Il futuro drone stealth dell'USAF inizia i test

13 lo scorso gennaio, Settimana dell'aviazione ha rivelato che la start-up californiana Sierra Technical Services Inc. aveva svelato per la prima volta il suo 5GAT, un drone stealth di un tipo completamente nuovo che avrebbe iniziato i suoi test a terra. Se le storiche case produttrici di aerei come i nuovi attori nel settore della difesa ci hanno abituato da qualche anno a droni da ricognizione o addirittura a dimostratori di droni da combattimento stealth, il “5 ° Generation Aerial Target” non è un UAV come gli altri. Come suggerisce il nome, la sua funzione principale sarà quella di fungere da veicolo bersaglio di nuova generazione, rappresentativo delle nuove minacce aeree attualmente in via di sviluppo in tutto il mondo. Nota che alcuni mesi fa, La Cina aveva presentato un drone stealth dedicato a questa stessa funzione, l'LJ-1.

Il concetto di 5GAT era stato dettagliato da STS in una presentazione dal 2012 e tutto suggerisce che il dispositivo presentato pochi giorni fa rispetta ampiamente la tabella di marcia iniziale. Circa 15 m di lunghezza, più o meno come un velivolo da addestramento Talon F-16 o T-38, la macchina prende anche il controllo del motore di quest'ultimo, con due turbo post-combustione J85-5. Questo motore offrirà prestazioni eccellenti per una macchina di questa categoria. Ma soprattutto ridurrà i suoi costi di produzione e la sua impronta logistica. Le scorte di J85-5 negli USAF sono davvero piuttosto consistenti e dovrebbero aumentare quando i Talon vengono sostituiti dal nuovo Boeing T-7 Red Hawks. Per ora, il prezzo unitario è stimato in $ 10 milioni, ma potrebbe diminuire ulteriormente durante la produzione di massa.

5GAT potrebbe fungere da piattaforma di test per i sistemi di controllo autonomo dei droni del programma Skyborg

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