Mentre l'Eurodrone ristagna, la US Air Force prepara il successore del famoso MQ-9 Reaper

Lo scorso marzo, il capo delle acquisizioni della US Air Force, Will Roper, aveva annunciato di fronte al Congresso americano che l'USAF voleva fermare la produzione di droni MQ-9 Reaper dal 2022. Come abbiamo spiegato in un articolo dettagliato, al momento questa prematura cessazione delle consegne di Reaper dovrebbe consentire di finanziare una nuova famiglia di droni più o meno complessi in grado di riprendere sia le missioni ISR ​​(intelligence, sorveglianza, ricognizione) sia le operazioni di attacco al suolo attualmente devolute ai Reaper, ampliando allo stesso tempo lo spettro delle missioni che possono essere affidate a sistemi aerei senza pilota (UAS).

Oggi è stato fatto un primo passo verso questa nuova famiglia di droni militari. Il 3 giugno l'USAF in effetti ha pubblicato una richiesta di informazioni (RFI - Request for Information) presso vari produttori americani. Inizialmente, la RFI dovrebbe consentire di identificare le soluzioni tecnologiche disponibili sul mercato e quelle che potrebbero essere portate a maturare negli anni a venire. Con l'attuale Reaper, l'USAF padroneggia già gli aspetti operativi e logistici legati all'utilizzo dei droni MALE (media altitudine lunga resistenza) e conosce i limiti di questo tipo di piattaforme. Nell'ambito della RFI, l'USAF si concentrerà quindi sulla questione dell'autonomia dei droni, dell'intelligenza artificiale, dell'apprendimento automatico, dell'ingegneria digitale e dei sistemi di missione aperti.

Se l'USAF è già alla ricerca di un sostituto per il Reaper, il suo produttore General Atomics continua a promuovere la sua ultima variante, l'MQ-9B Sky Guardian. Non è inoltre escluso che una piattaforma classica di questo tipo costituisca uno dei membri della futura famiglia di droni USAF.

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