Giappone, Corea del Sud e Turchia conquisteranno il mercato dei caccia medi 5G?

Dalla fine della seconda guerra mondiale, 3 paesi hanno tradizionalmente condiviso il mercato dei combattenti leggeri in Occidente: Gran Bretagna (Vampire, Gnat, Harrier), Francia (Mystère IV, Mirage III / F1 / 2000, Super- standard) e gli Stati Uniti (F86 Sabre, F104 Starfighter, F16). Sorprendentemente, per quasi 30 anni, la Gran Bretagna e la Francia sembrano essersi definitivamente rivolte al mercato dei caccia medi e pesanti, con Tornado, Typhoon e Tempest da una parte e Rafale e SCAF dall'altra. Stesso discorso per gli Stati Uniti, che si accontentano di modernizzare la piattaforma F16 che però continua a imporsi in testa alle vendite nel mondo, ma che per il momento non prevede lo sviluppo di alcun reale sostituto. , l'F35 si evolve strutturalmente e finanziariamente nella categoria dei caccia medio-pesanti, nonostante il suo unico motore.

Questo disincanto con i combattenti leggeri ha permesso a nuovi giocatori di emergere in questo mercato, come la Saab svedese con la sua JAS 39 Gripen, che riuscì ad imporsi in diverse competizioni internazionali, mentre gli aerei da combattimento svedesi tradizionalmente monopolizzavano il mercato puramente scandinavo. Il Pakistan, da parte sua, si è sviluppato con l'aiuto della Cina il JF17, ed è riuscita, per alcuni anni, a ritrovare sbocchi per l'esportazione di questo dispositivo potente, leggero ed economico. La Corea del Sud, alleata dell'Indonesia, da parte sua ha sviluppato l'FA-50, un caccia supersonico leggero derivato dal suo modello di addestramento e attacco. T-50 Golden Eagle, e le cui prestazioni arrivano al punto di interessare l'aviazione americana a interpretare gli aggressori durante l'addestramento.

Il JAS39 Gripen della Saab svedese è stato l'ultimo aereo a presentarsi direttamente come alternativa all'F16 americano, consentendogli di registrare diversi successi di esportazione

Ma la vera rivoluzione potrebbe arrivare negli anni a venire dall'arrivo di una nuova generazione di cacciatori che si posizionano in questo mercato e che prendono a prestito criteri dalla famosa “5a generazione”, come la furtività e una certa capacità di unire i dati. e portato da nuovi attori nell'aeronautica militare globale. Il modello di maggior successo fino ad oggi è il programma K-FX Sudcoreano, sviluppato dall'industria aeronautica coreana, o KAI, di cui il prototipo è in fase di finalizzazione vicino a Seoul. Il velivolo di 17 m di lunghezza e 12 m di apertura alare avrà un peso massimo al decollo di 25 tonnellate, lo stesso del francese Rafale, e sostituirà l'F4 phantom II e l'F5 Tiger ancora in servizio nelle forze armate. Antenne sudcoreane. Bimotore, prende la fisionomia della F35 rivelando il suo carattere furtivo, anche se non sarà di certo all'altezza dell'aereo americano.

Al contrario, il prezzo unitario previsto del K-FX, stimato tra $ 50 milioni e $ 60 milioni, non ha alcuna relazione con gli 80 milioni di dollari per l'F35, o addirittura con i $ 65 milioni per l'F16V. È un'elettronica più rustica ma potente, con in particolare un radar AESA e una fotocamera frontale a infrarossi o IRST, e soprattutto i suoi due motori F-414 KI suggeriscono prestazioni generali molto soddisfacenti, e soprattutto un prezzo per ora di volo molto inferiore a quello dell'F35, per allinearsi a quello di velivoli come l'F16V o il francese Rafale. La Corea del Sud prevede di acquisire almeno 120 copie entro il 2030 e spera di venderne altrettante a livello internazionale, soprattutto nella sua sfera di influenza del Pacifico.

Il programma K-FX della Corea del Sud è il più leggero ed economico dei nuovi jet da combattimento medi in fase di sviluppo. È anche il più avanzato.

Le Programma turco TFX, una delle iniziative strategiche guidate dal presidente Erdogan, è abbastanza vicina, nella filosofia come nell'attuazione, alla K-FX sudcoreana, ma sarà più imponente, con una lunghezza di 21 m, un'apertura alare di 14 m e un peso massimo al decollo di 27 tonnellate. L'aereo, che la Turchia prevede di acquisire più di 200 aeromobili per sostituire i suoi F16 dall'inizio degli anni 2030, sarà anche più costoso, con un prezzo unitario per l'ora stimato in $ 100 milioni, costi di sviluppo incluso. La propulsione sarà fornita da due turbogetti F110, lo stesso che equipaggia gli F16 e che oggi vengono prodotti e manutenuti dall'industria locale, fino a l'arrivo di un motore di fatturazione locale. Quest'ultimo punto è tuttavia molto ipotetico da allora il ritiro della Rolls-Royce britannica della joint venture con l'obiettivo di svilupparla.

