Con un anno di anticipo, la US Air Force seleziona Raytheon per il futuro missile nucleare a bordo dei suoi bombardieri

Nel 2012, a causa degli accordi di disarmo siglati tra USA e Russia, l'USAF ha ritirato dal servizio il suo missile nucleare più moderno ma anche il più complesso e costoso da mantenere: l'AGM-129 ACM. Ancora oggi, ad eccezione delle bombe nucleari non guidate trasportate da caccia americani e dai bombardieri stealth B-2A, gli unici missili da crociera nucleari dell'USAF sono gli AGM-86 ALCM trasportati esclusivamente a bordo del venerabile B-52H.

Tuttavia, la situazione dell'aviazione strategica americana dovrebbe cambiare rapidamente nei prossimi anni. Da un lato, la US Air Force dovrebbe iniziare a percepire i suoi nuovi bombardieri stealth B-21 Raider dalla metà del decennio, permettendo così di sostituire gradualmente il Lancer B-1B senza fiato ma anche lo spirito B-2A, ancora valoroso ma troppo costoso da usare. D'altra parte, e ancor prima che il Raider sia pienamente operativo, l'Aeronautica americana dovrebbe mettere in servizio un nuovissimo missile da crociera nucleare, previsto nella seconda metà del decennio 2020.

Molto più avanti del suo tempo, il Raytheon AGM-129 era un missile stealth di lunga durata. Raytheon ora ha innegabile esperienza nella progettazione di missili da crociera.

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