È troppo tardi per il NEURON?

Il 1 ° dicembre 2012, il primo drone da combattimento di fabbricazione europea, il NEURON, è decollato per la prima volta dalla base aerea di Istres 125, nelle Bouches-du-Rhône, per un volo della durata di 25 minuti a sopra lo stagno di Berre. Questo evento ha concretizzato 9 anni di sforzi da parte dei team di Dassault Aviation e dei suoi partner europei, italiani, svedesi, spagnoli, greci e Svizzera, e ha offerto all'Europa l'opportunità di posizionarsi all'avanguardia nel campo dei droni. combattimento furtivo, chiamato a diventare cruciale nelle guerre aeree a venire. 8 anni dopo, il programma dimostrativo non ha dato luogo ad alcuna conversione operativa, e nemmeno a un programma industriale, mentre allo stesso tempo, le principali nazioni militari, come gli Stati Uniti (Skyborg, Stingray), il Russia (S70 Okhotnik-B) e Cina (GJ-11 Sharp Sword) hanno avviato la produzione industriale di questo tipo di apparecchiature. Come spiegare questo fenomenale fallimento francese ed europeo? E soprattutto, è troppo tardi oggi per rendere il programma NEURON il drone da combattimento operativo essenziale per le forze aeree europee negli anni a venire?

Obiettivi e storia del programma NEURON

Il programma NEURON, lanciato inizialmente nel 2003 dal ministro della Difesa francese Michelle Alliot-Marie, ha risposto a un'esigenza chiaramente individuata dal quartier generale dell'aeronautica: entro il 2030, densificazione e performance i sistemi antiaerei potrebbero impedire agli aerei da combattimento convenzionali, come il Rafale, di svolgere le loro missioni, privando l'aviazione francese di una capacità chiave, quella di "entrare per primi" sul territorio conteso. Per questo si è deciso, sulla base del lavoro svolto da Dassault sui dimostratori Petit-Duc e e Moyen-Duc destinati allo studio delle tecnologie stealth e dei droni da combattimento e avviato nel 1999, di affidare al costruttore aeronautico francese lo studio preliminare del “Granduca”, che sarebbe poi diventato il programma europeo Neuron.

Dimostratore AVE-D Petit Duc di Dassaut Aviation durante i test. Misurava 2 m di apertura alare e non superava i 50 kg

Nel 2006, 5 paesi europei hanno aderito all'iniziativa, Svezia e Italia ciascuna con 75 milioni di euro, Spagna con 35 milioni di euro, Svizzera e Grecia con 20 milioni di euro ciascuna, mentre la Francia ha contribuito, 180 milioni di euro, per un budget totale di 405 milioni di euro. Sorprendentemente, il programma ha rispettato non solo la sua agenda, ma anche il suo budget, tuttavia sproporzionato rispetto alle somme investite, ad esempio, in programmi simili attraverso l'Atlantico. Altri paesi, come la Germania, il Belgio e persino la Russia, si sono interessati al programma. Ma la Germania si ritirò e decise di farlo sviluppa il tuo programma in modo confidenziale con Airbus DS, e la Russia ha fatto lo stesso, inizialmente con il programma Skat di Mig, poi il programma Okhotnik di Sukhoi.


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