Il TFX turco è molto ambizioso, ma alcuni componenti tecnologici, come i motori, non hanno ancora trovato una soluzione soddisfacente

Il programma FX giapponese, ora denominato F3, infine, è il più ambizioso dei tre, ma anche il più pesante, con l'obiettivo di sostituire i caccia giapponesi di F2, la versione locale della F16, e gli F15J delle forze di autodifesa giapponesi. . È anche il meno riuscito, poiché ad oggi le specifiche del dispositivo non sono state rivelate, tranne che il cacciatore dovrà posizionarsi come un cacciatore di "sesta generazione", e che deve offrire capacità paragonabili a quelle dell'F22 americano. Il suo sviluppo è stato affidato alla società Mitsubishi, che dovrà realizzare il prototipo per un primo volo nel 2024, e il lancio della produzione in serie nel 2028. L'entrata in servizio è prevista per il 2031. Le autorità giapponesi hanno pianificato un budget complessivo di 40 miliardi di dollari per questo programma e i suoi 100 dispositivi, numero che potrebbe però crescere in seguito.

Il dimostratore X-2 Shinshin ha consentito lo sviluppo di diverse tecnologie chiave e know-how per la realizzazione del programma FX giapponese

L'arrivo di questi nuovi dispositivi coinciderà con la sostituzione della seconda puntata di F16 ma anche di Mirage 2000 che dovrebbe avvenire intorno al 2030, rappresentando un mercato potenziale di oltre 1200 dispositivi nel mondo, fuori dagli Stati Uniti. Alcuni di loro saranno sostituiti dall'americano F35, ma il dispositivo rimarrà fuori dalla portata di molti paesi, a meno che non riducano drasticamente la loro flotta di caccia, che non è sempre un'opzione. Le alternative, quindi, ai 3 dispositivi precedenti, non sono numerose, con un ennesimo versione modernizzata della F16 oppure l'americano F18 e le nuove versioni di Typhoon, Gripen e Rafale. Nessuno di loro è però nativamente un dispositivo che può presentarsi come appartenente alla 5a generazione, anche se stanno sempre più sfoggiando le sue caratteristiche, a differenza di KFX, TFX e FX. Anche se questo criterio è soggettivo, l'esperienza mostra che spesso porta frutti nel processo decisionale.

Possiamo quindi essere sorpresi di non vedere, all'interno del Programma SCAF Franco-tedesco, che vuole essere non un apparato ma un sistema di sistemi e l'archetipo di quella che sarà la cooperazione tecnologica europea di Difesa, lo sviluppo di un combattente leggero intermedio, che sfoggia le caratteristiche del 5a generazione sviluppata in particolare per Rafale et il tifone, oltre che una aggiornabilità verso quelle della 6a generazione del NGF, pur mantenendo le caratteristiche di un caccia leggero, monomotore e soprattutto economicamente conveniente. Un dispositivo del genere non solo rappresenterebbe un passaggio intermedio che contribuirebbe notevolmente a ridurre i rischi del programma, ma consentirebbe a più di una dozzina di paesi europei, quelli che dispiegano F16 e che non potranno dotarsi di F35A, di dotare di un dispositivo efficiente ed europeo.

Sarà necessario sostituire, a partire dal 2030, ben 1200 caccia leggeri come il Mirage 2000 o l'F16 entrati in servizio tra il 1985 e il 1995.

Allo stesso tempo, sostituirebbe i circa 110 miraggi 2000 dell'Aeronautica militare francese, in un approccio che consentirebbe finalmente di superare il tetto di 185 Rafale fissato dal Libro bianco del 2013 e dalla Rivista strategica del 2017. Soprattutto, offrirebbe a Francia, Germania e Spagna un modo per posizionarsi in molti mercati rapidamente ea monte dell'arrivo del NGF (Next Generation Fighter o New Generation Hunter, il velivolo al centro del programma SCAF ) nel 2040, aprendo la strada al nuovo caccia europeo.

Se l'equazione economica è stabilita correttamente, un tale dispositivo potrebbe persino consentire alle nazioni europee che hanno già scelto l'F35, come Danimarca, Paesi Bassi o Belgio, di rafforzare digitalmente le proprie forze aeree senza dover attingere ancora di più da il budget dell'esercito, a scapito di altri programmi, come avviene oggi. È anche perfettamente possibile integrare, tramite questo programma, altri partner nel programma SCAF, senza toccare l'attuale condivisione industriale riguardante la sostituzione del Typhoon e Rafale entro il 2040, ma creando una dinamica controllata e piena di simboli. , come quello che era il programma Neuron di Dassault Aviation.

Il programma SCAF potrebbe beneficiare di un'estensione a un aereo da combattimento di quinta generazione destinato a sostituire i caccia leggeri entro il 5.

Una cosa è certa, un programma del genere, peraltro in una forma inclusiva come quella presentata sopra, darebbe una dimensione completamente nuova allo sforzo europeo di avanzare verso un'autonomia strategica che in nessun caso può essere costruita all'improvviso. accordi bilaterali franco-tedeschi o sottomissione a Washington, indipendentemente da Parigi o Berlino.

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