Quali sono queste tecnologie di mimetizzazione di prossima generazione?

In inglese, un termine è spesso usato per riferirsi alle tecnologie di mimetizzazione di nuova generazione: Cloaking, letteralmente "l'uso di un mantello". Il riferimento ai mantelli elfici di Frodo Saquet e al mantello dell'invisibilità del più famoso dei giovani maghi britannici è evidente, pur mantenendo una dimensione onirica. Tuttavia, questo termine è ora utilizzato più seriamente da molti laboratori di ricerca che lavorano per l'industria della difesa in tutto il mondo. Grazie a new meta-materiali, è infatti ora possibile cancellare in tutto o in parte la presenza di un oggetto, un veicolo o un soldato, in vista delle forze opposte. Quali sono queste tecnologie di mimetizzazione di nuova generazione e presto entreranno in servizio nelle forze armate?

In realtà non c'è una, ma diverse tecnologie che cercano di cancellare la presenza di un soldato o di un veicolo nello spettro della luce. Il più antico, e più diffuso, non è altro che il classico camouflage, che cerca di riprodurre le caratteristiche cromatiche e fisiche dell'ambiente in cui si trovano i combattenti. L'esempio di maggior successo di questo tipo di mimetizzazione è la tuta Ghillie, inventata in Scozia dai guardiacaccia all'inizio del XX secolo e utilizzata per la prima volta in combattimento durante la prima guerra mondiale. Ma questa tecnologia, se è semplice ed economica, non è esente da difetti.

Le tute mimetiche Ghillie sono ancora usate frequentemente dai cecchini, così come da molti cacciatori.

Innanzitutto, l'abito va adattato e modificato ad ogni ambiente, in modo da mimetizzarsi con esso. In secondo luogo, se si adatta bene ai soldati di fanteria, è molto più difficile da implementare sui veicoli. Infine, non maschera la firma a infrarossi dei soldati, mentre i rilevatori IR sono stati ampiamente utilizzati negli ultimi anni nelle forze armate. Le nuove tecnologie di mimetizzazione mirano proprio a risolvere questi 3 punti precisi. Devono, infatti, essere adattivi rispetto al loro ambiente, essere portatili in modo da poter essere applicati sia al personale che ai veicoli, ed infine, essere multispettrali, soprattutto nello spettro infrarosso, per contrastare i sistemi di rilevamento elettro-ottico. Attualmente esistono tre categorie principali di tecnologie applicabili a questo campo.

Il primo di questi si basa su materiali cromogenici controllati da una debole corrente elettrica. Modificando le caratteristiche (intensità, voltaggio, frequenza) della corrente elettrica che fluisce attraverso il materiale, riorganizza i cristalli liquidi che lo compongono, permettendo di trasformare lo spettro dei colori restituiti. È in particolare questa tecnologia che viene utilizzata la prossima divisa mimetica dell'abito da battaglia Sotnik dell'esercito russo, destinato a sostituire l'uniforme di Ratnik attualmente in servizio. Permetterà di controllare la sua resa cromatica multispettrale grazie ad una corrente molto debole che attraversa il tessuto, in un approccio spesso paragonato a quello dei cefalopodi come il polpo o la seppia. Nel campo dei veicoli da combattimento, BAE System utilizza un approccio simile a il suo sistema ADAPTATIV, composto da mattoni unitari che riflettono la radiazione rendendo il supporto molto diverso da quello che è. Pertanto, l'immagine a infrarossi di un veicolo corazzato da combattimento di fanteria può essere facilmente scambiata per un'innocua decappottabile giapponese.

La tecnologia Adaptativ di BAe System può modificare in modo significativo la radiazione infrarossa restituita da un veicolo blindato (vedi foto in alto) o da un elicottero.

La seconda tecnologia si basa sull'utilizzo di cristalli liquidi termocromici, in un approccio sostanzialmente simile alla prima. Tuttavia, questa tecnologia non richiede alcuna corrente di controllo, consentendo di essere utilizzata più facilmente, sia direttamente sulla pelle, sia su qualsiasi veicolo e supporto. Qui è la temperatura ambiente che condiziona la risposta cromica dei cristalli liquidi, consentendo di fare a meno dello stress elettrico. D'altra parte, questa tecnologia è particolarmente efficace nell'eliminare la firma infrarossa da ciò che copre, non potendosi adattare cromaticamente alla percezione dei colori esterni. Lavoro svolto presso l'Università di Seoul hanno così dimostrato che semplici macchie cutanee possono mascherare molto efficacemente la firma infrarossa di una persona, confondendola con la radiazione termica ambientale.

Il terzo approccio tecnologico utilizza un meta-materiale capace di piegare la luce. In modo sintetico, questo materiale semitrasparente sostituisce l'oggetto da eliminare dalle immagini riflesse dalla trasparenza che circonda quest'ultimo, piegando il percorso della luce che lo attraversa. Se il suo utilizzo è più difficile di quello dei due materiali precedenti, poiché la mascheratura è direzionale e non multidirezionale, si tratta comunque di un materiale semplice a forma di tessuto semitrasparente, e può facilmente può essere arrotolato in uno zaino o anche usato come vela da paracadute.

Gli abiti da invisibilità sono comuni, sia nella letteratura fantasy che negli universi di fantascienza (Ghost in the Shell Film - 2017)

Questo settore è in forte espansione oggi e sono in corso altri lavori più promettenti. Infatti, una volta che siamo in grado di controllare la radiazione d'onda di un materiale, è possibile immaginare di estendere queste caratteristiche oltre lo spettro luminoso, per neutralizzare altre onde, potenzialmente più energetiche e distruttive. L'esercito americano è in prima linea in questo settore, cercando sia di ridurre i danni inflitti da scariche energetiche avverse (nel caso di un proiettile, un'esplosione) sia di ridurre la fatica degli elementi esposti alla propria radiazione meccanica e termica. Questo approccio aprirebbe naturalmente molte possibilità nel campo dei sistemi d'arma e dei motori.

Ovviamente l'arrivo negli eserciti dei primi sistemi di mascheramento ottico non è più così distante, e l'abito indossato dal Maggiore Kusanagi in Ghost in the Shell assomiglia sempre meno alla fantascienza. Alla fine, le certezze di Donald Trump sulla "reale" invisibilità dell'F35 potrebbero rivelarsi corrette entro pochi anni. Ma tra laser ad alta energia, plasmi elettromagnetici protettivi, tute mimetiche termoptiche e robot sempre più potenti e autonomi, sembra che la realtà avrà ben presto raggiunto l'intero universo della letteratura cyber-punk. Capiamo perché ilAgenzia per l'innovazione della difesa La francese ha deciso di costituire un team di scrittori di fantascienza e futuristi, responsabile di immaginare il futuro dell'impegno militare. Non resta che reclutare il futuro Issac Asimov, Franck Herbert e Masamune Shirow, affinché il processo sia effettivamente efficace.

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