La US Air Force sperimenta il copilota digitale sul famigerato aereo spia U2

L'aereo da ricognizione ad alta quota U2 è stato uno degli aerei più famosi della Guerra Fredda. Progettato dalla divisione Skunk Works della Lockheed, fece il suo primo volo nel 1955 e consentì rapidamente agli Stati Uniti di condurre numerose missioni di ricognizione sul territorio sovietico, essendo l'aereo al di fuori della portata di aerei e intercettori sovietici della fine degli anni 50. Fu un U2 che nel 1962 identificò i primi missili balistici SS-4 sovietici schierati a Cuba. Questo aereo fu anche la fonte di una grave crisi tra Mosca e Washington, quando gli U2 di Francis Gary Powers furono abbattuti nel 1960 da un missile sovietico SA-2 e il pilota fu catturato dalla Russia. .

Tuttavia, gli U2 rimasero in servizio durante la Guerra Fredda all'interno dell'aviazione americana. E ancora oggi continua, in una versione modernizzata, a condurre missioni di ricognizione a beneficio dell'Aeronautica Militare statunitense, ora insieme ai droni HALE (High Altitude Long Endurance) RQ-4 Global Hawk di Northrop Grumman. Secondo Lockheed Martin, gli U2 dovrebbero rimanere in servizio in piccoli numeri, fino al 2050. Il dispositivo sarà quindi quasi 95 anni dal suo primo volo, una longevità che pochissimi aerei militari possono sperare.

Si tratta di un U2 che ha identificato il dispiegamento di missili balistici SS-4 sovietici sull'isola di Cuba nel 1962, provocando una delle crisi più importanti della Guerra Fredda.

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