entrando in servizio insieme all'Akula e all'Antey.

Si può ragionevolmente dubitarne. Pertanto, la Russia ha intrapreso un grande sforzo per rinnovare la sua flotta, compresa la sua flotta sottomarina, dall'inizio degli anni 2010. Il numero di sottomarini di attacco nucleare e sottomarini nucleari che lanciano missili in attività reale è quasi raddoppiato in appena un decennio, mentre l'attività a il mare è triplicato. Inoltre, nuovi sottomarini stanno entrando in servizio, come l'SSGN Yasen e Yasen-M, 10 dei quali dovrebbero entrare a far parte della flotta russa, mentre altri stanno subendo un restyling tecnologico, come i 10 SNA classe Project 971 Shchuka-B (Akula per la NATO). Entro il 2035, quindi, la flotta russa avrà più di 25 sottomarini d'attacco operativi e moderni a propulsione nucleare, supportati da circa XNUMX sottomarini a propulsione convenzionale di classe 636.3 Chilo migliorato et 677 Progetto Lada.

Inoltre, la Russia non è più l'unico attore ad avere la volontà di neutralizzare la componente sottomarina della deterrenza francese e ad avere la capacità di farlo. La flotta cinese infatti, negli anni a venire, ricevere un gran numero di nuovi sottomarini da attacco nucleare Tipo 093A e il futuro Tipo 095, navi che offrono prestazioni molto migliori rispetto ai loro predecessori, che si ritiene non siano molto discreti. Entro il 2035, la flotta ANS delle forze navali cinesi molto probabilmente supererà le 18-20 navi, con l'ambizione di essere alla pari con la flotta statunitense entro il 2050 (60 navi). Non c'è dubbio che i sottomarini cinesi cercheranno anche di trovare e tracciare gli SSBN francesi e britannici, anche se questi operano principalmente nel Nord Atlantico e intorno al Circolo Polare Artico.

Il tipo SNA cinese 093 offre prestazioni molto migliori rispetto ai predecessori. Una nuova classe di SNA, il Tipo 095, è in fase di sviluppo.

Di conseguenza, la situazione che prevarrà quando questa nuova classe di SNLE 3G entrerà in servizio avrà molto più in comune con quella che esisteva nel 1970, che con quella del 2005. E se lo SNLE 3G sarà davvero molto discreto, un SSBN 2G di la classe Le Triomphant che già fa meno rumore di una moderna lavastoviglie, ovvero 40 db, anche i sommergibili nemici avranno fatto notevoli progressi, sia nel campo dello stealth che in quello delle capacità di rilevamento. Inoltre, l'arrivo massiccio di droni sottomarini aumenterà notevolmente il rischio di un "incontro di opportunità" e quindi di compromissione di un SSBN di pattuglia. Infine, nuove tecnologie di rilevamento sottomarino vengono studiati in Occidente così come in Russia o in Cina.

Tuttavia, gli SSBN della Strategic Oceanic Force sparano la loro efficacia della loro capacità di poter sparare in ogni momento, e questo in ogni circostanza. Anche se la Francia dovesse essere improvvisamente invasa, o rasa al suolo da attacchi nucleari, gli SSBN sarebbero comunque in grado di effettuare un incendio di rappresaglia, ed eliminare tutte le città di oltre 100.000 abitanti in Russia o in Cina con un solo nave. È questa capacità di "secondo colpo" che costituisce il cuore dell'efficacia della deterrenza portata dai sottomarini francesi, e questa efficacia si basa sulla certezza che in qualsiasi momento, una nave, da qualche parte, è in grado di aprire il fuoco, senza sapere dov'è o essere in grado di opporsi.

La deterrenza francese si basa sulla complementarità tra la componente sottomarina e la componente aerea, equipaggiata con Rafale e il missile ASMPA.

Questa capacità è complementare a quella della componente di deterrenza aerea, che si basa su due squadroni equipaggiati con Rafale nell'Esercito dell'Aeronautica e dello Spazio, e alcuni Rafale delle flottiglie dell'Aeronautica Navale, che trasportano il missile da crociera supersonico ASMP / A in grado di raggiungere obiettivi con una carica nucleare di 300 chilotoni a più di 500 km dall'aereo da trasporto, che a sua volta ha una portata di diverse migliaia di chilometri con rifornimento in volo. Infatti, questa componente trae la sua efficacia non dalla sua discrezionalità, ma dalla sua visibilità come strumento politico. Quindi, se il Presidente della Repubblica ordinasse di mettere in allerta le forze aeree strategiche, questo invierebbe un messaggio perfettamente chiaro e udibile al potenziale avversario che la Francia si sente così minacciata da essere ora pronta a impiegare un'arma nucleare.

Resta il fatto che avere la certezza che l'unico SSBN in mare ad avere la responsabilità della deterrenza del secondo colpo sarà in grado di svolgere la sua missione sarà molto difficile da garantire negli anni a venire, soprattutto dal 2035, data in cui gli SSBN 3G inizierà ad entrare in servizio. E sembra indispensabile svolgere una riflessione approfondita su questo problema, andando oltre il quadro della semplice sostituzione di uno per uno degli attuali natanti. Potrebbe non essere necessario passare a un formato 6 SSBN come negli anni '70 per garantire due navi in ​​pattuglia e una in allerta, visti gli immensi progressi fatti nella disponibilità. Ma l'incidente di Perle dimostra che non si può mai escludere un incidente, con conseguenze che durano diversi anni sulla disponibilità delle navi. Pertanto, un formato a 5 navi può rivelarsi necessario ma sufficiente per soddisfare i requisiti operativi di deterrenza, con una capacità minima di resilienza in caso di circostanze impreviste.

Un singolo missile balistico M51 può trasportare fino a 10 testate TNO da 100 kt con traiettoria indipendente. Un SSBN trasporta 16 di questi missili con una portata maggiore di 10.000 km e che possono essere lanciati in immersione.

Su questa questione sarebbe stato preferibile che il Ministro delle Forze Armate assumesse un atteggiamento più cauto, come è stato quello del Presidente sulla costruzione di un'eventuale seconda portaerei nucleare, anche se ciò significa ritardare la decisione in occasione della finale formato della Oceanic Force Strategic per il prossimo LPM. Ad ogni modo, in un modo o nell'altro, se la Francia vorrà continuare a poter fare pieno affidamento sulla sua deterrenza, strumento unico invidiato da tante nazioni del Paese, sarà fondamentale tornare, negli anni a venire, su questo cruciale punto. Perché in quest'area una “quasi certezza” non è affatto una certezza….

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