Il Pentagono utilizza la tecnologia TRISO per progettare i suoi mini reattori nucleari

A metà marzo 2020, il Pentagono ha annunciato che avrebbe affidato studi a tre compagnie americane la progettazione di un reattore nucleare miniaturizzato destinato ad essere proiettato e, potenzialmente, fornire energia elettrica alle basi deportate delle forze armate americane. Il timore di vedere un reattore nucleare installato all'interno di una base americana e su suolo straniero ha sollevato ovviamente obiezioni e domande, in particolare per quanto riguarda la sicurezza del dispositivo nell'eventualità di un attacco. Gli esempi dei disastri di Three Miles Island, Chernobyl e Fukushima, portano naturalmente al timore che si verifichi uno scenario di fuga del reattore che entrerebbe in una fusione incontrollata e finirebbe col sciogliere il suo contenimento. Soprattutto perché è impossibile progettare un contenimento paragonabile a quello delle centrali elettriche civili se il dispositivo dovesse essere proiettabile.

In un'intervista rilasciata al sito americano Breakingdefense.com , Jeff Waksman, direttore del progetto Pele (dal nome della dea hawaiana del fuoco e della creazione), illustra in dettaglio l'architettura del programma, e in particolare l'uso della tecnologia TRISO, volta a prevenire questo tipo di disastro. In sintesi, il combustibile nucleare TRISO , per Tristructural-isotropic, è costituito da palle di 1 mm di diametro composte da un nucleo di ossido di uranio, circondato da tre strati di rivestimenti isotropi tra cui uno strato di carburo di silicio ceramico, uno strato di pirocarburo e uno strato carbonio poroso. L'obiettivo di questa composizione è consentire a ciascun elemento di resistere a temperature molto elevate senza rompersi, e quindi senza consentire la diffusione dell'uranio. Secondo i dati comunicati, il carburante TRISO può resistere a temperature di 1.600° C, ben oltre la temperatura di fusione dell'acciaio generalmente utilizzata per contenere il combustibile nucleare.

Primo piano su una palla TRISO che dettaglia il nucleo (in giallo) e i 3 strati protettivi. La palla in realtà misura solo un millimetro di diametro.

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