Gli Stati Uniti approvano la modernizzazione delle navi da guerra egiziane AH-64E Apache Guardian standard

Lo ha fatto il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti autorizzato l'ammodernamento della flotta di elicotteri Apache egiziani allo standard AH-64E Apache Guardian. L'accordo FMS (Foreign Military Sale) copre 43 celle e le relative apparecchiature, ovvero l'intera flotta di AH-64D Apache attualmente operata dall'aeronautica militare egiziana. L'operazione ha un valore di 2,3 miliardi di dollari. Come sempre, con FMS, però, si tratta solo di autorizzazioni all'esportazione, e non di un contratto definitivo. I termini di quest'ultima restano da negoziare e potrebbero riguardare un numero minore di elicotteri o anche uno stock minore di pezzi di ricambio. Potrebbe anche essere accompagnato da un secondo contratto per l'inserimento dei dispositivi. Anche se a priori il Boeing AH-64E assumerà l'armamento di base dell'AH-64D attualmente in servizio in Egitto, l'Apache Guardian rimane fatto su misura per il lancio di razzi a guida laser APKWS.

Persiste anche il dubbio sui sensori che saranno integrati negli AH-64E egiziani. Infatti, i 35 AH-64A modernizzati allo standard AH-64D dal 2003 non sono dotati del radar Longbow, che Washington ha rifiutato di esportare in quel momento. Per il momento l'integrazione del radar migliorato dell'Apache Guardian non sembra essere citata dal Ministero della Difesa, ma se la sua esportazione potrebbe essere autorizzata successivamente. In tutti i casi, il radar Longbow rimane opzionale sull'elicottero Apache. Sebbene offra migliori capacità per attacchi anti-carro o anti-nave saturi, ha scarso interesse per il supporto aereo e le operazioni di controinsurrezione.

Apache Guardian equipaggiato con un radar Longbow sopra il rotore principale. Il suo sensore principale rimane la suite elettro-ottica posta nel naso.

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