Il successore del drone Reaper sarà furtivo e avrà persino una maggiore resistenza

Mentre gli europei si affannano ancora per sapere se finanziare il programma Eurodrone o affidarsi ancora una volta agli Stati Uniti per quanto riguarda il campo critico dei droni da combattimento, la compagnia americana General Atomics, ideatore del il drone Predator e il suo successore, il Reaper, hanno presentato uno schizzo di quello che sarà il suo prossimo modello, destinato a sostituire i due precedenti a seguito della richiesta di informazioni da parte dell'Aeronautica Militare degli Stati Uniti. E il minimo che possiamo dire è che gli ingegneri americani non hanno esitato a reinventarsi per affrontare le sfide operative del prossimo decennio.

Perché se i droni MALE (Medium Altitude Long Endurance) MQ1 Predator e MQ9 Reaper hanno dimostrato la loro incomparabile efficacia nel monitorare e attaccare i bersagli durante i conflitti a bassa intensità, come ad esempio in Afghanistan o Iraq, è chiaro che la loro grande vulnerabilità man mano che il conflitto si intensificae che gli avversari inizino a usare armi antiaeree avanzate. Quindi, americani ed europei ha perso i droni Predator e Reaper nei cieli libici per diversi mesi, spesso abbattute dalle difese aeree delle fazioni opposte in questa guerra civile sempre più internazionalizzata. Manovre lente, basse e prive di un sistema di autoprotezione, i droni MALE si affidavano solo alle loro caratteristiche primarie, altitudine e lungo raggio, per garantire la missione e la loro sicurezza. Non appena arrivarono i sistemi antiaerei in grado di affrontare obiettivi a questa quota, iniziò il massacro.

General Atomics è il produttore dei droni MALE Predator e Reaper in servizio con più di 10 forze aeree in tutto il mondo, di cui 6 in Europa.

Tuttavia, i conflitti ad alta intensità, affrontati con avversari con sistemi antiaerei ad alte prestazioni in gran numero, sono oggi la principale preoccupazione del personale sia negli Stati Uniti che in Europa, mentre, nel Allo stesso tempo, la dipendenza di forze e dottrine rispetto al valore aggiunto fornito da questi droni ha continuato a crescere. Era quindi giunto il momento per l'American General Atomics di uscire dalla sua comfort zone, di immaginare un drone in grado di fornire i servizi richiesti dalle forze, ed evolversi in questo contesto contestato che è il cielo di conflitti ad alta intensità.

Sebbene Finora General Atomics ha rilasciato solo un'illustrazione e alcune informazioni generali Riguardo a questo nuovo sistema di combattimento che sostituirà il Mietitore dal 2030, sono emerse diverse informazioni decisive. In primo luogo, per rispondere ai continui cambiamenti nella natura del conflitto, il produttore di aeromobili ha aggiunto due nuove caratteristiche chiave al suo nuovo modello: velocità e furtività. Niente più ala destra e propellente, il nuovo drone assumerà la forma di un'ala volante, paragonabile al bombardiere strategico stealth B2 Spirit dell'US Air Force. Sarà alimentato da un turbogetto e non da un'elica a propellente, che gli darà una velocità molto più elevata rispetto ai suoi predecessori, mentre la sua autonomia sarà anche ampiamente estesa, oltre le 45 ore secondo le dichiarazioni del produttore.

L'ala volante consente di ridurre la resistenza aerodinamica e aumentare la capacità di carico del carburante di dimensioni equivalenti. Questa forma offre anche alcune interessanti caratteristiche stealth.

Infatti, il nuovo drone da combattimento, che non ha ancora ricevuto una propria designazione, non solo sarà in grado di proteggersi meglio dai sistemi antiaerei, ma potrà anche essere implementato da basi molto più grandi. lontano dall'obiettivo, una capacità essenziale per operare oltre i sistemi di tipo missilistico da crociera o balistico che possono minacciare le basi alleate, nonché per offrire una maggiore flessibilità in assenza di alleati regionali. Non solo potrà operare da basi più lontane, ma sarà in grado di fornire transiti più rapidamente, e potenzialmente fare le deviazioni necessarie per evitare spazi aerei proibiti. La forma dell'ala volante permette, da parte sua, di avere una maggiore invisibilità, soprattutto contro i radar a bassa frequenza, e di aumentare la capacità di carico del carburante nelle ali, offrendo una maggiore autonomia. con dimensioni equivalenti.

Gli europei non sono ancora in grado di decidere sulla costruzione del drone Euromale, ancora un passaggio fondamentale per sperare di evitare stalli tecnologici in quest'area strategica.

Comprensibilmente, General Atomics è riuscita a partire da un foglio di carta bianco per ridefinire il concetto di drone da combattimento MALE in grado di operare in un ambiente ad alta intensità. Se i droni da combattimento stealth sono già in servizio, o lo saranno presto, sia che si tratti di S70 Okhotnik B russo , Spada affilata cinese, Ou du US Navy MQ-25 Stingray, fino ad ora, nessuno ha proposto un approccio per affrontare le crescenti vulnerabilità dei droni MALE nei moderni teatri operativi. Di fronte mancanza di ambizione intorno al programma Euromale, è molto probabile che gli europei, da parte loro, abbiano non una ma due generazioni di ritardo in materia di droni MALE, troppo per sperare di recuperare il ritardo che avrà acquisito le altre potenze mondiali. A forza di valutare i programmi di difesa industriale solo in base a criteri di costo e di potenziali esportazioni, gli europei si stanno rapidamente allontanando dall'autonomia strategica che pubblicamente richiedono. Occorre tenere presente che a volte un investimento non è altro che un investimento, e che il suo interesse è soprattutto militare e tecnologico, e non economico. A causa della sua esperienza nella deterrenza, la Francia, più di ogni altro europeo, dovrebbe essere consapevole di questo fatto. Eppure è lei a guidare la fionda contro l'Eurodrone ...

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